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Tennessee Williams 1911- 1983 Dramatiker - Geschichte


Tennessee Williams

1911- 1983

Dramatiker

Der angesehene amerikanische Dramatiker Tennessee Williams produzierte einige der Klassiker des Theaters des 20. Jahrhunderts. Der Glaszirkus (1944), Endstation Sehnsucht (1947), und Katze auf einem heißen Blechdach (1955) gelten als das bedeutendste seiner zwei Dutzend Stücke.

Unter seinen vielen Auszeichnungen waren zwei Pulitzer-Preise (für Straßenbahn und Cat), zusammen mit vier Drama Critics Circle Awards. Hauptdarsteller wie Paul Newman, Marlon Brando und Elizabeth Taylor haben in Williams' Arbeit große Auszeichnungen erlangt.

Sein späteres Leben war geprägt von einem Karriererückgang und Depressionen, Alkohol- und Drogenmissbrauch.


Der Dramatiker Tennessee Williams wurde am 26. März 1911 in Columbus, Mississippi, geboren. Nach dem College zog er nach New Orleans, einer Stadt, die einen Großteil seines Schreibens inspirieren sollte. Am 31. März 1945 wurde sein Theaterstück, Der Glaszirkus, eröffnet am Broadway und zwei Jahre später Endstation Sehnsucht brachte Williams seinen ersten Pulitzer-Preis ein. Viele der Stücke von Williams wurden für Filme mit Filmgrößen wie Marlon Brando und Elizabeth Taylor adaptiert. Williams starb 1983.

Der Dramatiker Tennessee Williams wurde am 26. März 1911 als Thomas Lanier Williams in Columbus, Mississippi, als zweites von Cornelius und Edwina Williams' drei Kindern geboren. Williams wurde hauptsächlich von seiner Mutter aufgezogen und hatte eine komplizierte Beziehung zu seinem Vater, einem anspruchsvollen Verkäufer, der lieber Arbeit als Elternschaft zog.

Williams beschrieb seine Kindheit in Mississippi als angenehm und glücklich. Aber das Leben änderte sich für ihn, als seine Familie nach St. Louis, Missouri, zog. Die unbeschwerte Natur seiner Kindheit wurde in seinem neuen städtischen Zuhause beraubt, und so wandte sich Williams nach innen und begann zu schreiben.

Die Ehe seiner Eltern hat sicherlich nicht geholfen. Das oft angespannte Haus der Williams könnte ein angespannter Ort zum Leben sein. “Es war einfach eine falsche Ehe,” Williams schrieb später. Die familiäre Situation bot jedoch Treibstoff für die Kunst des Dramatikers. Seine Mutter wurde zum Vorbild für die törichte, aber starke Amanda Wingfield in Der Glaszirkus, während sein Vater den aggressiven, treibenden Big Daddy vertrat Katze auf einem heißen Blechdach.

1929 schrieb sich Williams an der University of Missouri ein, um Journalismus zu studieren. Doch schon bald wurde er von seinem Vater von der Schule abgezogen, der wütend wurde, als er erfuhr, dass auch die Freundin seines Sohnes die Universität besuchte.

Zutiefst mutlos zog sich Williams nach Hause zurück und nahm auf Drängen seines Vaters eine Stelle als Verkäufer bei einer Schuhfirma an. Der zukünftige Dramatiker hasste die Position, und er wandte sich wieder seinem Schreiben zu, schrieb nach der Arbeit Gedichte und Geschichten. Schließlich forderte die Depression jedoch ihren Tribut und Williams erlitt einen Nervenzusammenbruch.

Nachdem er sich in Memphis erholt hatte, kehrte Williams nach St. Louis zurück und lernte dort mehrere Dichter kennen, die an der Washington University studierten. 1937 kehrte er zum College zurück und schrieb sich an der University of Iowa ein. Im folgenden Jahr schloss er sein Studium ab.


Tennessee Williams

Tennessee Williams, einer der größten Dramatiker Amerikas und sicherlich der größte aus dem Süden, schrieb Drehbücher für Spiel- und Kinofilme sich über den Regionalismus erheben, um sich universellen Themen zu nähern.

Thomas Lanier Williams wurde am 26. März 1911 in Columbus, Mississippi, als erster Sohn und zweites Kind von Cornelius Coffin und Edwina Dakin Williams geboren. Seine Mutter, die Tochter eines Ministers, war vornehm erzogen, während sein Vater, ein Schuhverkäufer, aus einer angesehenen Tennessee-Familie stammte, zu der auch der erste Gouverneur und der erste Senator des Staates gehörten. Die Familie lebte mehrere Jahre in Clarksdale, Mississippi, bevor sie 1918 nach St. Louis zog. Im Alter von 16 Jahren kam er zum ersten Mal mit der Verlagswelt in Kontakt, als er den dritten Preis gewann und 5 US-Dollar für einen Aufsatz erhielt, “Can eine gute Frau ein guter Sport sein?,” in Intelligentes Set. Ein Jahr später veröffentlichte er “The Vengeance of Nitocris” in Seltsame Geschichten. 1929 trat er in die University of Missouri ein. Sein Erfolg dort war zweifelhaft, und 1931 begann er für eine Schuhfirma in St. Louis zu arbeiten. Es war sechs Jahre später, als sein erstes Theaterstück Kairo, Shanghai, Bombay, wurde in Memphis produziert, in vielerlei Hinsicht der wahre Beginn seiner literarischen und Bühnenkarriere.

