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Dien Bien Phu


General Navarra, der französische Kommandant in Vietnam, erkannte, dass die Zeit knapp wurde und er einen schnellen Sieg über die Vietminh erringen musste. Er war überzeugt, dass Frankreich gewinnen würde, wenn er General Vo Nguyen Giap zu einer groß angelegten Schlacht manövrieren konnte. Im Dezember 1953 errichtete General Navarra in Dien Bien Phu einen Verteidigungskomplex, der die Route der Vietminh-Truppen blockieren sollte, die versuchten, in die Lager im benachbarten Laos zurückzukehren. Navarra vermutete, dass General Giap bei einem Versuch, die Route nach Laos wiederherzustellen, gezwungen sein würde, einen Massenangriff auf die französischen Truppen bei Dien Bien Phu zu organisieren.

Navarras Plan ging auf und General Giap nahm die französische Herausforderung an. Anstatt jedoch einen massiven Frontalangriff zu unternehmen, beschloss Giap, Dien Bien Phu zu umzingeln und befahl seinen Männern, einen Graben auszuheben, der die französischen Truppen umzingelte. Vom äußeren Graben wurden weitere Gräben und Tunnel nach innen in Richtung Zentrum gegraben. Die Vietminh konnten nun dicht an die französischen Truppen heranrücken, die Dien Bien Phu verteidigten.

Während dieser Vorbereitungen zog Giap Vietminh-Mitglieder aus ganz Vietnam heran. Als die Schlacht beginnen konnte, hatte Giap 70.000 Soldaten um Dien Bien Phu umzingelt, das Fünffache der französischen Truppen, die darin eingeschlossen waren.

Durch den Einsatz kürzlich erworbener Flugabwehrgeschütze und Haubitzen aus China konnte Giap die Fähigkeit der Franzosen, ihre Truppen in Dien Bien Phu zu versorgen, stark einschränken. Als Navarra merkte, dass er gefangen war, bat er um Hilfe. Die Vereinigten Staaten wurden angesprochen und einige Berater schlugen den Einsatz taktischer Atomwaffen gegen die Vietminh vor. Ein anderer Vorschlag war, dass konventionelle Luftangriffe ausreichen würden, um Giaps Truppen zu zerstreuen.

Der Präsident der Vereinigten Staaten, Dwight Eisenhower, weigerte sich jedoch, einzugreifen, es sei denn, er konnte Großbritannien und seine anderen westlichen Verbündeten zur Teilnahme bewegen. Winston Churchill, der britische Premierminister, lehnte ab und behauptete, er wolle das Ergebnis der Friedensverhandlungen in Genf abwarten, bevor er sich an der Eskalation des Krieges beteiligte.

Am 13. März 1954 startete Vo Nguyen Giap seine Offensive. Sechsundfünfzig Tage lang drängten die Vietminh die französischen Truppen zurück, bis sie nur noch ein kleines Gebiet von Dien Bien Phu besetzten. Oberst Piroth, der Kommandant der Artillerie, machte sich selbst die Schuld an der angewandten Taktik und beging Selbstmord, nachdem er seinen Offizierskollegen gesagt hatte, er sei "völlig entehrt" worden, indem er die Sicherheitsnadel aus einer Granate zog.

Die Franzosen kapitulierten am 7. Mai. Die französischen Verluste beliefen sich auf über 7.000 und weitere 11.000 Soldaten wurden gefangen genommen. Am nächsten Tag kündigte die französische Regierung an, sich aus Vietnam zurückziehen zu wollen.


Die Schlacht von Dien Bien Phu November 1953 bis 7. Mai 1954 stattfand, war es die längste und tödlichste Schlacht der Nachkriegszeit und markierte das Ende der französischen Kolonialpräsenz in Indochina. Nach acht Jahren blutiger Kämpfe beschloss die französische Armee in großen Schwierigkeiten, eine Großoffensive zu starten und den Zugang zu Laos zu versperren, indem sie ein verschanztes Lager im Reistal von Dien Bien Phu errichtete. Aber General Vo Nguyen Giap, entschlossen, einen entscheidenden Sieg zu erringen, um einen zu langen Krieg zu beenden, zerschmetterte die französische Armee nach einer schrecklichen Schlacht.

Die Schlacht von Dien Bien Phu begann am 13. März 1954 mit dem Angriff der Vietnam gegen den Stützpunkt "Beatrice". Zwei Monate lang tobten die Kämpfe. Allmählich umzingelten die Vietminh-Truppen die französischen Stellungen, deren Zahl und Ausrüstung zahlenmäßig schwächer wurden. Der letzte Angriff wurde am 1. Mai 1954 gestartet und das verschanzte Lager Dien Bien Phu fiel am 7. Mai 1954 nach 57 Tagen und 57 Nächten fast ununterbrochener Kämpfe.

Die Verluste waren hoch. Insgesamt beteiligten sich mehr als 15.000 französische Soldaten an der Verteidigung des Lagers: Mehr als 3.300 waren tot oder vermisst, 10.300 Soldaten wurden gefangen genommen, davon 4.400 verwundet und in Lagern interniert, aber nur 3.300 kehrten nach Frankreich zurück. Auf Vietminh-Seite gab es 70.000 Kombattanten, etwa 8.000 starben und 15.000 wurden verletzt.


30. November 1953 Dien Bien Phu

ICYMI – Unter dem Kommando von Colonel Christian de Castries errichteten französische Truppen sieben befestigte Stellungen, um die Basis zu verteidigen, von denen jede angeblich nach einer seiner Geliebten benannt wurde. 10.800 französische Truppen wurden eingesetzt, weitere 16.000 in Reserve.

Spricht man von Frankreich, denken die meisten von uns an das fünfseitige Land zwischen Spanien und Deutschland. Das wäre teilweise richtig, aber “la Métropole” oder “Metropolitan France” macht heute nur 82,2% der Landmasse und 95,9% der Bevölkerung der République Française aus. Der Rest entfällt auf die überseeischen Departements und Gebiete, aus denen sich “la France d’outre-mer”, “Overseas France” zusammensetzt.

Dieser Überseeanteil wäre Mitte des 20. Jahrhunderts höher gewesen, da viele ehemalige Kolonialgebiete hinzugekommen sind, darunter Laos, Kambodscha und Vietnam.

