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Bildung von B-24-Befreiern über England


B-24 Befreiereinheiten der 8. Luftwaffe, Robert F. Dorr. Obwohl die 8. Luftwaffe für den Betrieb der B-17 berühmt ist, rüstete die B-24 auch am Ende des Zweiten Weltkriegs noch ein Drittel aller Bombardements der 8. Armee aus. Hier betrachtet Dorr die Rolle, die der Befreier bei der 8. Armee gespielt hat, von seinen winzigen Anfängen im Jahr 1942 bis zu den letzten massiven Luftwaffenarmeen von 1944 und 1945. Dorr betrachtet auch die beträchtlichen Einheiten, die 1943 nach Nordafrika geschickt wurden, und die berühmte Ploesti-Mission .


93. Bombengruppe

Leutnant Glenn A. Tessmer der 93. Bombengruppe. Tessmers handschriftliche Bildunterschrift auf der Rückseite: „Ich! Glenn Tessmer 329qm, 93. BG.

Master Sergeant George E. Ewald, ein Crew Chief der 93rd Bomb Group, wechselt den Motor einer B-24 Liberator (Seriennummer 41-23722) mit dem Spitznamen "Bomerang". Rückseitig gestempelt: '50664C' [Zensor-Nr.]. Handschriftliche Beschriftung auf der Rückseite: '[Unleserlich] 31. März 44 von 8 P R. War Theatre #12 (England) - Wartung. M/Sgt George C. Ewald [sic] aus Norfolk, Virginia, Bomerangs Crew Chief wird gezeigt, wie er dem 16. Triebwerkswechsel von Bomerang den letzten Schliff gibt.'

König George VI trifft die Besatzung einer B-24 Liberator bei seinem ersten offiziellen Besuch bei der 93. Bomb Group in Alconbury. 11. November 1942. Vorne von links nach rechts: Oberst E.J. Timberlake King George VI Lieutenant L.F. Schmidt aus New Hampton, New York Captain C.A. Culpepper, aus Poplarville, Missouri Kapitän C.D. Lee aus Spartansburg, South Carolina. Hinten von links nach rechts: Sergeant Phillip Salamon, aus Archibald, Pennsylvania Sergeant Oda A. Smathers, aus Ashville, North Carolina Sergeant A.S. Bell aus Detroit, Michigan Sergeant Johny Brown aus Hot Springs, New Mexico. Gedruckte Bildunterschrift auf der Rückseite: "SC 152156 Seine Majestät, König George VI, während seines ersten Besuchs bei den US-Bomberstreitkräften irgendwo in England. L-r: Col E J Timberlake H.R.H. Lt L F Schmidt, New Hampton, N.Y., Kapitän C. A. Culpepper Poplarville, Miss., Kapitän C. D. Lee, Spartonsburg. S.C.-Crew des Befreiers, Hinten L-R: Sgt Phillip Salamon, Archibald, Pa Sgt Oda A Smathers, Ashville, N.C. Sgt A S Bell, Detroit, Michigan Sgt Johny Brown, Hot Springs, New Mexico 93. Bomber Command, Alconbury, England. 14. November 1942. Bitte geben Sie das Foto der US-Armee an.' Handschriftliche Bildunterschrift auf der Rückseite: "Crew of Teggie Ann." Der Mann mit dem Rücken zur Kamera ist Lieutenant Harold J. Mann, Scranton, PA.

Eine B-24 Liberator (Seriennummer 41-23667) mit dem Spitznamen "Ball of Fire (Barber Bob)" der 93. Bombengruppe, die als Flugmontageschiff verwendet wird.

Bodenpersonal der 93. Bombengruppe zieht eine Bombe in Richtung einer B-24 Liberator (Seriennummer 41-23745) mit dem Spitznamen "Katy Bug" in Alconbury. Bild rückseitig gestempelt: 'Zur Veröffentlichung am 30. Oktober 1942 übergeben' [Stempel].' 229829' [Zensor Nr.]. Gedruckte Bildunterschrift auf der Rückseite: .' ERSTE BILDER DES "LIBERATOR" IN AKTION Oktober 1942. Erstes Foto des riesigen amerikanischen Bombers "Liberator", das an einer US Army Air Corps Station in England aufgenommen wurde. Bereits berühmt als das Schiff, mit dem Herr Churchill nach Russland und in den Nahen Osten flog und das seit Monaten gegen U-Boote auf dem Atlantik patrouilliert, erntete dieser feine Typ Lorbeeren, als er mit "Forts" zum Tageslicht-Arrack auf Lille . flog , 107 Hun-Flugzeuge wurden zerstört oder beschädigt, ohne die Bomber zu verlieren. Das Bild zeigt eine Szene wie "Befreier werden mit 1000-Pfündern made in America bombardiert. Übrigens kommen jetzt erstmals amerikanische Bomben zum Einsatz, die vorher auch nicht fotografiert wurden."