Aufbauend auf den Erfahrungen, die er mit seiner ersten Produktion sammelte, hatte Williams zwei seiner Stücke, Kerzen an die Sonne und Die flüchtige Art, produziert von Mummers of St. Louis im Jahr 1937. Nach einer kurzen Begegnung mit der Immatrikulation an der Washington University, St. Louis, trat er an der University of Iowa ein und machte 1938 seinen Abschluss. Als der zweite Weltkrieg sich am Horizont abzeichnete, fand Williams etwas Berühmtheit, als er den Gruppentheaterpreis von 100 US-Dollar für Amerikanischer Blues und erhielt 1939 ein Stipendium von 1.000 US-Dollar von der Authors’ League of America. Kampf der Engel wurde ein Jahr später in Boston produziert. Nahe dem Ende des Krieges im Jahr 1944, was viele für sein bestes Stück halten, Der GlaszirkusEr hatte einen sehr erfolgreichen Lauf in Chicago und stürmte ein Jahr später an den Broadway. Das Stück enthält autobiografische Elemente sowohl aus seiner Zeit in St. Louis als auch aus der Vergangenheit seiner Familie in Mississippi und gewann den New York Drama Critics Circle Award als bestes Stück der Saison. Williams hatte im Alter von 34 Jahren in der Öffentlichkeit und unter seinen Kollegen ein unauslöschliches Zeichen gesetzt.

Nach dem kritischen Beifall über Der Glaszirkus, in den nächsten acht Jahren fand er ein Zuhause für Eine Straßenbahn namens Desire, Summer and Smoke, A Rose Tattoo, und Camino Real Auf dem Broadway. Obwohl sein Ruf am Broadway weiter seinen Höhepunkt erreichte, insbesondere als er 1948 seinen ersten Pulitzer-Preis erhielt für Straßenbahn, Williams erreichte 1950 ein größeres weltweites Publikum, als Der Glaszirkus und wieder 1951 als Endstation Sehnsucht wurden zu bewegten Bildern gemacht. Williams hatte nun einen Ruhm erlangt, den nur wenige Dramatiker seiner Zeit erreichen konnten.

In den nächsten dreißig Jahren, die er zwischen seinen Wohnorten in Key West, New Orleans und New York aufteilte, wuchs sein Ruf weiter und er sah viele weitere seiner Werke am Broadway produziert und verfilmt, darunter Werke wie Katze auf heißem Blechdach (für die er 1955 den zweiten Pulitzer-Preis erhielt), Orpheus Descending, und Nacht des Leguans. Es besteht kein Zweifel, dass Williams als Dramatiker, Romanautor, Dichter und Essayist dazu beigetragen hat, die zeitgenössische Idee der südlichen Literatur zu verändern. Als Südstaatler half er jedoch nicht nur anderen Schriftstellern den Weg zu ebnen, sondern verhalf dem Süden auch zu einer starken Stimme in jenen Schirmherrschaften, die zuvor nur als Flüstern zu hören waren. Williams starb am 24. Februar 1983 im Hotel Elysée in New York City.


BIOGRAPHISCHE UND KRITISCHE QUELLEN:

BÜCHER

Atkinson, Brooks, Broadway, überarbeitete Ausgabe, Mac-millan (New York, NY), 1974.

Bentley, Eric, Was ist Theater?, Atheneum (New York, NY), 1968.

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Bigsby, C. W. E., Konfrontation und Engagement: A Study of Contemporary American Drama 1959–1966, University of Missouri Press (Columbia, MO), 1968.

Bigsby, C. W. E., Eine kritische Einführung in das amerikanische Drama des 20. Jahrhunderts, drei Bände, Cambridge University Press (New York, NY), 1985.

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Crandell, George W., Tennessee Williams: Eine beschreibende Bibliographie, University of Pittsburgh Press (Pittsburgh, PA), 1995.

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Wörterbuch der literarischen Biographie, Band 7: Amerikanische Dramatiker des 20. Jahrhunderts, Thomson Gale (Detroit, MI), 1981.

Wörterbuch der literarischen Biographie Dokumentationsreihe, Band 4, Thomson Gale (Detroit, MI), 1984.

Fleche, Anne, Mimetische Desillusionierung: Eugene O'Neill, Tennessee Williams und der dramatische Realismus der USA, University of Alabama Press (Tuscaloosa, AL), 1997.

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Gould, Jean, Moderne amerikanische Dramatiker, Dodd (New York, NY), 1966.

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Nathan, George Jean, Das Theaterbuch des Jahres, 1947–1948, 1948, 1948–1949, Alfred A. Knopf (New York, NY), 1949.

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Tynan, Kenneth, Vorhänge, Atheneum (New York, NY), 1961.

Weales, Gerald, Amerikanisches Drama seit dem Zweiten Weltkrieg, Harcourt, Brace (New York, NY), 1962.

Williams, Edwina Dakin, wie Lucy Freeman erzählt, Erinnere dich an mich an Tom, Putnam (New York, NY), 1963.

Williams, Tennessee, Der Glaszirkus, Random House (New York, NY), 1945, veröffentlicht als Die Glasmenagerie: Spiel in zwei Akten, Dramatists Play Service (New York, NY), 1948.