Die japanische Besetzung Südostasiens veranlasste die Europäer, während des Zweiten Weltkriegs Französisch-Indochina zu verlassen. Innerhalb eines Jahres nach der Wiederbesetzung sahen sich die Franzosen einer heftigen Opposition des nationalistisch-kommunistischen Viet Minh gegenüber, angeführt von Ho Chi Minh und Vo Nguyen Giap. Zunächst war es ein ländlicher Aufstand auf niedrigem Niveau, der später zu einem umfassenden modernen Krieg wurde, als die chinesischen Kommunisten 1949 in den Kampf eintraten.

Was Historiker den Ersten Indochinakrieg nennen, nannten viele Zeitgenossen “la sale guerre” oder “schmutziger Krieg”. Die Regierung verbot den Einsatz von Rekruten aus Großstädten, da sie befürchtete, dass der Krieg dadurch noch unbeliebter würde, als er ohnehin schon war. Stattdessen wurden französische Berufssoldaten und Einheiten der französischen Fremdenlegion durch Kolonialtruppen ergänzt, darunter marokkanische, algerische, tunesische, laotische, kambodschanische und vietnamesische ethnische Minderheiten.

Der Krieg verlief schlecht für die Franzosen. 1952 suchten sie nach einem Ausweg. Premier René Mayer ernannte Henri Navarre im Mai desselben Jahres mit einem einzigen Befehl zum Befehlshaber der französischen Unionstruppen. Navarra sollte militärische Bedingungen schaffen, die zu einer „ehrenhaften politischen Lösung“ führen würden.

Im November und Dezember des Vorjahres hatte die französische Armee Soldaten in eine befestigte Position in Na San neben einer wichtigen Nachschublinie der Viet Minh nach Laos gehoben. Überlegene französische Feuerkraft, Panzerung und Luftressourcen hatten die Truppen von Vo Nguyen Giap mit schweren Verlusten zurückgetrieben, was französische Planer die “hérisson”- oder “hedgehog”-Strategie nannten.

Im Juni schlug Generalmajor René Cogny einen “Anlegepunkt” bei Dien Bien Phu vor, wodurch ein leicht verteidigter Punkt geschaffen wurde, von dem aus Angriffe gestartet werden konnten. Navarra wollte die Na San-Strategie replizieren und befahl, Dien Bien Phu einzunehmen und in eine stark befestigte Basis umzuwandeln.

“Operation Castor” begann am 20. November mit drei Fallschirm-Infanterie-Bataillonen, die in Dien Bien Phu landeten. Die Operation wurde am 30. November mit minimalen französischen Verlusten abgeschlossen, als sie weiterhin Vorräte, Truppen und technische Ausrüstung in die isolierte Basis brachten.

Unter dem Kommando von Colonel Christian de Castries errichteten französische Truppen sieben befestigte Stellungen zur Verteidigung der Basis, die angeblich nach einer seiner Geliebten benannt wurden. 10.800 französische Truppen wurden eingesetzt, weitere 16.000 in Reserve.

Vo hatte das Gefühl, in Na San einen schweren Fehler begangen zu haben, indem er seine Truppen stückchenweise gegen die französische Verteidigung hetzte. Diesmal bereitete er seine Stellungen sorgfältig vor, brachte 50.000 Mann im Tal in Stellung, lagerte akribisch Munition und platzierte seine Flak und schwere Artillerie, mit denen er gut versorgt war.

Der französische Stab erstellte seinen Schlachtplan auf der Grundlage der Annahme, dass es für die Viet Minh aufgrund des unwegsamen Geländes unmöglich war, genügend Artillerie auf den umliegenden Höhenlagen zu platzieren. Die Kommunisten besaßen sowieso nicht genug Artillerie, um ernsthaften Schaden anzurichten, dachten sie zumindest.

Französische Offiziere merkten schnell, wie sehr sie sich geirrt hatten. Das erste sporadische Artilleriefeuer begann am 31. Januar, ungefähr zu der Zeit, als Patrouillen die Präsenz des Feindes in alle Richtungen entdeckten. Schwere Artillerie umringte praktisch das Tal, in dem sie sich befanden, und die Luftunterstützung wurde durch das gut platzierte Flugabwehrfeuer des Feindes schnell zunichte gemacht.

Der Angriff der Viet Minh begann ernsthaft am 13. März, als mehrere Außenposten unter heftigen Artilleriebeschuss gerieten. Luftunterstützung wurde so gut wie unmöglich, und Gegenbatteriefeuer war gegen Giaps Befestigungen so gut wie nutzlos.

Oberstleutnant Charles Piroth kommandierte die französische Artillerie bei Dien Bien Phu. Er war Berufssoldat und kein Leichtgewicht, da sein Arm 1946 ohne Betäubung amputiert wurde. Als klar wurde, wie falsch seine Annahmen waren, umkreiste Piroth das Lager, entschuldigte sich bei seinen Offizieren, kehrte in sein Zelt zurück und tötete sich mit einer Handgranate.

Letzte Momente der Schlacht von Dien Bien Phu, 1954, dargestellt vom nordvietnamesischen Künstler Huy Toan

“Beatrice” war die erste Feuerbasis, die fiel, dann “Gabrielle” und “Anne-Marie”. Viet Minh kontrollierte bis zum 22. April 90% des Flugplatzes, was selbst Fallschirmabwürfe nahezu unmöglich machte. Am 7. Mai ordnete Vo einen umfassenden Angriff von 25.000 Soldaten gegen die 3.000 in der Garnison verbliebenen Truppen an. Bei Einbruch der Dunkelheit war es vorbei. Die letzten Worte des letzten Funkers waren “Der Feind hat uns überrannt. Wir sprengen alles. Vive la France!”

Der Militärhistoriker Martin Windrow schrieb, dass Dien Bien Phu „das erste Mal war, dass sich eine außereuropäische koloniale Unabhängigkeitsbewegung über alle Stadien von Guerillabands zu einer konventionell organisierten und ausgerüsteten Armee entwickelt hatte, die in der Lage war, einen modernen westlichen Besatzer in einer offenen Schlacht zu besiegen“. 8221.