Bodenpersonal der 93. Bombergruppe bereiten sich darauf vor, Bomben in eine B-24 Liberator (Seriennummer 41-23737) mit dem Spitznamen "Eager Beaver" in Alconbury zu laden. Bild rückseitig gestempelt: 'Zur Veröffentlichung am 30. Oktober 1942 übergeben' [Stempel].' 229840' [Zensor Nr.]. Gedruckte Bildunterschrift auf der Rückseite: .' ERSTE BILDER DES "LIBERATOR" IN AKTION Oktober 1942. Erstes Foto des riesigen amerikanischen Bombers "Liberator", das an einer US Army Air Corps Station in England aufgenommen wurde. Bereits berühmt als das Schiff, mit dem Herr Churchill nach Russland und in den Nahen Osten flog und das seit Monaten gegen U-Boote auf dem Atlantik patrouilliert, erntete dieser feine Typ Lorbeeren, als er mit "Forts" zum Tageslicht-Arrack auf Lille . flog , 107 Hun-Flugzeuge wurden zerstört oder beschädigt, ohne die Bomber zu verlieren. Das Bild zeigt in den USA hergestellte 1.000-Pfünder an ihrer Station in England. Diese Bomben waren vorher nicht fotografiert worden.'

Eine Bomberbesatzung der 93. Bombengruppe mit ihrer B-24 Liberator (Seriennummer 44-49321) mit dem Spitznamen "Herby". Kopie des Befehls der 328th Bomb Squadron an der Rückseite des Drucks (unterzeichnet Oberstleutnant John R. Downswell): 'Typ und Serie B-24L A/C Seriennummer: 44-49321. L nach R stehend: - 1. Lt Merle L King (Pilot) 1. Lt John K Ellis (Co-Pilot) 2. Lt Thomas A Dooley (Navigator) 1. Lt Jerome M Stedman (Mickey Operator) 1. Lt Roger J Probert (Bombardier). L nach R kniend: - T/Sgt Robert P Young (Eng) T/Sgt Raymond R Wells (Radio Op) S/Sgt William O Herrell (N Gunner) S/Sgt Vernon R Swaim (T Gunner) S/Sgt Robert G Boyer (Crew Chief)'

Eine Bomberbesatzung der 93. Bombengruppe legt vor einer Mission ihre Flugausrüstung an und fliegt eine B-24 Liberator (41-23717) mit dem Spitznamen "Exterminator". 3. April 1943. In der Mitte der Pilot Hugh Roper und der Kanonier Earl Lemoine. Bild über BL Davies Bild rückseitig gestempelt: 'Zur Veröffentlichung freigegeben am 20. April 1943[Stempel] . 'Zurück zur P.I.D'[Stempel]. Aufgedruckte Bildunterschrift auf der Rückseite: „ETO HD 43 2859 Moore 8 Apr 43. Das marsartige Aussehen dieser Kleidung verleiht diesen Kampffliegern ein noch grimmigeres Aussehen. Die Besatzung eines Liberators klettert in Höhenuniformen und ist gerade dabei, seine Station in England für eine weitere Mission über feindlichem Territorium zu verlassen.' Handschriftliche Beschriftung auf der Rückseite: '2508/RF 93 BG Air Crew Suiting for Mission.'

Eine Formation von B-24-Befreiern der 93. Bombengruppe. Handschriftliche Beschriftung auf der Rückseite: '13/6/43, 93BG. Übungsformation um 16:00 Uhr. Gewölbt. A/C: B, C, L_, J_, H_.'

93rd Bombardment Group (Heavy) wurde am 1. März 1942 im Barksdale Field, Louisiana, aktiviert. Am 15. Mai 1942 zog die Gruppe nach Ft. Myers, Florida, um die fortgeschrittene Flugausbildung fortzusetzen und auch Anti-U-Boot-Patrouillen über dem Golf von Mexiko zu fliegen, behaupteten sie, dass 3 U-Boote zerstört wurden. Zwischen dem 2.-15. August 1942 zog die Gruppe nach Fort Dix, New Jersey, um sich auf den Einsatz in Übersee vorzubereiten. Die Bodenstaffel brach am 31. August 1942 mit der Queen Elizabeth nach Großbritannien auf und die Luftstaffel zog nach Grenier Field, New Hampshire und wurde mit B-24Ds umgerüstet. Die Gruppe war zuerst zwischen dem 6. September 1942 und dem 6. Dezember 1942 an der Station 102 in Alconbury stationiert. Die Gruppe flog 396 Missionen in 8.169 Einsätzen und warf 19.004 Tonnen Bomben mit 100 Flugzeugen MIA ab.

93rd Bomb Group war eine der drei B-24-Gruppen der 8. Air Force, die am 12. Dezember 1942 zur Unterstützung der 12. Air Force nach Nordafrika geschickt wurden. Das 329. Bombengeschwader blieb zurück und ließ sich in Hardwick nieder. Die 328BS, 330BS und 409BS flogen zur Ausgangsstation in Tafarouri, Algerien, aber das Feld dort war für die schweren Bomber nicht geeignet und sie führten nur zwei Missionen von diesem Feld aus. Sie wurden dann nach Gambut Main, Libyen, verlegt, ein Feld, das der 9. Luftwaffe zugeteilt wurde. Sie blieben dort bis zum 22. Februar 1943 und kehrten dann bis zum 26. Juni 1943 nach Hardwick zurück.

Ende Juni 1943 wurde die Gruppe erneut als TDY zum 9. AF in Bengazi, Libyen, für die Operation TIDAL WAVE geschickt. Am 1. August 1943 nahmen sie an der berühmten Mission gegen die Ölziele bei Ploesti, Rumänien, teil. Die Staffeln kehrten dann am 27. August 1943 nach Hardwick zurück und die Gruppe flog von dieser Station aus Missionen, bis die Einheitsgruppe am 12. Juni 45 in die Vereinigten Staaten zurückgeschickt wurde.