Williams, Tennessee, Camino Real: Ein Theaterstück, Vor- und Nachwort von Williams, New Directions Publishing (New York, NY), 1953.

Williams, Tennessee, Katze auf einem heißen Blechdach, Vorwort von Williams, New Directions Publishing (New York, NY), 1955, erschienen als Katze auf heißem Blechdach: Ein Theaterstück in drei Akten, Dramatists Play Service (New York, NY), 1958.

Williams, Tennessee, Orpheus Descending: Ein Theaterstück in drei Akten, New Directions Publishing (New York, NY), 1959.

Williams, Tennessee, Das Theater von Tennessee Williams, New Directions Publishing (New York, NY), Band 1, 1971, Band 2, 1971, Band 3, 1971, Band 4, 1972, Band 5, 1976, Band 6, 1981, Band 7, 1981.

Williams, Tennessee, Tennessee Williams: Acht Spiele, Einführung von Harold Clurman, Doubleday (New York, NY), 1979.

ZEITSCHRIFTEN

Bücherliste, 15. September 1995, Jack Helbig, Rezension von Etwas wolkig, etwas klar, P. 131.

Bibliotheksjournal, 1. September 1995, Ming-ming Shen Kuo, Rezension von Etwas wolkig, etwas klar, P. 178 15. Oktober 1995, Denise A. Garofalo, Rezension von Die Migranten, P. 100.

Neue Republik, Band 112, 1945 17. Juni 1996, Robert Brustein, Rezension von Die Nacht des Leguans, P. 26.

New York, 14. März 1983, John Simon, "Poet of the Theatre", p. 76 28. November 1994, John Simon, Rezension von Der Glaszirkus, P. 75 15. Mai 1995, John Simon, Rezension von Das Rosen-Tattoo, P. 59 23. Oktober 1995, John Simon, Rezension von Gartenviertel, P. 60.

New-Yorker, 18. Juli 1994, John Lahr, "Fugitive Mind", p. 68 21. November 1994, John Lahr, Rezension von Der Glaszirkus, P. 124 19. Dezember 1994. John Lahr, "The Lady and Tennessee", p. 76 15. Mai 1995, Nancy Franklin, Rezension von Das Rosen-Tattoo, P. 100 8. April 1996, Nancy Franklin, Rezension von Nacht des Leguans, P. 103.

New Yorker Post, 21. April - 4. Mai 1958, Robert Rice, Interview mit Williams.

Buchbesprechung der New York Times, 27. Mai 1990, Edmund White, Rezension von Fünf-Uhr-Engel: Briefe von Tennessee Williams an Maria St. Just, 1948–1982, P. 1.

Leben im Süden, März 1996, Wanda Butler, "Ein Wochenende namens Desire", p. 26.

Zeit, 5. Dezember 1994, William Tynan, Rezension von Der Glaszirkus, P. 94.

Weltliteratur heute, Winter, 1992, Phillip C. Kolin, "Tennessee Williams: Fugitive Kind", p. 133.


Tennessee Williams: Ein gequälter Dramatiker, der sein Herz geöffnet hat

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Tennessee Williams – wohl der größte amerikanische Dramatiker – hätte am 26. März seinen 100. Geburtstag gefeiert. Er wurde 1911 als Thomas Lanier Williams III in Columbus, Mississippi, geboren. Seine Mutter Edwina war die Tochter eines bischöflichen Pfarrers, sein Vater Cornelius war ein weibischer und trinkfreudiger Handelsreisender für eine Schuhfirma. Die Geschichte berichtet nicht, wie die Geburt verlief, obwohl es eine faire Wette ist, dass der Anlass höher war als der weniger als ideal würdige Tod des Meisterdramatikers 71 Jahre später.

Im Februar 1983 erstickte Williams in einem Hotelzimmer in Manhattan, als er die Plastikkappe eines Nasensprayspenders einatmete. Sein Würgereflex war durch Alkohol und Drogen beeinträchtigt. Für seine rechtschaffenen Kritiker – die diesen Preisträger verlorener Seelen und Verfechter der Unerwünschten des Lebens lange schief betrachtet hatten – muss es wie eine rundum vergeltende poetische Gerechtigkeit erschienen sein. Der eifrige Drogenmissbrauch des Autors von Klassikern wie The Glass Menagerie und A Streetcar Named Desire war damals legendär. In seinen Memoirs (1972) hatte Williams die 1960er Jahre als sein „Stoned Age“ bezeichnet, während Tallulah Bankhead, Kumpel und zeitweise Hauptdarstellerin, einmal witzig gewitzelt hatte: „Tennessee – du und ich sind die einzigen konstant hohen Episkopalianer, die ich kenne. "

Es ist jedoch nicht schwer, sich vorzustellen, wie der Geist des Dramatikers bei der grotesken Farce dieses zufällig emblematischen, warnenden Endes schnaubt. Richard Eyre hat von "der Skurrilität [that] die unter seiner ganzen Arbeit wie ein schnell fließender Strom läuft" geschrieben. Sein Sinn für Humor könnte beunruhigend sein. Da ist die aufschlussreiche Geschichte der Nacht, in der er Maggie Smith in Ingmar Bergmans Inszenierung von Hedda Gabler 1970 am National Theatre besuchte. Williams begann von dem Moment an zu gackern, als sie auftrat, und hielt dies zur Verwirrung der Besetzung und des Publikums die ganze Zeit durch und gipfelte mit einem enormen Brüllen bei dem Kopfschuss aus dem Off. Als Smith ihn fragte, warum, antwortete er in seinem Südstaaten-Schlafen: „Diese arme Frau, sie ist so gelangweilt schwärzeste Dinge. Ich glaube, Ibsen hätte zugestimmt."