Die Genfer Konferenz wurde am folgenden Tag eröffnet, was zu einem zweigeteilten Vietnam führte. Im Norden wurde die “Demokratische Republik Vietnam” von den Kommunisten verwaltet und im Süden der Staat Vietnam unter Kaiser Bao Dai und Premierminister Ngo Dinh Diem. Der Norden wurde sowohl von der Volksrepublik China als auch von der Sowjetunion unterstützt und terrorisierte weiterhin die Patrioten im Norden und Süden gleichermaßen.

Die US-Unterstützung für den Süden nahm zu, als die Franzosen ihre zurückzogen. In den späten 50er Jahren schickten die USA in Erwartung einer Sozial- und Landreform technische und finanzielle Hilfe. Bis 1960 hatte die Nationale Front zur Befreiung Südvietnams (NLF oder “Vietcong”) begonnen, von Diem unterstützte Dorfführer zu ermorden. Präsident John F. Kennedy antwortete 1961 und schickte 1.364 amerikanische Berater nach Südvietnam.


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Frage:
Warum wurde der M24 Chaffee bei Dien Bien phu nicht als Panzer eingesetzt?

Antworten:
Der M24 Chaffee wurde bei Dien Bien Phu als Panzer eingesetzt. Sie waren entscheidend, um der französischen Infanterie Feuerunterstützung zu geben, um die vielen Viet-Minh-Angriffe über einen zweimonatigen Kampf abzuwehren.

Die Schlacht von Dien Bien Phu
Die Franzosen setzten während der Schlacht eine kleine Anzahl leichter Panzer M24 Chaffee ein, die sich als entscheidend für die Abwehr der vielen Angriffe des Feindes erwiesen. Mit Ausnahme des Einsatzes schwerer Artillerie und raketengetriebener Granatwerfer (RPGs) konnten die Viet Minh die französische Panzerung nicht effektiv bekämpfen und ihren Einsatz während der gesamten Schlacht/Belagerung sicherstellen.

Frage:
Warum wurden die M-24 nicht zusammen mit der französischen Eliteinfanterie (wie Luftlandetruppen oder Fremdenlegion) verwendet, um Angriffe auf die Artilleriestellungen durchzuführen?

Die französische Luftfahrt könnte diese Angriffe sogar mit früheren Bombenangriffen unterstützt haben.

Die französische Infanterie war in der Schlacht bei Dien Bien Phu zahlenmäßig stark unterlegen (mehr als 3-1) und es war nicht zu erwarten, dass sie bis zu 7-17 Meilen hinter den Viet-Min-Linien gegen einen verschanzten Feind vordringen würde, während sie durch einen Dschungel navigierte und kletterte Berge, um die Feldartillerie der Viet Min anzugreifen.

Viet Min Artillerie enthalten:

  • Haubitze M101 mit einer effektiven Reichweite von 7 Meilen
  • 122-mm-Kanone M1931/37 (A-19) mit einer effektiven Reichweite von 12,67 Meilen
  • 122-mm-Haubitze M1938 (M-30) mit einer effektiven Reichweite von 7,33 Meilen
  • D-74 122-mm-Feldkanone mit einer effektiven Reichweite von 15 Meilen
  • 130 mm gezogenes Feldgeschütz M1954 (M-46) mit einer effektiven Reichweite von 17 Meilen
  • 152 mm gezogene Geschützhaubitze M1955 (D-20) mit einer effektiven Reichweite von 11 Meilen.
  • 152 mm Haubitze M1943 (D-1) mit einer effektiven Reichweite von 7,7 Meilen.
  • 152 mm Haubitze M1937 (ML-20) mit einer effektiven Reichweite von 10.7 Meilen

Die Panzer konnten die zahlenmäßige Überlegenheit während der zweimonatigen Schlacht etwas ausgleichen, jedoch waren die leichten Panzer auf Mobilität ausgelegt und konnten weder den dicht bewaldeten Dschungel, der die französische Basis umgab, durchdringen, noch konnten sie die Berge erklimmen, um einen Angriff gegen die Viet Mihn . zu unterstützen Artilleriestellungen mit Umzingelten und Blicken auf die französische Basis.

Hintergrund
Der größte Fehler im französischen Schlachtplan war ihre übermäßige Abhängigkeit von der Luft, um ihre Basis zu verteidigen und zu versorgen. Die Franzosen glaubten fälschlicherweise, dass die Viet Mehn keine Flugabwehrgeschütze hatte. Als die Viet-Mehn-Geschütze auftauchten, war eine ausreichende Versorgung der Basis unmöglich. Trotz der Tatsache, dass die Franzosen mehr Truppen verloren, als sie durch Luftnachschub ersetzen konnten, schickten die Franzosen weiterhin Verstärkung. Ebenso erwies sich die Ineffizienz der Luftversorgungsstrategie als nachteilig für die Aufrechterhaltung der französischen Feuerkraft, Versorgung und Moral.

Die Amerikaner, die die Franzosen nach ihrem Abzug ersetzten, sahen sich bei der Belagerung von Khe Sanh vom 21. Januar - 6. April 1968 mit ihrer eigenen misslichen Lage in Dien Bien Phu konfrontiert. Eine Belagerung, die schließlich nach 4 Monaten von den Amerikanern abgebrochen wurde. Ausschlaggebend für die Fähigkeit der Amerikaner, ihre zwei von 3 nordvietnamesischen Divisionen umgebenen Marineregimenter zu versorgen, waren eine leistungsfähigere Luftwaffe und der Hubschrauber. Beide erlaubten es den US-Streitkräften, sich über die Belagerung hinweg zu halten, bis eine Hilfskolonne nach 4 Monaten die Basis erreichen konnte.

Ich hatte einen Freund, der Khe Sanh vor ein paar Jahren besuchte, und irgendwann griff sein Führer nach unten und hob eine Handvoll Erde auf, zündete ein Streichholz an und steckte es in Brand. Die USA hatten um Khe Sanh so viel Munition abgeworfen, dass die Erde bis heute noch brennt.

Insofern irgendein Man könnte sagen, dass die mit den Franzosen bei Dien bien phu entfernte Taktik nicht ganz dumm oder verrückt ist, der französische Einsatz der Chaffees wäre ein guter Kandidat. Feuerunterstützung ist das, was Panzer tun. Wenn Sie eine Festung mit der Absicht errichten, Ihren Feind ins Freie zu ziehen, wo Sie ihn mit Feuer zerstören können, dann haben Sie gepanzerte, verfolgte Maschinen, die Kanonen und Maschinengewehre tragen können und daher relativ weniger anfällig für die Unterdrückung von Feuer und deren Einsatz sind lokale Gegenangriffe wären hilfreich. Ein komplettes Panzerregiment wäre hilfreicher gewesen, vorausgesetzt, wir könnten die Logistik ihrer Einbringung (Sie erinnern sich vielleicht daran, dass die Franzosen die Chaffees zerlegen mussten, um sie einfliegen zu lassen) und deren Versorgung und Wartung wegzaubern.