ANSPRÜCHE AUF RUHM:
Älteste B-24-Bombengruppe der 8. Air Force
Die meisten Missionen jeder Gruppe in der 8. Air Force geflogen
Erstes Bombengeschwader (329.) dringt in den deutschen Luftraum ein 02.01.43
Die meistgereiste Bombengruppe der 8th Air Force
Erster schwerer Bomber mit 25 Missionen: B-24 41-23728 'Hot Stuff' 330BS
Erste B-24, die 50 Missionen 'Boomerang' abschließt
Einzige Kriegseinheit der USAF, die seit ihrer Gründung nicht inaktiviert wurde.

Durchsuchen Sie die Fotografien der 93rd Bomb Group und andere Dokumente im digitalen Archiv der 2nd Air Division Memorial Library hier: www.2ndair.org.uk/digitalarchive/Dashboard/Index/50

Kampfeinheiten der US-Luftwaffe des Zweiten Weltkriegs Beschreibung

Konstituiert als 93d Bombardment Group (Heavy) am 28. Januar 1942. Aktiviert am 1. März 1942. Vorbereitet für den Kampf mit B-24. Engagiert in Anti-U-Boot-Operationen über dem Golf von Mexiko und dem Karibischen Meer, Mai-Jul 1942. Nach England verlegt, August-September 1942, und dem 8. AF zugeteilt. Kriegseintritt am 9. Oktober 1942 durch Angriff auf Stahl- und Maschinenbauwerke in Lille. Bis Dezember 1942 vor allem gegen U-Boot-Pferde im Golf von Biskaya eingesetzt. Eine große Abteilung wurde im Dezember 1942 nach Nordafrika geschickt, die Gruppe erhielt einen DUC für Operationen in diesem Kriegsschauplatz, Dezember 1942-Februar 1943, als die Abteilung mit unzureichender Versorgung und unter schwierigsten Wüstenbedingungen schwere Schläge auf die feindliche Schifffahrt ausführte und Kommunikation. Die Abteilung kehrte von Februar bis März 1943 nach England zurück, und bis Ende Juni bombardierte die Gruppe Motorenreparaturwerke, Häfen, Kraftwerke und andere Ziele in Frankreich, den Niederlanden und Deutschland. Eine Abteilung kehrte von Juni bis Juli 1943 zum Mittelmeer-Theater zurück, um die Invasion Siziliens zu unterstützen und am berühmten Tiefangriff auf feindliche Ölanlagen bei Ploesti am 1. August teilzunehmen nach Ploesti, die 93d traf Ziele, die anderen Gruppen zugeteilt worden waren, führte jedoch ihre Bombardierung der lebenswichtigen Ölanlagen trotz schwerer Verluste durch Angriffe des voll alarmierten Feindes durch und wurde für die Operation mit einem DUC ausgezeichnet. Oberstleutnant Addison E. Baker, Gruppenkommandant, und Maj John L. Jerstad, ein ehemaliges Mitglied der Gruppe, das sich freiwillig für diese Mission gemeldet hatte, erhielten posthum die Ehrenmedaille für ihre Aktion beim Ploesti-Überfall: die Weigerung, eine Notlandung in ihrem beschädigten B-24, führten diese Männer als Pilot und Co-Pilot des Führungsflugzeugs die Gruppe dazu, die Ölanlagen zu bombardieren, bevor ihr Flugzeug im Zielgebiet abstürzte. Nachdem die Abteilung im August 1943 nach England zurückgekehrt war, flog die Gruppe nur zwei Missionen, bevor sie ins Mittelmeer zurückgeschickt wurde, um die 5. Armee bei Salerno während der Invasion Italiens im September 1943 zu unterstützen. Die Abteilung schloss sich der Gruppe im Oktober 1943 wieder an und bis April 1945 konzentrierte sich die 93d auf die Bombardierung strategischer Ziele wie Rangierbahnhöfe, Flugzeugfabriken, Ölraffinerien, Chemiefabriken und Städte in Deutschland. Darüber hinaus bombardierte es während der Normandie-Invasion im Juni 1944 Geschützstellungen, Engpässe und Brücken in der Nähe von Cherbourg Frankreich, Aug.-Sep. 1944, lieferte am 18. September 1944 Luftlandetruppen in Holland ab, traf feindliche Transportmittel und andere Ziele während der Ardennenoffensive, Dezember 1944-Jan 1945 und flog am 24 , Nachschub an Truppen in der Nähe von Wesel abwerfen und einen Nachtjägerstützpunkt in Stormede bombardieren. Einstellung des Betriebs im April 1945. Rückkehr in die USA, Mai-Juni 1945.

Addison Baker

Militär | Oberstleutnant | Kommandierender Offizier | 93. Bombengruppe
Lieutenant Colonel Addison Baker war ab dem 17. Mai 1943 Kommandierender Offizier der 93. Bombengruppe, er wurde am 1. August 1943 im Einsatz über Ploesti während der Operation Flutwelle getötet.