Dieses Talent hatte Williams sicherlich in seinen letzten Lebensphasen gebraucht, um aus deprimierenden Umständen Humor zu schöpfen. Bis zu seinem Tod im Jahr 1983 hatte der Mann, der ein paar Pulitzer-Preise – für die Straßenbahn 1947 und für die Katze auf dem heißen Blechdach 1955 – eingesackt hatte, seit der Nacht des Leguans im Jahr 1961 keinen großen Broadway-Hit mehr gehabt. Dieses Stück, das auf der Veranda eines böhmischen Hotels auf einem Hügel in Mexiko spielt, inszeniert eine Art spirituellen One-Night-Stand zwischen einem von Williams' archetypischen Abtrünnigen (einem ausgedienten Ex-Minister, der wegen Blasphemie und einer Vorliebe für minderjährige Mädchen) und eine Jungfer und Wanderkünstlerin aus Neuengland, die die ätherische Verkörperung von "wie man über die Verzweiflung hinaus lebt und trotzdem lebt".

Das Stück hat den Anschein einer Abschiedsbilanz, und wie Nicholas Wright geschrieben hat, sagte Williams in der Entscheidung des Helden, zu bleiben und sein Leben mit dem schlüpfrigen, witzigen Bacchant zu teilen, der das Hotel leitet, seine eigenen letzten zwei Jahrzehnte der "hedonistischen" voraus Aufruhr gesäumt von sexy Jungs". Aber obwohl sie von Depressionen, Alkohol, Drogen und rachsüchtigen Kritikern verfolgt wurden (eine Rezension im Time Magazine trug die hilfreiche Überschrift "Mistah Williams – er ist tot), waren dies auch Jahre unermüdlicher Produktivität.

Anlässlich des 100-jährigen Jubiläums des Dramatikers lohnt es sich, innezuhalten, um über eine Reihe miteinander verbundener Fragen nachzudenken. Wie hat sich die Einstellung zu seiner Arbeit in den Jahren seit seinem Tod verändert? Hat sich unser Verständnis für seine künstlerische Bandbreite angesichts der Entdeckungen, die an beiden Enden seiner Karriere gemacht wurden, erweitert? Und wenn die Bibel richtig sagt, dass "an ihren Früchten ihr sie erkennen sollt", was lernen wir über Williams von seinen geistlichen Vermächtnissen?

In einer Rezension von Peter Halls Inszenierung von Orpheus Descending im Jahr 1988 schrieb Frank Rich, damals Theaterkritiker der New York Times, dass: "Tennessee Williams wird im Tod vom amerikanischen Theater eher als tragische Ikone denn als würdiger Dramatiker angesehen." In London ist das Gegenteil der Fall, wenn der Williams-Kanon, der zu Lebzeiten des Schriftstellers von den großen Unternehmen vernachlässigt wurde, plötzlich wiederentdeckt wird."

Dies sollte in den folgenden Jahren noch wahrer werden, als Richard Eyre drei enthüllende Wiederaufführungen im National meisterte, darunter seine eigenen hervorragenden Produktionen von Night of the Iguana und Sweet Bird of Youth. Später, unter Trevor Nunn und dank der Intervention von Vanessa Redgrave, die die Behauptungen dieses unaufgeführten Drehbuchs von 1938 zurückgeholt und durchgedrückt hatte, zeigte uns die NT-Premiere von Not About Nightingales im Jahr 1998 Williams, den jungen Autor des sozialen Protests. Für den einsamen, sensiblen Ausgestoßenen in einer Welt voll redneckiger Spießer einzutreten, schien die Stärke des Autors zu sein, nicht die Rechte der misshandelten Masse von Männern zu verteidigen, sondern dieses kraftvolle Drama – basierend auf dem realen Fall des Hungerstreiks Gefangene der Weltwirtschaftskrise, die in einem Raum voller dampfender Heizkörper zu Tode gekocht wurden – das brachte nach Hause, dass der Dichter und der Demonstrant in ihm nicht uneins waren.

Wie Eyres Produktionen bereits unterstrichen und wie Regisseur Harold Clurman, der scharfsinnigste Kritiker von Williams' Arbeit, seit langem mit Nachdruck argumentiert hatte, dampfen seine Umgebungen der Südgotik sowohl von sozialen Kommentaren als auch von Sex, da sie verzerrte Orte sind, an denen "Mangel an kultureller Nahrung Bigotterie produziert". , Brutalität, Wahnsinn und eine anhaltende Depression der menschlichen Persönlichkeit".