Eine Untersuchung des Bodens, sowohl anhand von Karten als auch zeitgenössischer Fotografien, wird zeigen, dass sich die Viet-Minh-Positionen hauptsächlich in den umliegenden Hügeln befanden, die bewaldet waren. Die VM-Artillerie war ziemlich gut versteckt und geschützt. Sie studierten Techniken, die von den Japanern im zweiten Weltkrieg mit großer Wirkung eingesetzt wurden.

Ein Angriff, bergauf, in ziemlich gut bewachsenem Boden, mit nur 10 Panzern, hätte wahrscheinlich nicht viel gebracht. Die Rüstung muss mit anderen Waffen zusammenarbeiten, insbesondere mit der Infanterie. Die Franzosen hätten mindestens ein oder zwei Bataillone ihrer ohnehin schon kleinen Reserve stationieren müssen, die wahrscheinlich von der VM-Artillerie festgehalten, umzingelt und dann von der VM zerstört worden wäre, die etwa doppelt so viel Infanterie hatte wie die Franzosen. Es wäre sehr wahrscheinlich, dass die Viet Minh Pioniere der 'Death Volunteer' bei ihren Nahangriffen auf die Panzer selbst eingesetzt hätten.

Die französische Luftwaffe war hart genug, um ihre Versuche durchzuführen, Viet-Minh-Stellungen zu bombardieren und die Garnison wieder zu versorgen. Sie hätte keine zusätzlichen Kapazitäten gehabt, um mit einer solchen vorgeschlagenen Operation zusammenzuarbeiten. Ich glaube nicht, dass die U.S.A.F. hatte viele Fähigkeiten, die denen des Arc-Light des Zweiten Indochina-Krieges ähneln würden, so dass die Annahme eines alternativen Universums, in dem die Amis so offen helfen, schnell ein Thema für die SF-Stack-Austauschseite ist.

Die Franzosen benutzten im Ersten Indochinakrieg Rüstungen, oft als Teil von Kampfgruppen namens Groupement Mobil. Im Zweiten Indochinakrieg setzten die Streitkräfte der Freien Welt (unter anderem Amerikaner, ARVN und Australier) und die Nordvietnamesen Panzer ein. 1969 gab es eine berühmte kleine Panzerschlacht und bei den Offensiven 1972 und 1975 setzte die NVA ausgiebig Panzer ein.

Martin Windrows Das letzte Tal könnte eine informative Lektüre sein. Simon Dunstans Vietnam-Tracks haben ein Kapitel über Rüstungen im Ersten Indochina-Krieg. Es hat eine ganze Reihe von Fotos, die interessant sind.

Antwort hier:

Die Kompetenz des Viet-Minh-Stabs hätte ausgereicht, um vorausgesagte Feuereinsätze auf den französischen Außenposten zu planen und Stellungen zu bilden und jede Kraft auf ihrem Weg zu einem Hügel zu treffen. Es hätte einige Feldtelefone in den VM-Gräben gegeben und sie könnten bei Bedarf Leuchtraketen und Läufer benutzen. Die Koordination wäre nicht sehr gut - vielleicht Great War Hill 70 Level - aber würde Sie ich will dort sein?

Findet der Angriff tagsüber statt, konnte die Aufstellung der französischen Angriffstruppe sowohl von den Hügeln als auch von den Schützengräben der VM aus beobachtet werden. Von dort aus würde auch der Schuss ausfindig gemacht werden. Panzer sind laut und ihre Montage wäre ein Signal für den Einsatz und die Angriffsrichtung. Dies gilt für Tag und Nacht.

Wenn der Angriff nachts stattfinden würde, könnte es keine Koordination mit der französischen Luftwaffe geben, da diese nicht nachts flog. Das Aufspüren der VM-Artillerie wäre schwieriger, aber Dinge wie Star Shell und WP sind für diese Art von Situation nützlich.

Sie werden sich erinnern, dass es mehrere hundert Meter zwischen den französischen Außenposten und den Hügeln ist und es sich hauptsächlich um kultiviertes Gelände ohne Baumbestand handelt. Während der Belagerung waren die VM damit beschäftigt, Säfte zu bauen, und eine ziemlich bedeutende Truppe von VM-Infanterie konnte für den Nahkampf zusammengestellt werden. Ich würde es der VM nicht zutrauen, Männer hinter der Haupteinheit der angreifenden Streitmacht und ihrer Startlinie zu infiltrieren. Angenommen, eine bedeutende französische Streitmacht erreichte einen Hang, müsste dann unter Beschuss den Hügel erklimmen und dann versuchen, die eingegrabenen Artilleriestellungen zu stürmen und zu zerstören. Wie bereits erwähnt, hat der VM von den Japanern gelernt, wie man in Artillerie gräbt, also wäre es schwierig, nur die verdammten Dinge zu finden, geschweige denn sie zu zerstören. Dann würden die Franzosen versuchen müssen, das für alle anderen zu tun.

Und Sie verstehen, dass Chaffees leichte Panzer für die Aufklärung waren, nicht wahr?

Welche konkreten Untersuchungen zu diesem Thema haben Sie angestellt und was sind Ihre Erkenntnisse?


Dien Bien Phu: Letzter Nagel im französischen Sarg

Die Schlacht von Dien Bien Phu war eine von vielen militärischen Auseinandersetzungen zwischen den Franzosen und den Viet-Minh-Truppen während des Ersten Indochinakrieges.

Warum heißt die Schlacht Dien Bien Phu?

Die Schlacht ist nach dem Ort benannt, an dem sie stattgefunden hat. Heute ist Dien Bien Phu eine Stadt im Nordwesten Vietnams. Zu dieser Zeit war es jedoch eine Ansammlung von Weilern. Die Franzosen hatten in diesem Gebiet eine befestigte Luftlandebasis errichtet und die Viet-Minh-Truppen belagerten diese Basis.