Die B-24 wurde von der USAAF schnell für veraltet erklärt und die verbleibenden Flugzeuge in den Staaten wurden in die Wüstenlager im Südwesten der USA geflogen. Im pazifischen Kriegsschauplatz wurden viele einfach geparkt, das Öl aus ihren Triebwerken abgelassen und die Flugzeuge den Abwrackern zur Rekultivierung überlassen. Bis 1950 war die riesige Flotte der Befreier bis auf eine B-24D verschwunden. Der letzte Flug einer B-24 im US-Militärdienst fand am 12. Mai 1959 statt, als Erdbeerhündin verließ die Bunker Hill Air Force Base (jetzt Grissom Air Force Base) in Peru, Indiana nach einem Tag der offenen Tür der Streitkräfte. Es war für das Nationalmuseum der US-Luftwaffe auf der Wright-Patterson Air Force Base bestimmt, wo es jetzt ausgestellt ist.

Leih-Leasing Bearbeiten

Während bei Kriegsende sowohl die britische Royal Air Force als auch die Royal Australian Air Force bereit waren, die B-24 weiter zu betreiben, sahen die Bedingungen der Lend-Lease-Vereinbarungen vor, dass diese Flugzeuge entweder bezahlt oder an die B-24 zurückgegeben werden mussten USA und riesige Flugzeugfriedhöfe in Indien sowie in Tarakan und Australien. [ Zitat benötigt ]

Indien Bearbeiten

Als Indien 1947 die Unabhängigkeit erlangte, wurden 37 verlassene Liberators für die indische Luftwaffe renoviert und dienten bis zu ihrer Pensionierung 1968. Dem verdanken sechs der verbleibenden dreizehn B-24 ihre Existenz. [1]


Galerie (4), B󈞄s


Konsolidiertes B-24 Liberator-Cockpit.
(Yankee Air Museum, Willow Run Airport, Michigan - Foto von Janet Pickel)


8. Luftwaffe, 93. Bombengruppe, 409. Staffel. Hardwick, England, Juni 1943.

EIN FABELHAFTES Foto: Klicken Sie darauf, um es vergrößert zu sehen, es ist riesig.
Danke an Michael Graves. Ein Besuch in seiner WWII-Galerie ist ein MUSS!

Zuerst ein paar Worte zur .
. KONSOLIDIERTER B-24D "LIBERATOR"




Die B-24 wurde während des Zweiten Weltkriegs auf allen Kampfschauplätzen eingesetzt. Aufgrund seiner großen Reichweite eignete es sich besonders für Einsätze wie den berühmten Angriff aus Nordafrika gegen die Ölindustrie in Ploesti, Rumänien am 1. August 1943. Diese Eigenschaft machte das Flugzeug auch für lange Überwassereinsätze im Pazifik geeignet Theater. Mehr als 18.000 Liberators wurden produziert.

Die ausgestellte B-24D flog 1943/44 mit dem 512. Bombengeschwader Kampfeinsätze aus Nordafrika. Es wurde im Mai 1959 in das US Air Force Museum geflogen. Es ist der gleiche Flugzeugtyp wie die Lady Be Good, die weltberühmte B-24D, die im April 1943 auf einer Mission aus Nordafrika verschwand und im libyschen Wüste im Mai 1959.

SPEZIFIKATIONEN
Spannweite: 110 Fuß 0 Zoll (33,53 m).
Länge: 66 Fuß 4 Zoll (20,22).
Höhe: 17 Fuß 11 Zoll (5,46 m).
Gewicht: 56.000 lbs (25 britische Tonnen, 25,4 Tonnen). geladen
Bewaffnung: Elf .50-cal. Maschinengewehre [Nase, linke und rechte Wange, oberer Turm (2), Kugelturm (2), linke und rechte Taille und Heck (2)] plus eine normale Höchstlast von 8.000 lbs (3.571 UK Tonnen, 3.629 Tonnen). von Bomben
Motoren: Vier Pratt & Whitney R-1830 mit 1.200 PS (882,6 kW). ä.
Kosten: $336.000
Seriennummer: 42-72843

LEISTUNG
Höchstgeschwindigkeit: 303 mph (488 km/h).
Reisegeschwindigkeit: 175 mph (282 km/h).
Reichweite: 2.850 Meilen (4587 km).
Service-Obergrenze: 28.000 Fuß (33,5 m). "

(NB - Der gesamte Text in Anführungszeichen " " stammt von anderen Websites und wurde nicht geändert, obwohl Links und Kommentare hinzugefügt wurden.
Quelle: www.456fis.org/B-24-A.htm.)


'Ungezogene Nan',
Rollen in Hardwick (Dank an England auf Flickr). Geborgen nach einer Kollision mit 42-94969 in der Luft auf der Mission am 21.09.44 in Koblenz und Absturz mit Bombenlast, die auf einer Farm in der Nähe von Ingelmünster, Belgien, explodierte. WikipediaA.

'Lucky Luke',
wird für seine 28. Mission von Hardwick, England im April 1943 ausgebombt. (Dank WW2 Total.


'Kammerjäger',
In Hardwick, England, bereitet sich eine B-24-Befreier-Crew der 93. Bombengruppe auf eine Mission vor. (Dank an B24bestoweb).


'Fräulein Lucky',
B-24 Befreier. 93. Bombengruppe, 409. Staffel. Hardwick, England.

B-24 Befreier in Formation, Rückkehr von der Mission. 93. Bombengruppe. Hardwick, England.