Jetzt, da die Feierlichkeiten zum 100. Geburtstag von Williams beginnen, gibt es eine dramatische neue Wendung in der Behauptung, dass London bei der posthumen Neubewertung die Führung übernimmt. In ihrem stilvollen neuen Veranstaltungsort, dem Print Room in Bayswater, gelang Lucy Bailey, die mit einer knisternden Bühnenadaption von Baby Doll (dem von Williams geschriebenen Film, der von Time als "so ziemlich der schmutzigste amerikanische Kinofilm" bezeichnet wurde) einen Riesenerfolg erzielte jemals legal ausgestellt wurde") bereitet sich auf einen neuen Angriff auf Kingdom of Earth vor, ein Stück, das 1967 am Broadway blutig bombardiert wurde und seit Mitte der 80er Jahre hier in England nicht mehr zu sehen war. Inzwischen hat das Cock Tavern Theatre in Kilburn unter der unternehmungslustigen künstlerischen Leitung von Adam Spreadbury-Maher ein paar Coups hingelegt. Tom Erhardt, der Agent und literarischer Testamentsvollstrecker des Dramatikers in Europa, war von dem jüngsten Edward-Bond-Stück an dieser Adresse so beeindruckt, dass er ihnen das Recht gegeben hat, die Uraufführung von zwei späten Williams-Stücken zu präsentieren, von denen eines so selten ist dass es erst zum Geburtstag veröffentlicht wird.

I Never Get Dressed Till After Dark on Sundays wurde letzte Woche ein Pirandello-artiges Stück im Stück über die felsige Beziehung des Dramatikers zur amerikanischen Theaterindustrie eröffnet. Am Ende des Monats folgt Gene David Kirks Inszenierung von A Cavalier for Milady, die anschaulichste und krasseste aller seiner Schnappschüsse von Rose, der schizophrenen Schwester, die ihre Mutter (hinter seinem Rücken) lobotomiert hatte, als Sie begann, den Vater Cornelius wegen sexuellen Missbrauchs anzuklagen.

In verschiedenen Gestalten, die seine Schuldgefühle (und seine Angst, selbst verrückt zu werden) bezeugen, verfolgt Rose sein Oeuvre aus dem Durchbruchsstück und seinem ersten Broadway-Hit, Glass Menagerie (1945), wo sie als verkrüppelte, schmerzhaft schüchterne Laura verkörpert wird Wingfield, die sich von der schwerfälligen Partnervermittlung ihrer Mutter in den Kokon zurückgezogen hat, ihre Sammlung zerbrechlicher Figuren zu pflegen.

Es gibt andere wiederkehrende Mitarbeiter in der Williams-Welt. Um nur drei herauszugreifen: Da ist der Opferhengst, wie Val Xavier, jene Gitarre spielende Kreuzung zwischen Christ und Elvis, die in Orpheus Descending (1957) das starre Patriarchat einer südlichen Stadt bedroht, da ist die durch die Libido befreite Frau, erregt von einem sexy Adonis – komischerweise in The Rose Tatoo (1950), wo die explosive Witwe Rosa delle Serafina ihr trauerndes Unkraut für einen unkonventionell attraktiven Lastwagenfahrer fallen lässt, der ein sizilianischer Einwanderer ist, wie die Hauptliebe von Williams' Leben, Frank Merlo und da ist die verschlingende Mutter, die in Violet Venable durch und durch verkörpert wird, die wohlhabende Raubvogelwitwe in Suddenly, Last Summer (1958), die, nachdem sie ihre soziale Anziehungskraft genutzt hat, um ihrem Sohn auf ihren glamourösen Reisen nach Europa Sex zu besorgen, lassen Sie ihre Nichte lobotomieren, wenn sie von einer Exposition bedroht ist.

In seiner Autobiographie Palimpsest amüsiert Gore Vidal, der über enge Freunde mit einer nur als olympische Bindung zu bezeichnenden Art schreibt, über die schrecklichen Schicksale, die Williams' Protagonisten widerfahren. Williams hatte sich beschwert, dass der Kampf am Ende von The City and the Pillar, Vidals bahnbrechendem Schwulenroman, zu melodramatisch sei: "Das aus Tennessee", schreibt Vidal mit vergifteter Haltung, "deren Helden, wenn sie nicht kastriert sind, gegessen werden". lebendig von kleinen Jungs in Amalfi, direkt unter meinem Wohnort. Ich sollte beachten, dass, wenn plötzlich letzter Sommer im italienischen Fernsehen erscheint, die einheimischen Jungs es unwiderstehlich lustig finden."

Aber wenn ein puritanischer Streak geschmolzen werden kann (im Gegensatz zu eisig), dann hat das der hedonistische Williams. Als Enkel eines bischöflichen Pfarrers sah er sich wie sein entlassener Priester Shannon als "Mann Gottes im Urlaub". Die Spannung zwischen seinen Charakteren inszeniert seine eigenen inneren Kämpfe, es ist seine Ambivalenz ihnen gegenüber, die ihnen Leben verleiht – zusammen mit (entscheidend) der Üppigkeit ihrer gemächlichen, wogenden Südstaatensprache, die auf diesen Seiten einst von Rhoda Koenig wunderschön beschrieben wurde. Als sie die frühe Rarität Spring Storm (1937/8) rezensierte, die 2009 von Laurie Sansom im Royal and Derngate, Northampton brillant inszeniert und im folgenden Jahr zu Recht von Nick Hytners National Theatre importiert wurde, charakterisierte sie Williams' Dialoge als voller "ziehender Musik, die" schlägt dir seine vorletzte Silbe ans Ohr wie faules Flusswasser gegen ein Boot".