Standort von Dien Bien Phu Bildnachweis: Mark Pellegrini

Wann begann und endete dieser Kampf?

Es begann am 13. März 1954 und endete am 7. Mai 1954.

Was geschah während dieser Schlacht?

In dieser Schlacht belagerten die Viet-Minh-Streitkräfte die französische Basis und nach fast zweimonatigen Kämpfen ergaben sich die französischen Streitkräfte.

Welche Bedeutung hat dieser Kampf?

Es war eine entscheidende Schlacht. Obwohl es während des Ersten Indochinakrieges mehrere bewaffnete Konfrontationen zwischen den Franzosen und den Viet Minh gegeben hatte, beendete diese den Ersten Indochinakrieg und verließ Frankreich ein für alle Mal aus Indochina.

Wer führte die Viet-Minh-Streitkräfte in dieser Schlacht an?

Der General der Viet Minh, Vo Nguyen Giap, führte die Streitkräfte der Viet Minh in dieser Schlacht an.

Wer führte die französischen Truppen in dieser Schlacht?

Christian de Castries war der Kommandant der französischen Basis von Dien Bien Phu.


Dien Bien Phu: Eintauchen in die Geschichte

Die französischen Stützpunkte bei Dien Bien Phu im Nordwesten Vietnams fallen wieder. Nicht wie 1954 gegen Viet-Minh-Angriffe, sondern gegen die Bulldozer des Fortschritts.

Die französischen Stützpunkte bei Dien Bien Phu im Nordwesten Vietnams fallen wieder. Nicht wie 1954 gegen Viet-Minh-Angriffe, sondern gegen die Bulldozer des Fortschritts.

Das verschanzte „Luftland“-Lager Dien Bien Phu wurde im November 1953 durch Fallschirmabwurf errichtet. Der flache, vielleicht fünf Kilometer breite Flusstalboden wird von allen Seiten von Bergketten überragt. Kleine Hügel, typischerweise 50 bis 100 Meter hoch, säumen den Talboden. Bis März 1954 wurden das zentrale Basislager und der Flugplatz auf einigen dieser Hügel durch einen Ring von Stützpunkten geschützt. Diese wurden mit Frauennamen bezeichnet: Beatrice, Gabrielle und Anne-Marie beschützten das nördliche Ende des Flugplatzes.

Heute ist Beatrice, eine Gruppe miteinander verbundener Hügel, ein Spielplatz für Kampffans, mit rekonstruierten Schützengräben und Blockhäusern und Stufen, die den Besuchern die abschreckend steilen Hänge hinaufhelfen. Aber der Fortschritt holt das Schlachtfeld ein. 1954 war dies Ackerland mit vereinzelten kleinen Weilern. Heute ist Dien Bien Phu eine Großstadt mit zehnstöckigen Gebäuden und endlosen Einkaufsstraßen.

Ein Teil von Beatrice ('B3'-Hügel) scheint gerade für eine Fabrik dem Erdboden gleichgemacht zu werden, und eine Seite von Anne-Marie wurde auf eine Weise weggehauen, von der die Viet-Minh-Pioniere nur träumen konnten (siehe oben ). Die Stärken, die der Erweiterung des Flugplatzes im Wege standen, sind längst weg. Gabrielle war nie sehr hoch, also ist ihre derzeitige niedrige Haltung vielleicht nur natürliche Abnutzung.

Machen Sie sich nichts vor, aber der Kampf ist noch immer in der kleinen Stadt, die hier seit 1954 gewachsen ist, geprägt. Dominique 1, an einer belebten Straßenkreuzung gelegen, wartet auf jeden, der bereit ist, seine 165 steilen Stufen zu bewältigen (oder, betrügerisch, zu fahren) an der Seite) mit einem riesigen Siegesdenkmal oben drauf. Der rekonstruierte Bunker des französischen Kommandanten General de Castries ist überfüllt mit vietnamesischen Touristen, die den Sieg feiern (siehe unten). Die Bailey-Brücke, die die beiden Seiten des Lagers rittlings über den Nam Yum-Fluss verband, ist zerbrechlich, aber immer noch vorhanden.

Vor allem Eliane 2, der für die Verteidigung des Lagers entscheidende Hügel, hat immer noch die rekonstruierten Schützengräben und Bunker und das klaffende Loch, in dem Viet-Minh-Pioniere 45 Meter unter den Hügel bohrten und eine Tonne Sprengstoff sprengten (wieder rekonstruiert ). In der Nähe des Gipfels befindet sich auch einer der zehn „leichten“ Panzer von Chaffee, die die Franzosen verwenden (immer noch fast 20 Tonnen, fünf oder sechs davon sind in verschiedenen Abbaustadien auf den Schlachtfeldern verstreut). Als Eliane 2 in der Nacht zum 6. Mai 1954 fiel, war der Kampf vorbei. Am nächsten Tag verblasste das Feuer (weiße Flaggen wurden möglicherweise gehisst oder nicht) und de Castries und seine Männer und Frauen wurden gefangen genommen, viele von ihnen starben (vielleicht mehr als die Hälfte) in der relativ kurzen Zeit vor ihrer Freilassung im Rahmen von die Genfer Abkommen im Juni 1954, die den französischen Kolonialerfahrungen in Indochina ein Ende setzten.

So viele erstaunliche Geschichten kommen aus dieser brennenden Erfahrung. Einer der beliebtesten bedarf jedoch einer Korrektur oder zumindest einer großen Portion Skepsis. Die übliche Ansicht ist, dass die Stützpunkte nach den ehemaligen Geliebten de Castries benannt wurden. Aber wenn man die alphabetische Abfolge beachtet – „Anne-Marie“, „Beatrice“, „Claudine“, „Dominique“… ein kurioser Weg.

Diese Schlacht markiert das Ende des Französisch-Indochina-Krieges und lässt viele Vorahnungen des kommenden „amerikanischen Krieges“ aufkommen. In seiner Struktur war es in vielerlei Hinsicht eine Reminiszenz an den Ersten Weltkrieg. Mit seinen Stacheldrahtschanzen und der zentralen Rolle von Artillerie, Maschinengewehren und Panzern war es eine Miniaturversion (in Dauer, Ausmaß und Verlusten) der Westfront. Die erhaltenen Teile sind mit Ausnahme von Dominique 1, Eliane 2 und dem Bunker von de Castries ohne Besucher. Vielleicht ist es unvermeidlich, dass die weniger besuchten Stützpunkte durch den Fortschritt ausgelöscht werden. Dennoch hinterlässt es einen Stich des Bedauerns, dass viele der hier Verstorbenen ohne Anerkennung von der Stadterweiterung verschlungen werden. Hier gibt es keinen französischen Friedhof, nur ein kleines privat initiiertes Denkmal. Und die Viet-Minh-Friedhöfe, so umfangreich sie auch sind, können nicht mehr als einen Bruchteil der Toten ausmachen.