B24 Liberator Audio- und Videodateien auf der Wartime Story-Site von Marshall Stelzriede.

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Unglaubliche Bilder von beschädigten B-24 Liberators, die es nach Hause geschafft haben

“T’ings Is Tuff” – Douglas-Tulsa B-24H-15-DT Liberator – s/n 41-28931
724. Bombengeschwader, 451. Bombengruppe, 15. Luftwaffe.
Gezeigt bei einer Bauchlandung an der Basis in Süditalien, nachdem sie auf einer Mission in Ploesti, Rumänien, durch Flak beschädigt wurde. [Über]

Konsolidierter B-24J-90-CO Liberator – Seriennummer 42-100353
703. Bombengeschwader, 445. Bombengruppe, 8. Luftwaffe.
Absturz landete am 8. März 1944 auf einem Feld in der Nähe von Metfield, Norfolk, England und wurde zwei Tage später geborgen. [Über]

Ford B-24L-5-FO Liberator – s/n 44-49279 – 564th Bomb Squadron, 389th Bomb Group, 8th Air Force
Bruchlandung in Ashwellthorpe, Norfolk, England am 6. Februar 1945 nach der Rückkehr von der Mission nach Magdeburg, Deutschland. [Über]

Gefechtsschäden führten dazu, dass diese brandneue 34. BG B-24 Liberator am 14. Juni 1944 in Manston abgeschrieben wurde. [Über]

Daisy Mae am Strand von Midway nach einem erschütternden Überfall auf Wake Island. Ohne Bremsen gelandet - Sie können sehen, wie Hydraulikflüssigkeit auf den Rumpf zurückgeblasen wird. [Über]

Thumper, abgestürzt beim Start von Kualoa, überladen für eine Foto-Aufklärungsmission. Propeller Nr. 2 durchschlug das Cockpit, bevor er über das Flugzeug fuhr und das Handgelenk des Piloten brach [Via]

Diese B-24 hat es nicht nach Hause geschafft, aber immerhin ist sie sicher gelandet. Piccadilly Pete von der 448th BG wurde von der Flak beschädigt, als ihre Piloten am 9. April 1944 das Schutzgebiet des Flugplatzes Bulltofta in Schweden suchten, wurde sie auf ihrer Heckkufe zur Ruhe gebracht.

Nicht sicher, ob dieser es nach Hause geschafft hat [Über]

B-24-Flak beschädigt über Philippinen, Bauchlandung Anguar Island, Carolines [Via]

Benannt "Shack Rat", B-24H-15-FO Liberator, s/n 42-52566, mit der 786th Bomb Squadron, 446th Bomb Group, 8th Air Force. Beim Bombenflugplatz Gütersloh am 19. April 1944 durch die Flak beschädigt, wurde sie bei der Bruchlandung in Attlebridge völlig zerstört. [Über]

B-24D 42-41142, “THUNDERBIRD II”, 308./375. Chengkung, China 1. April 44, das Ergebnis eines außer Kontrolle geratenen Propellers beim Start, der in das Flugdeck einschnitt. Der Pilot, John Z. McBrayer, verlor sein linkes Bein. [Über]

Der Schaden auf dem Foto ereignete sich bei der Mission am 20. Dezember 1943 in Bremen, Deutschland. Es ist immer noch nicht vollständig bekannt, was passiert ist, außer dass ein Propeller von einem anderen Flugzeug den Heckturm, das rechte Seitenruder und einen Teil des Höhenleitwerks weggeschnitten und den Schützen getötet hat.

Es gibt zwei Geschichten über dieses Missgeschick. Einer sagt, dass es eine Stütze war, die von einem anderen Flugzeug kam, ein anderer sagt, dass “El Lobo” plötzlich langsamer wurde und von einem anderen Flugzeug getroffen wurde.

Der Heckschütze – S/Sgt. Donald D. Pippitt – starb infolgedessen, und das Flugzeug kehrte einen Monat später zum 392. zurück. Sie wurde später auf einer Mission am 29. April 1944 nach Berlin als MIA [vermisst in Aktion] gemeldet. [Über]

BA2 #14 41-23858 GREMLIN’S DELIGHT aka FRIGID FRANCES von 28CG. Absturz 30 Meilen südlich von Ladd Field AK flog 3 Stunden lang, um eine Sonnenfinsternis zu beobachten und zu fotografieren, als die B-24 den Verlust der Triebwerke Nr. 1 und Nr. 2 erlitt. Die Unfähigkeit, die Requisiten auszufedern, verschlimmerte die Probleme und führte schließlich zum Flugzeugabsturz. Alle 14 an Bord überlebten. [Über]


Oberstleutnant Leon Vance und der Cambridge American Cemetery

Vor ein paar Tagen hatte ich das Privileg, mit einem Experten für die Geschichte der Inszenierung, Präsenz und Vorwärtsoperationen der US-Streitkräfte von Cambridgeshire und Südostengland aus über das geheiligte Gelände des Cambridge American Cemetery zu gehen. Dieser Herr arbeitet für die American Battle Monuments Commission, eine Agentur der US-Regierung, die die 25 ausländischen Friedhöfe von den Philippinen bis Tunesien, von Omaha Beach bis zur Maas-Argonne pflegt und erhält. Man kann keine Gedenkstätte oder einen Friedhof in Übersee besuchen und sich nicht von den Geschichten und Opfern dieser Männer und Frauen berühren lassen. Obwohl einige Geschichten heroisch und andere einfacher sind, dienten alle ihrem Land in einer verzweifelten Zeit und fanden sich weit von ihrem Zuhause und ihrer Familie entfernt wieder und kehrten nie zurück. Der Historiker, mit dem ich unterwegs war, erzählte mir die heroische Geschichte von Lt. Colonel Vance.