Es ist wahr, dass A Streetcar Named Desire in einem monströsen Vergewaltigungsakt gipfelt, und Harold Clurman – der der Meinung war, dass Marlon Brando in der größten schmutzigen Weste aller Zeiten das Spiel und den Film aus dem Gleichgewicht brachte, indem er zu teuflisch begehrenswert war – war auf einer Seite Ebene, äußerst geschickt darin zu erkennen, welche Art von sozialer Bedrohung Stanley Kowalski darstellt. Er ist, schrieb Clurman, „der unwissentliche Antichrist unserer Zeit, der kleine Mann, der jedem Versuch, eine umfassendere Welt zu schaffen, in der Gedanken und Gewissen sich aus dem alten Adam entwickeln sollen, den Rücken brechen wird der Boden für den Faschismus, der nicht als politische Bewegung, sondern als Seinszustand betrachtet wird."

Aber es ist klar, dass Williams ihn und Blanche Dubois, die verblasste Südstaatenschönheit, die an Illusionen der Raffinesse festhält und die Motte von Schwager Stanleys Flamme ist, mit fast der gleichen Mischung aus Anziehung und Abstoßung betrachtet, wie sie einander sehen. Eine Inszenierung, die Stanleys Eingeständnis, das kurz davor stand, sie zu verletzen, "Wir hatten dieses Date von Anfang an miteinander!" , wäre dem Spiel untreu.

Die beiden begabtesten derzeitigen Nutznießer des Williams-Geistes sind meiner Meinung nach Tony Kushner (in dessen Stücken wie Angels in America Williams und Brecht sich mit zügelloser und rigoroser Wirkung zu paaren scheinen) und der Songwriter Rufus Wainwright. Letzterer scheint mir in seinen rücksichtslos kreuzenden, Crystal-Meth-süchtigen Tagen das gleiche Talent zu haben, gleichzeitig selbstdramatisierend und spaßig zu sein es. Und er bleibt großmütig und witzig über das Grauen, das er durchgemacht hat. Nehmen Sie seine Anspielung auf die erschreckende vorübergehende Blindheit, die er durch Crystal Meth im Song "Sanssouci" erlitt: "Wer wird heute Abend in Sanssouci sein? / Die Jungs, die mich den Blues und dann mein Augenlicht verloren haben". Die humorvolle, nicht beschuldigende Balance (und der atemberaubende Einsatz von Zeugma) klingen wie eine wundersame Zusammenarbeit zwischen Tennessee Williams und Alexander Pope.

Es gibt jedoch etwas Seltsames und ein wenig Entmutigendes in der Art und Weise, wie Time Out das 100-jährige Jubiläum von Williams hauptsächlich in seiner "Schwulen und Lesben"-Sektion ehrt. Er ist ehrenhaft und bewundernswert eine schwule Ikone, aber das ist nicht das Einzige, was er ist. Seine Arbeit spricht den Ausgestoßenen und die Drag Queen in uns allen an, nicht zuletzt bei schwarzen Schriftstellern – von Lorraine Hansberry bis August Wilson –, die sich in seiner Arbeit für den Underdog inspirieren lassen, manchmal mit ausdrücklichem Hinweis auf rassistische Bigotterie. Diesen Punkt greift Lucy Bailey auf, die Kingdom of Earth, das während der Hochwassersaison in einem Bauernhaus im Mississippi-Delta spielt, als "Gedicht über die Einsamkeit" beschreibt, das ein Trio von unpassenden Außenseitern zusammenbringt - den kraftlosen, sterbenden Lot der sich gerne als seine Mutter (ohne Schattierungen von Psycho) verkleidet, seine nominelle Frau Myrtle, die einst im Showbiz Karriere gemacht hat und eine von Williams' sexed-up-Lebensspendern und Lots unzufriedenem Bruder von Lot, Chicken, ist, der auf ihn an sich reißen. Die Beziehung zwischen den beiden Brüdern erinnert an die zwischen Blanche und Stanley mit dem entscheidenden, erschwerenden Unterschied, dass Chicken zum Teil die Produktion von Rassenvorurteilen ist, wie er in beredten Erinnerungen erzählt.

Außerdem gab es immer eine Implikation, die Williams hasste: "Leute, die sagen, ich schaffe Transvestiten-Frauen, sind voller Scheiße. Ehrlich gesagt. Nur voller Scheiße. Persönlich mag ich Frauen mehr als Männer."

Diese Bemerkung gibt Ihnen ein gewisses Maß an der unverschämt lustigen Rache, die er in A Cavalier for Mylady an seiner Mutter Edwina nahm. Unter der Regie von Gene David Kirk wird es die zweite der späten, noch nicht gespielten Raritäten im Cock Theatre. Williams vergab seiner Mutter nie die Lobotomie von Rose, was er als extremen Akt der Zensur der eigensinnigen sexuellen Natur seiner Schwester ansah. Er macht sich sowohl gegen die unterdrückte Edwina als auch gegen seine Kritiker in Cavalier zurück, indem er sie in eine Park-Lane-Society-Lady verwandelt, die im Wesentlichen den Appetit und die Gewohnheiten eines schwulen New Yorkers aus den Siebzigern hat. Sie ist es nicht, aber sie könnte genauso gut ein Drag-Act sein. Zu Beginn sieht man, wie sie die infantilisierte Rose-Figur mit einem Babysitter verlässt, während sie und ihre Kumpane mit Hengsten der gleichnamigen Escort-Agentur im Central Park cruisen. Allein gelassen, beschwört die masturbierende Rose-Figur eine Erscheinung der großen Balletttänzerin Nijinsky herauf, die für sie tanzt, aber mit eigenen Problemen ihr Verlangen nach Berührung in ihrem Konversationspas de deux vereitelt. Das Ende ist atemberaubend in seinem kühnen Selbstbezug auf das frühere uvre. Verstohlen ruft die Tochter die Agentur an und bleibt mit einer Kerze auf der Türschwelle zurück, wie eine meuternde Laura Wingfield in der Glasmenagerie, die möglicherweise einen Gentleman-Anrufer bekommt.