Amerikas Dien-Bien-Phu-Syndrom

John Prados ist Senior Fellow des National Security Archive in Washington, DC. Sein aktuelles E-Book ist Operation Geier: Amerikas Dien Bien Phu. Lesen Sie mehr über Prados' Arbeit auf seiner Website. © John Prados, 2014


Der 13. März 2014 markiert den sechzigsten Jahrestag des Tages im Jahr 1954, an dem die vietnamesischen Revolutionäre, die als Viet Minh bekannt sind, die Schlacht von Dien Bien Phu eröffneten, die das Ende des französischen imperialen Abenteuers in Indochina markierte. General Vo Nguyen Giap, der Kommandeur der Viet Minh, ist vor wenigen Monaten gestorben und hat diesen Tag nicht mehr erlebt. Aber Giap, der während des gesamten amerikanischen Krieges als Verteidigungsminister Nordvietnams diente – und in der Tat viele Vietnamesen – betrachtete Dien Bien Phu immer als ihren größten Moment.

Während des amerikanischen Vietnamkrieges profitierten die Nordvietnamesen von einer echten, über Jahre trainierten, von chinesischen und sowjetischen Mäzenen gut ausgerüsteten Armee und einem fest verankerten Staatsapparat. Im Gegensatz dazu kontrollierten die Viet Minh zur Zeit von Dien Bien Phu nur Teile des Landes (natürlich außerhalb der großen Städte), standen vor wirtschaftlichen Herausforderungen und waren bereits müde von jahrelangen erbitterten Kämpfen. Darüber hinaus waren die logistischen Hindernisse allein schon bei der Anstrengung, die abgelegene französische Position anzugreifen, enorm.

Dien Bien Phu war ein weit entferntes Bergtal im nordwestlichen Quadranten Vietnams, Hunderte von Meilen von den Viet-Minh-Stützpunkten entfernt. Es gab nur wenige Straßen und die meisten waren seit einem Jahrzehnt nicht mehr instand gehalten. Um dort eine Armee zu unterstützen – und die Viet Minh zählten 50.000 Mann – war ein Nachschubbedarf erforderlich, der weit über alles hinausging, was die Vietnamesen je versucht hatten. Ihre Gegner, das französische Expeditionskorps, besaßen alle Vorteile einer modernen westlichen Armee – Panzer, Geschütze, Flugzeuge, Elite-Fallschirmjäger und Fremdenlegionseinheiten, ausgeklügelte Befehlskontrollmechanismen, gute Informationen über ihren Gegner – und sie kämpften in einer Region, in der die Viet Minh viel weniger Eindringlinge in die Bevölkerung gemacht hatten als im Küstentiefland. Die Franzosen hatten einen weiteren großen Vorteil: massive Militärhilfe aus den USA, ein Strom im Vergleich zur chinesischen und sowjetischen Unterstützung der Viet Minh.

Dies bedeutete jedoch nicht, dass die Franzosen einen einfachen Sieg in Dien Bien Phu erwarteten. Es war in vielerlei Hinsicht der letzte Würfelwurf für die französischen Kriegsanstrengungen – und die Generäle wussten es. Wie sein Feind war Frankreich des Krieges müde geworden. Das Bergtal lag auch weit von französischen Stützpunkten entfernt, und die völlige Unfähigkeit der Franzosen über den Boden im Nordwesten Vietnams machte Dien Bien Phu vollständig von der Luftversorgung abhängig. Als Giaps Artillerie auf dem Flugplatz von Dien Bien Phu ein Sperrfeuer eröffnete, konnten die französischen Truppen nur noch per Airdrop versorgt werden. Innerhalb weniger Tage eroberten Giaps Männer Positionen, die es vollständig mit Flugabwehrgeschützen in der Abwurfzone versiegelten.

Bis dahin wurde die Schlacht zu einem Albatros um den Hals der Franzosen. Nur eine amerikanische Intervention in Form der Operation Vulture hätte die französische Position retten können. Während der Belagerung von Dien Bien Phu und auch nach ihrem Ende kämpfte Washington hart, um geeignete Bedingungen für eine amerikanische Militäraktion zu schaffen. Das Bemühen, eine Interventionsplattform zu schaffen, endete nicht mit den Genfer Abkommen von 1954, mit der Gründung der Südostasien-Vertragsorganisation oder gar mit der US-Unterstützung für die aufstrebende Regierung Südvietnams - und führte schließlich direkt zum amerikanischen Krieg in Vietnam.

Die Jahrzehnte seit Dien Bien Phu sind mit ähnlichen Dramen übersät. Die typische Produktion zeigt einen lokalen Verbündeten – normalerweise eine Regierung, aber manchmal eine aufständische Kraft –, der ein wenig Macht besitzt, aber instabil ist, und einen Gegner (mit unterschiedlichem Maß an Macht und Entschlossenheit), der einen Ort bestreitet, den die Vereinigten Staaten als zu haben betrachten strategische Wichtigkeit. Heute ist das Stück Krim. Syrien war gestern. Vor einem Jahr, Libyen. Irak (und sein Vorspiel). Afghanistan. Kosovo. Haiti. Somalia. Panama. Nicaragua. Libanon. Die Dominikanische Republik. Die Rezensionen dieser Produktionen können anderen überlassen werden.