Francis Scott Bradford entwarf das prächtige Mosaik, das die Decke der Cambridge American Cemetery Chapel bedeckt. Gespenstische Flugzeuge und traurige Engel bedecken die Decke in seiner bewegenden Hommage an die 3.811 Verschütteten und 5.126 Vermissten, die auf dem Friedhof gedenken.

Seine Geschichte muss erzählt werden. Es ist die Geschichte eines amerikanischen Fliegers, eines 27-jährigen Lieutenant Colonel, der sich in einer Weise, die nur während eines verzweifelten Krieges passieren kann, schnell aufgestiegen war. Colonel Leon Robert “Bob” Vance war 1935 in West Point angekommen und machte 1939 seinen Abschluss. Am Tag nach seinem Abschluss heirateten Bob und Georgette Georgette Brown und bekamen 1942 eine Tochter, Sharon, nach der er seinen B-24-Befreier nannte: Die Sharon D.

Nach mehreren Jahren als Fluglehrer wurde er nach England versetzt. Oberstleutnant Vance wurde der 8th Air Force, 95th Combat Bombardment Wing, 2nd Bomb Division bei RAF Helesworth in Suffolk zugeteilt. Am 5. Juni 1944, dem Tag vor der Landung der Alliierten in der Normandie, führte Lt. Colonel Vance die 489. Oberstleutnant Vance war im Führungsflugzeug als Beobachter auf dem Flugdeck und flog in einem Pfadfinder, um sicherzustellen, dass die Bomben aller folgenden Flugzeuge ihr Ziel trafen.

Nach dem kurzen Flug nach Frankreich waren die Liberators über ihrem Ziel, als die Bomben des führenden Flugzeugs nicht ausgelöst wurden. Anstatt den Bombern zu befehlen, ihre Artillerie in den Kanal abzuwerfen, befahl Oberstleutnant Vance allen Flugzeugen, das Ziel zu umkreisen und sich wieder zu nähern.

Ein Foto von LTC Bob Vance, mit freundlicher Genehmigung der US-Armee. Das Foto ist gemeinfrei.

Beim zweiten Anflug auf das Ziel gerieten die Bomber unter intensives Flugabwehrfeuer. Der Bleibomber von Vance wurde durch die Flak schwer beschädigt: Vier Besatzungsmitglieder wurden verwundet, drei Triebwerke ausgefallen, Treibstoffleitungen im Flugzeug gerissen. Trotz des Schadens fuhr die B-24 weiter und warf ihre Bomben über dem Ziel ab, obwohl eine nicht abfeuerte. Unmittelbar nach dem Abwurf der Bomben explodierte eine Flak vor dem Flugzeug, die den Piloten tötete und Bobs rechten Fuß fast durchtrennte und ihn im verbogenen Metall des verstümmelten Cockpits einklemmte. Da nur noch ein Triebwerk funktionierte und die Flugzeugzelle schwer beschädigt war, begann der Copilot, das Flugzeug zu tauchen, um die Fluggeschwindigkeit aufrechtzuerhalten, und Vance, der Blut verlor und unter Schock litt, arbeitete an der Technik des Flugzeugs, um die Triebwerke zu federn und das Flugzeug als Einheit zu retten der Besatzung legte ein Tourniquet an seinem Fuß an.

Erstaunlicherweise kehrte das Flugzeug an die englische Küste zurück und Vance übernahm die Kontrolle und befahl den Männern, auszusteigen. Da er wusste, dass es unmöglich war, das Flugzeug zu landen, wollte er die Besatzung in Sicherheit bringen. Als die Besatzung abfuhr, stellte er fest, dass er nicht nur gefangen war, sondern in der Verwirrung dachte, dass auch eines der Besatzungsmitglieder gefangen war und nicht in der Lage war, sich zu retten. Er entschied, dass die einzige Möglichkeit darin bestand, die B-24 im Kanal abzusetzen – die B-24 war ein notorisch schwieriges Flugzeug, um sicher im Wasser zu landen.

Lt. Colonel Vance saß in Bauchlage zwischen Piloten- und Co-Pilotensitzen fest, war im verstümmelten Cockpit gefangen und verlor Blut. Lt. Colonel Vance konnte nur aus dem Seitenfenster des Cockpits sehen und hatte nur Zugang zu einigen Bedienelementen des Flugzeugs . Bemerkenswerterweise landete er das Flugzeug sicher im Wasser, da er glaubte, dass das andere Besatzungsmitglied eine Überlebenschance hätte. Als das Wasser ins Cockpit flutete – „Vance war immer noch gefangen –, hatte er eine kleine Hoffnung, dass die Luft-See-Rettung das Flugzeug erreichen würde, bevor es sank. Die eine Bombe, die nicht ausgelöst wurde, aber noch bewaffnet war, detonierte in diesem Moment, sprengte die B-24 in Stücke und ließ Vance erstaunlicherweise durch die Luft fliegen, die jetzt vom Metall gelöst wurde. Er traf auf das Wasser und konnte gerade seine Schwimmweste aufblasen, klammerte sich an Bewusstsein und Leben.