Später im Jahr wird es spritzige Events geben (Nicole Kidman und James Franco werden im Herbst in Suddenly Next Summer am Broadway auftreten). Aber im Einklang mit Londons traditioneller Rolle, das Tempo bei der Neubewertung von Williams vorzugeben, wäre es gut, wenn das hundertjährige Jubiläum feststellte, dass das routinemäßig verspottete spätere Werk manchmal eine echte phantasievolle Kreuzung mit den früheren Klassikern ist (sendet zurück an sie frisch sensibilisiert) und nicht nur parasitär auf sie wirken und dass seine Prüfung der anhaltenden Beschäftigungen durch die absurdistische Linse von Ionesco und Beckett verborgene Dinge ans Licht bringen könnte. Es ist ein ermutigendes Zeichen, dass das Cock Tavern Theatre gerade in Verhandlungen ist, die beiden noch nicht gespielten Raritäten im Sommer in ein Haus im West End zu bringen.

Eine Rezension von Memoirs behauptete notorisch, dass der Autor sein Herz vielleicht nicht geöffnet habe, aber er habe sicherlich seinen Hosenschlitz geöffnet. Williams kannte die Hotline zwischen der Leiste und dem höheren Sitz der Emotionen besser als die meisten Dramatiker. Seine Produktivität bis an sein Lebensende, die sich hier in den Feierlichkeiten zeigt, bietet das ermutigende Schauspiel eines Mannes, der, auch wenn er durch Exzess kaum aufrecht stehen kann, nach Gene David Kirks liebevoller Beschreibung "an der Schreibmaschine sitzen" konnte jeden Morgen und entpacke sein Herz".


Tennessee Williams: Der Mann, der Dramatiker

Als eine der bemerkenswertesten Persönlichkeiten der amerikanischen Literatur und des Dramatikers gibt es so viele Informationen über Tennesee Williams. Auf der anderen Seite, obwohl viele von uns mit seiner Arbeit vertraut sind, wissen die meisten nicht über seinen persönlichen Hintergrund und woher er seine Inspiration schöpfte.

Da Lyric Williams’-Klassiker THE GLASS MENAGERIE präsentiert, der am 27. März im Plaza Theatre eröffnet wird, haben wir uns etwas Zeit genommen, um ein wenig über dieses literarische Genie zu recherchieren.

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Geboren als Thomas Lanier Williams in Columbus, Mississippi am 26. März 1911 (Sie haben Recht, die Show öffnet am Tag nach seinem Geburtstag), änderte er seinen Vornamen kurz nach seinem Abschluss an der University of Iowa in Tennessee. Wie bei vielen Künstlern waren seine frühen Jahre von Kämpfen geprägt, um es zu schaffen. Das Stück gewann im selben Jahr den New York Drama Critics’ Circle Award als bestes Stück der Saison.

Der große Erfolg seines nächsten Stücks A STREETCAR NAMED DESIRE im Jahr 1947 sicherte seinen Namen unter den großen Dramatikern seiner Zeit. Zwischen 1948 und 1959 erschienen sieben weitere seiner Stücke am Broadway, darunter SUMMER AND SMOKE, THE ROSE TATTOO, CAMINO REAL, CAT ON A HOT TIN ROOF, ORPHEUS, DESCENDING, GARDEN DISTRICT und SWEET BIRD OF YOUTH. Bis 1959 hatte er zwei Pulitzer-Preise, drei New York Drama Critics’ Circle Awards, drei Donaldson Awards und einen Tony Award gewonnen.

As far as his personal life was concerned, Williams remained close to his sister Rose, whose life inspired the character “Laura” in THE GLASS MENAGERIE. She was diagnosed as schizophrenic as a young adult. During his rise to fame, Williams ran in a gay, New York City social circle that included fellow writer and close friend Donald Windham. The most notable relationship of his life was that with Frank Merlo, an occasional actor, which lasted 14 years.

At the time of his death on February 25, 1983, Williams’ works were not seeing the success of his previous plays. Despite this, the power of his ideas and words continue to inspire, uplift and entertain audiences around the world.

Don’t miss Williams’ autobiographical play, THE GLASS MENAGERIE, at the Plaza Theatre, March 27 through April 13.


Tennessee Williams Biography

Tennessee Williams at age 54 in 1965. Photo by Orland Fernandez.

He was brilliant and prolific, breathing life and passion into such memorable characters as Blanche DuBois and Stanley Kowalski in his critically acclaimed A STREETCAR NAMED DESIRE. And like them, he was troubled and self-destructive, an abuser of alcohol and drugs. He was awarded four Drama Critic Circle Awards, two Pulitzer Prizes and the Presidential Medal of Freedom. He was derided by critics and blacklisted by Roman Catholic Cardinal Spellman, who condemned one of his scripts as “revolting, deplorable, morally repellent, offensive to Christian standards of decency.” He was Tennessee Williams, one of the greatest playwrights in American history.