In Dien Bien Phu verfügten die USA über eine erhebliche Handlungsfähigkeit. Aber die Lehre von Dien Bien Phu ist, dass die kritischen Variablen eher in der Stabilität des lokalen Verbündeten Amerikas und in seinen eigenen Zielen und Interessen liegen als in der US-Feuerkraft. Bei Dien Bien Phu glaubte der amerikanische Geheimdienst, dass der Verlust der französischen Garnison die Gesamtführung des Krieges nicht beeinflussen sollte. Aber General Giap und Ho Chi Minh wussten es besser. Ein müder amerikanischer Verbündeter hatte entschieden, dass das Spiel die Kerze nicht mehr wert war und wollte aus dem Krieg herauskommen. Das machte Paris außerordentlich anfällig für die Auswirkungen einer militärischen Niederlage in den vietnamesischen Bergen. Washington stellte fest, dass es Paris nicht dazu bringen konnte, sich an die Verpflichtungen zu halten, die die Franzosen auf dem Weg gemacht hatten, als die USA sich bemühten, Bedingungen für ihre Intervention zu schaffen. Ähnliches scheint sich in Afghanistan ereignet zu haben, wo Hamid Karzai seine eigenen Verpflichtungen gegenüber den USA zurückzieht.

Bei ihren Entscheidungen über Interventionen müssen die Beamten der Vereinigten Staaten viel differenzierter in ihrer Einschätzung der Stabilität der lokalen Verbündeten werden – und der Ziele und Interessen der Konfliktparteien erkennen.


Aufbau der Basis

Im Juni 1953 schlug Generalmajor René Cogny erstmals die Idee vor, in Dien Bien Phu im Nordwesten Vietnams einen „Anlegeplatz“ zu errichten. Während Cognis sich einen leicht verteidigten Luftwaffenstützpunkt vorgestellt hatte, beschlagnahmte Navarra den Standort, um den Igel-Anflug zu versuchen. Obwohl seine Untergebenen protestierten und darauf hinwiesen, dass sie im Gegensatz zu Na San nicht die Höhe rund um das Lager halten würden, blieb Navarra hartnäckig und die Planung ging weiter. Am 20. November 1953 begann die Operation Castor und in den nächsten drei Tagen wurden 9.000 französische Truppen in die Gegend von Dien Bien Phu abgesetzt.

Unter dem Kommando von Oberst Christian de Castries überwanden sie schnell die lokale Opposition der Viet Minh und begannen mit dem Bau einer Reihe von acht befestigten Stützpunkten. Given female names, de Castrie's headquarters was located in the center of four fortifications known as Huguette, Dominique, Claudine, and Eliane. To the north, northwest, and northeast were works dubbed Gabrielle, Anne-Marie, and Beatrice, while four miles to the south, Isabelle guarded the base's reserve airstrip. Over the coming weeks, de Castries' garrison increased to 10,800 men supported by artillery and ten M24 Chaffee light tanks.

Battle of Dien Bien Phu

  • Conflict: First Indochina War (1946-1954)
  • Dates: March 13-May 7, 1954
  • Armies and Commanders:
  • French
  • Brigadier General Christian de Castries
  • Colonel Pierre Langlais
  • Major General Rene Cogny
  • 10,800 men (March 13)
  • Vietnam
  • 48,000 men (March 13)
  • Verluste:
  • Französisch: 2,293 killed, 5,195 wounded, and 10,998 captured
  • Viet Minh: ca. 23,000

Dien Bien Phu & the Fall of French Indochina, 1954

In the late 1940s, the French struggled to control its colonies in Indochina - Vietnam, Cambodia, and Laos. Despite financial assistance from the United States, nationalist uprisings against French colonial rule began to take their toll. On May 7, 1954, the French-held garrison at Dien Bien Phu in Vietnam fell after a four month siege led by Vietnamese nationalist Ho Chi Minh . After the fall of Dien Bien Phu, the French pulled out of the region. Concerned about regional instability, the United States became increasingly committed to countering communist nationalists in Indochina. The United States would not pull out of Vietnam for another twenty years.

Southeast Asia, with Indochina at the center, had long been a region of interest to outside powers. Most of the region fell under European colonial control after the mid-19th century. During World War Two, Japan also sought the resources the area had to offer. After Japanese defeat, many of the countries of Southeast Asia occupied by Japan protested their return to colonial status, resulting in a surge of nationalism. American officials involved in the U.S. occupation of Japan also developed a strong interest in the region, which they viewed as a potential market for Japanese goods and a source of raw materials (like tin, oil, rubber, and rice) to supply Japanese manufacturing.

Like the other colonial powers, France attempted to reestablish its position in Indochina after 1945, but found that it was difficult. Laos gained its independence in 1949, and Cambodia became independent in 1953. France promised Vietnam its autonomy by 1949, but only offered limited independence, with France continuing to oversee defense and foreign policy. To counter the influence of popular nationalist Ho Chi Minh, the French attempted to reinstate former emperor Bao Dai, but he was never as popular as Ho Chi Minh, and Vietnam’s independence movement continued to grow. Bao Dai eventually abdicated a second time and lived out his life in exile in France.

Although Ho Chi Minh would become famous for leading the North Vietnamese forces against the United States in the 1960s, despite his communist leanings, he was not at the outset anti-American. He had been disappointed by the lack of support given native peoples struggling for independence from colonial rule at the Versailles Conference that ended World War I. In the 1940s, he made repeated requests for American aid and campaigned for independence. Following unsuccessful discussions with the French in 1946, general war broke out between Ho Chi Minh’s Viet Minh forces and French troops in the northern part of Vietnam.

U.S. interests in the late 1940s and early 1950s did not, however, include supporting Vietnam’s effort to gain independence under a nationalist with communist leanings. Active communist rebellions in Malaya and the Philippines, and the establishment of the People’s Republic of China in 1949, caused U.S. officials great concern. President Eisenhower explained the link between Vietnam’s status and that of the rest of Southeast Asia through the metaphor of falling dominoes: if one country fell to communism, the rest of them would follow. The United States also required French assistance developing the North Atlantic Treaty Organization (NATO) and rebuilding West Germany, and, as such, supported the failing French regime in Indochina. By the time of the Korean War armistice in 1953, the United States was already irrevocably committed to defending the French against the increasingly aggressive Viet Minh forces.

In early 1954, the French Army was encamped at Dien Bien Phu, a heavily fortified base located deep in a valley and near communications links on the Laotian border. By mid-March, it was clear that the French were struggling under a Viet Minh seige and that only outside intervention in the form of fresh troops or airstrikes could save them. Though President Eisenhower was determined to prevent a communist victory in Vietnam, the U.S. Congress and officials in the Administration were equally determined not to intervene unless they could do so as a part of a larger coalition. Britain and other members of NATO declined to participate in rescuing what they thought was a lost cause. Dien Bien Phu fell in May, and the French retreated from Vietnam.