In einem kaum zu glaubenden Moment der Selbstaufopferung verbrachte Vance dann die nächsten 50 Minuten damit, in den sinkenden Trümmern der B-24 nach seinem letzten Besatzungsmitglied zu suchen, bevor er von der RAF gerettet wurde.

Colonel Vance hatte die Tortur überlebt, war aber zwei Monate später tragischerweise auf See verloren gegangen, als die C-54 Skymaster, die ihn auf einem medizinischen Evakuierungsflug zurück in die Vereinigten Staaten trug, zwischen Island und Neufundland verschwand.

Am 4. Januar 1945 wurde bekannt gegeben, dass Oberstleutnant Vance die Ehrenmedaille posthum erhalten würde, aber die Verleihung wurde bis zum 11. Oktober 1946 verschoben, so dass seine Tochter Sharon —, nach der er seine B-24 benannt hatte, — die Medaille ihres Vaters verliehen werden.

Die 5-jährige Sharon Vance wird 1946 mit der Ehrenmedaille ihres Vaters ausgezeichnet. Foto der US-Armee.

Weitere Informationen zum Cambridge American Cemetery finden Sie in dieser Veröffentlichung: http://www.abmc.gov/sites/default/files/publications/Cambridge_Booklet.pdf

Das Zitat für die Ehrenmedaille von Oberstleutnant Vance lautet:


Buchbesprechung zur Luftfahrtgeschichte: B-24 Liberator Units des CBI

Die Geschichte von Generalmajor Claire L. Chennaults Flying Tigers ist den meisten Flugbegeisterten bekannt. Weit weniger Beachtung findet jedoch der Beitrag von B-24 Liberators der Fourteenth Air Force unter Chennault im China-Burma-India Theatre. Ich habe über die 308. Bombengruppe geschrieben in Chennaults vergessene Krieger: Die Saga der 308. Bombengruppe, eine Chronik einer Gruppe, die einige der genauesten Bombardierungen des Zweiten Weltkriegs durchführte und gleichzeitig die höchste Opferrate auf sich zog. Jetzt erweitert Edward Young den Fokus auf die 7. Bombengruppe der Tenth Air Force, die den Krieg über einige der schwierigsten Gebiete der Welt führte. Young enthält eine Sammlung von B-24-Farbtafeln mit Kommentaren, farbenfroher Nasenkunst und Flugfotos.

Dieses Buch ist ein Hüter für diejenigen, die die Lücken über strategische Operationen in einem fast vergessenen Theater schließen wollen.

Ursprünglich veröffentlicht in der November-Ausgabe 2012 von Geschichte der Luftfahrt. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Bildung von B-24-Befreiern über England - Geschichte

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Die RAF stellte wie die USA fest, dass der globale Krieg den Bedarf an Lufttransportern erhöhte und Bomber und Wasserflugzeuge des frühen Typs als Frachtträger und Transporter umgebaut oder vervollständigt wurden. LB-30As wurden vom RAF Ferry Command für Transatlantikflüge zwischen Kanada und Prestwick, Schottland, zugeteilt. Die ersten Liberators im britischen Dienst waren ehemalige USAAF YB-24, die in Liberator GR Is (USAAF-Bezeichnung: LB-30A) umgewandelt wurden. Die Flugzeuge wurden alle für den logistischen Einsatz in Montreal umgebaut. Zu den Änderungen gehörten die Entfernung aller Bewaffnung, die Bereitstellung von Passagiersitzen, ein überarbeitetes Sauerstoff- und Heizsystem in der Kabine. Der Atlantic Return Ferry Service des Ferry Command flog zivile Fährpiloten, die Flugzeuge nach Großbritannien geliefert hatten, zurück nach Nordamerika.

Die wichtigste Rolle für die erste Charge der Liberator GR war jedoch der Einsatz beim RAF Coastal Command auf U-Boot-Abwehrpatrouillen in der Atlantikschlacht.

Später im Jahr 1941 wird der erste Liberator in den Dienst der RAF gestellt. Dieses Modell führte selbstdichtende Kraftstofftanks ein, einen 2 ft 7 Zoll (79 cm) langen Stopfen im vorderen Rumpf, um mehr Platz für die Besatzungsmitglieder zu schaffen, und vor allem immer mehr Ausrüstung wie das ASV MkII-Radar, einschließlich (voraussichtlich zu Beginn der Entwicklung des Liberators). als Reuben Fleet dem Ingenieursteam sagte, er habe ein Bauchgefühl, die Nase sei zu kurz). Der Mark II war der erste Liberator, der mit angetriebenen Geschütztürmen ausgestattet war, eine Maschine wurde in San Diego installiert, der Rest im Feld installiert: eine vier Browning Boulton Paul A-type Mk IV mit 600 Schuss .303 in Rückenlage und ein Boulton Paul E-type Mk II mit 2200 Schuss im Heck (später auf 2500 Schuss erhöht), ergänzt durch Geschützpaare in der Taillenposition, ein einzelnes Geschütz in der Nase und ein weiteres im Bauch, für insgesamt vierzehn Waffen. Die Offensivbewaffnung wurde leicht auf 64.250 Pfund erhöht, die maximale Höhe von 21.200 auf 24.000 Fuß erhöht, aber die Höchstgeschwindigkeit wurde auf 263 Meilen pro Stunde reduziert, hauptsächlich aufgrund des erhöhten Luftwiderstands.