Born Thomas Lanier Williams in Columbus, Mississippi in 1911, Tennessee was the son of a shoe company executive and a Southern belle. Williams described his childhood in Mississippi as happy and carefree. This sense of belonging and comfort were lost, however, when his family moved to the urban environment of St. Louis, Missouri. It was there he began to look inward, and to write— “because I found life unsatisfactory.” Williams’ early adult years were occupied with attending college at three different universities, a brief stint working at his father’s shoe company, and a move to New Orleans, which began a lifelong love of the city and set the locale for A STREETCAR NAMED DESIRE.

Williams spent a number of years traveling throughout the country and trying to write. His first critical acclaim came in 1944 when THE GLASS MENAGERIE opened in Chicago and went to Broadway. It won a the New York Drama Critics’ Circle Award and, as a film, the New York Film Critics’ Circle Award. At the height of his career in the late 1940s and 1950s, Williams worked with the premier artists of the time, most notably Elia Kazan, the director for stage and screen productions of A STREETCAR NAMED DESIRE, and the stage productions of CAMINO REAL, CAT ON A HOT TIN ROOF, and SWEET BIRD OF YOUTH. Kazan also directed Williams’ film BABY DOLL. Like many of his works, BABY DOLL was simultaneously praised and denounced for addressing raw subject matter in a straightforward realistic way.

The 1960s were perhaps the most difficult years for Williams, as he experienced some of his harshest treatment from the press. In 1961 he wrote THE NIGHT OF THE IGUANA, and in 1963, THE MILK TRAIN DOESN’T STOP HERE ANY MORE. His plays, which had long received criticism for openly addressing taboo topics, were finding more and more detractors. Around this time, Williams’ longtime companion, Frank Merlo, died of cancer. Williams began to depend more and more on alcohol and drugs and though he continued to write, completing a book of short stories and another play, he was in a downward spiral. In 1969 he was hospitalized by his brother.

After his release from the hospital in the 1970s, Williams wrote plays, a memoir, poems, short stories and a novel. In 1975 he published MEMOIRS, which detailed his life and discussed his addiction to drugs and alcohol, as well as his homosexuality. In 1980 Williams wrote CLOTHES FOR A SUMMER HOTEL, based on the lives of Zelda and F. Scott Fitzgerald. Only three years later, Tennessee Williams died in a New York City hotel filled with half-finished bottles of wine and pills. It was in this desperation, which Williams had so closely known and so honestly written about, that we can find a great man and an important body of work. His genius was in his honesty and in the perseverance to tell his stories.


Best Playwrights

It has been an arduous task collating a list of best playwrights. However, after careful deliberation, we believe that these playwrights deserve to be regarded as the best playwrights of all time. This list took into account craftsmanship, aesthetic value, originality, contribution to theatre and, of course, subjective favouritism by the StageMilk team (yes this is just our opinion).

We include playwrights from several countries and every period in history from Ancient Greece to modern marvels like Lucy Prebble. Each playwright has written a number great plays and has offered something truly original to the theatre. We are sure there will be plenty of contention about this list, but we would love to hear your thoughts.

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Later career

Through the 1970s and 1980s, Williams continued to write for the theater, though he was unable to repeat the success of most of his early years. One of his last plays was Clothes for a Summer Hotel (1980), based on passionate love affair between the American writer F. Scott Fitzgerald (1896�) and his wife, Zelda.

Two collections of Williams's many oneact plays were published: 27 Wagons Full of Cotton (1946) and American Blues (1948). Williams also wrote fiction, including two novels, The Roman Spring of Mrs. Stone (1950) und Moise and the World of Reason (1975). Four volumes of short stories were also published. One Arm and Other Stories (1948), Hard Candy (1954), The Knightly Quest (1969), und Eight Mortal Ladies Possessed (1974). Nine of his plays were made into films, and he wrote one original screenplay, Baby Doll (1956). In his 1975 tell-all novel, Memoirs, Williams described his own problems with alcohol and drugs and his homosexuality (the attraction to members of the same sex).

Williams died in New York City on February 25, 1983. In 1995, the United States Post Office commemorated Williams by issuing a special edition stamp in his name as part of their Literary Arts Series. For several years, literary enthusiasts have gathered to celebrate the man and his work at the Tennessee Williams Scholars Conference. The annual event, held along with the Tennessee Williams/New Orleans Literary Festival, features educational, theatrical and literary programs.


OBITUARIES:

PERIODICALS

National Review, March 18, 1983, "Tennessee Williams, R.I.P."

New York Times, February 26, 1983, p. 1.

New York Times Book Review, March 4, 2007, "Playwright's Diary."

Zeit, March 7, 1983, T.E. Kalem, "The Laureate of the Outcast," p. 88.

Washington Post, February 26, 1983, p. B6.

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"Williams, Tennessee 1911-1983 (Thomas Lanier Williams) ." Contemporary Authors, New Revision Series. . Enzyklopädie.com. (June 18, 2021). https://www.encyclopedia.com/arts/educational-magazines/williams-tennessee-1911-1983-thomas-lanier-williams

"Williams, Tennessee 1911-1983 (Thomas Lanier Williams) ." Contemporary Authors, New Revision Series. . Retrieved June 18, 2021 from Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/arts/educational-magazines/williams-tennessee-1911-1983-thomas-lanier-williams

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