In the wake of the French defeat, the French and Vietnamese, along with representatives from the United States and China, met in Geneva in mid-1954 to discuss the future of Indochina. They reached two agreements. First, the French and the Viet Minh agreed to a cease-fire and a temporary division of the country along the 17th parallel. French forces would remain in the South, and Ho Chi Minh’s forces would control the North. The second agreement promised that neither the North nor the South would join alliances with outside parties, and called for general elections in 1956. Laos and Cambodia were to remain neutral.

The United States did not sign the second agreement, establishing instead its own government in South Vietnam. As the French pulled out, the United States appointed Ngo Dinh Diem to lead South Vietnam. Like Bao Dai, Diem was an unpopular choice in Vietnam as he had waited out the nationalist struggle against France abroad. Diem had also collaborated with the Japanese occupation, but his Catholicism appealed to the Western powers. The United States also supported the formation of the Southeast Asia Treaty Organization, designed to respond if there was an armed attack on any nation in the region.


November 30, 1953 Dien Bien Phu

“What historians call the First Indochina War, many contemporaries called ‘la sale guerre’. The ‘dirty war'”.

Speak of France, and most of us think of the five-sided country between Spain and Germany. That would be partly correct, but “la Métropole” or “Metropolitan France” today accounts for only 82.2% of the landmass of la République Française. The overseas departments and territories which make up “la France d’outre-mer”, “Overseas France”, account for the rest.
That overseas percentage would have been higher in the mid-20th century, with many former colonial territories added in, among them Laos, Cambodia and Vietnam.
Japanese occupation of southeast Asia caused the Europeans to leave French Indochina during WWII. Within a year of re-occupation, French forces faced virulent opposition from the Nationalist-Communist Viet Minh, led by Ho Chi Minh and Vo Nguyen Giap. It was a low level, rural insurgency at first, later becoming a full-scale modern war when Chinese Communists entered the fray in 1949.
What historians call the First Indochina War, many contemporaries called “la sale guerre”. The “dirty war”. The government forbade the use of metropolitan recruits, fearing that would make the war more unpopular than it already was. Instead, French professional soldiers and units of the French Foreign Legion were augmented with colonial troops, including Moroccan, Algerian, Tunisian, Laotian, Cambodian, and Vietnamese ethnic minorities.
The war went poorly for the French. By 1952 they were looking for a way out. Premier René Mayer appointed Henri Navarre to take command of French Union Forces in May that year, with a single order. Navarre was to create military conditions which would lead to an “honorable political solution”.
Late in the preceding year, the French army had air lifted soldiers into a fortified position at Na San, adjacent to a key Viet Minh supply line to Laos. Superior French fire power, armor and air resources had driven Vo Nguyen Giap’s forces back with heavy losses, in what French planners called the “hérisson” or “hedgehog” strategy.
In June, Major General René Cogny proposed a “mooring point” at Dien Bien Phu: a lightly defended point from which to launch raids. Navarre wanted to replicate the Na San strategy, and ordered that Dien Bien Phu be taken and converted into a heavily fortified base.
“Operation Castor” began on the 20th of November, with three parachute infantry battalions dropped into Dien Bien Phu. The operation was completed with minimal French casualties on November 30, as supplies, troops, and engineering equipment poured into the isolated base.
Under the command of Colonel Christian de Castries, French forces built seven fortified positions to defend the base, each reportedly named after one of his mistresses. 10,800 French troops were committed, with another 16,000 in reserve.
Vo felt that he’d made a serious mistake at Na San, rushing his troops in piecemeal against French defenses. This time, he carefully prepared his positions, moving 50,000 men into position around the valley, meticulously stockpiling ammunition and placing his anti-aircraft and heavy artillery, with which he was well supplied.
The French staff based their battle plan on the assumption that it was impossible for the Viet Minh to place enough artillery on the surrounding high ground, due to the rugged terrain. Communist forces didn’t possess enough artillery to do serious damage anyway, or so they thought.
French officers quickly learned how mistaken they had been. The first sporadic artillery fire began on January 31, around the time that patrols discovered the enemy’s presence in every direction. Heavy artillery virtually ringed the valley in which they found themselves, and air support was quickly nullified by the enemy’s well placed anti-aircraft fire.

Enemy artillery virtually ringed the French position by March of 1953.

The Viet Minh assault began in earnest on March 13, when several outposts came under furious artillery barrage. Air support became next to impossible, and counter-battery fire was next to useless against Giap’s fortifications. Lieutenant Colonel Charles Piroth commanded the French artillery at Dien Bien Phu. He was a professional soldier and no lightweight, having had his arm amputated in 1946 with no anesthesia. When it became clear how wrong his assumptions had been, he circled the camp making apologies to his officers, returned to his tent, and killed himself with a hand grenade.
“Beatrice” was the first fire base to fall, then “Gabrielle” and “Anne-Marie”. Viet Minh controlled 90% of the airfield by the 22nd of April, making even parachute drops next to impossible. On May 7, Vo ordered an all-out assault of 25,000 troops against the 3,000 remaining in garrison. By nightfall it was over. The last words from the last radio man were “The enemy has overrun us. We are blowing up everything. Vive la France!”

Vo ordered an all-out assault of 25,000 troops against the 3,000 remaining in garrison, on May 7. By nightfall it was over.

Military historian Martin Windrow wrote that Dien Bien Phu was “the first time that a non-European colonial independence movement had evolved through all the stages from guerrilla bands to a conventionally organized and equipped army able to defeat a modern Western occupier in pitched battle”.
The Geneva conference opened the following day, resulting in a Vietnam partitioned into two parts. In the north was the “Democratic Republic of Vietnam” administered by the communists, and the State of Vietnam in the south, under Emperor Bao Dai and Prime Minister Ngo Dinh Diem. The North was supported by both the People’s Republic of China and the Soviet Union, and continued to terrorize patriots in north and south alike.
US support for the south increased as France withdrew its own. By the late 50s, the US was sending technical and financial aid in expectation of social and land reform. By 1960, the National Front for the Liberation of South Vietnam (NLF, or “Viet Cong”) had taken to murdering Diem supported village leaders. JFK responded by sending 1,364 American advisers into South Vietnam, in 1961.
The next war in Indochina, had begun.


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