Die Liberator II (von der USAAF als LB-30A bezeichnet) wurden zwischen Coastal Command, Bomber Command und British Overseas Airways Corporation (BOAC) aufgeteilt. Sowohl die BOAC als auch die RAF nutzten umgebaute Liberator IIs als unbewaffnete Langstrecken-Ladungsträger. Diese Flugzeuge flogen zwischen Großbritannien und Ägypten (mit einem ausgedehnten Umweg um Spanien über den Atlantik) und wurden bei der Evakuierung von Java in Ostindien eingesetzt. BOAC flog auch Transatlantikdienste und andere verschiedene Langstrecken-Lufttransportrouten.

Zwei RAF-Bomberstaffeln mit Liberators wurden Anfang 1942 im Nahen Osten stationiert. Während das RAF Bomber Command keine B-24 als strategische Bomber über dem nordwesteuropäischen Festland einsetzte, war die No. 223 Squadron RAF eine der 100 (Bomber Support) des Bomber Command. Gruppengeschwader benutzten 20 Liberator VIs, um elektronische Störgeräte zu tragen, um deutschem Radar entgegenzuwirken.

Im Oktober 1944 wurden zwei RAF-Befreier-Staffeln (357 und 358) nach Jessore India entsandt, um britische SAS-, amerikanische OSS- und französische SIS-Untergrundoperationen in Südostasien zu unterstützen. Die Flugzeuge wurden von den meisten Bewaffnungen beraubt, um Treibstoff für bis zu 26-stündige Rückflüge wie Jessore nach Singapur zu ermöglichen.

Liberators wurden auch als Anti-U-Boot-Patrouillenflugzeuge vom RAF Coastal Command eingesetzt. RAF Liberators wurden auch als Bomber aus Indien von SEAC betrieben und wären ein Teil der Tiger Force gewesen, wenn der Krieg weitergegangen wäre. Viele der überlebenden Befreier haben ihren Ursprung in diesem Kommando. Consolidated Liberator Mk.I des 120th Squadron Coastal Command RAF, im Einsatz seit Dezember 1941

Anti-U-Boot- und Seepatrouillen
AAF Antisubmarine Command (AAFAC) Modifikationen im Consolidated-Vultee Plant, Fort Worth, Texas im Vordergrund in der olivfarbenen und weißen Farbgebung. Hinter dieser Frontlinie befinden sich teilweise montierte C-87 "Liberator Express Transports".

Die Liberators trugen maßgeblich zum Sieg der Alliierten in der Atlantikschlacht gegen deutsche U-Boote bei. Flugzeuge waren in der Lage, überraschende Luftangriffe gegen aufgetauchte U-Boote durchzuführen. Befreier, die 1941 dem Coastal Command der RAF zugeteilt wurden, um den Ostatlantik in einer offensiven U-Boot-Abwehrrolle zu patrouillieren, brachten sofortige Ergebnisse. Die Einführung von Very Long Range (VLR) Liberators vergrößerte die Reichweite der britischen Seeaufklärer erheblich und schloss die Mid Atlantic Gap, wo ein Mangel an Luftdeckung es U-Booten ermöglicht hatte, ohne Gefahr von Luftangriffen zu operieren.

12 Monate lang lieferte No. 120 Squadron RAF des Coastal Command mit einer Handvoll viel gepatchter und modifizierter früherer Liberators die einzige Luftdeckung für Konvois im Atlantic Gap, wobei der Liberator das einzige Kampfflugzeug mit ausreichender Reichweite war. Die VLR-Befreier opferten einige Panzerung und oft Geschütztürme, um Gewicht zu sparen, während sie in ihren Panzern mit Bombenschacht zusätzliches Flugbenzin mitführten. Befreier waren mit ASV (Air to Surface Vessel) Mark II Radar ausgestattet, das ihnen zusammen mit dem Leigh-Licht die Möglichkeit gab, U-Boote bei Tag und bei Nacht zu jagen.

Diese Liberators operierten von beiden Seiten des Atlantiks mit der Royal Canadian Air Force und dem Antisubmarine Command der Army Air Forces und später mit der US Navy, die Patrouillen entlang aller drei amerikanischen Küsten und der Kanalzone durchführte. Die RAF und später die amerikanischen Patrouillen reichten vom Osten, stationiert in Nordirland, Schottland, Island und ab Mitte 1943 von den Azoren. This role was dangerous, especially after many U-boats were armed with extra anti-aircraft guns, some adopting the policy of staying on the surface to fight, rather than submerging and risking being sunk by aerial weapons such as rockets, gunfire, torpedoes and depth charges from the bombers. In addition to flying from the US coasts, American Liberators flew from Nova Scotia, Greenland, the Azores, Bermuda, the Bahamas, Puerto Rico, Cuba, Panama, Trinidad, Ascension Island and from wherever else they could fly far out over the Atlantic.

The rather sudden and decisive turning of the Battle of the Atlantic in favor of the Allies in May 1943 was the result of many factors. The gradual arrival of many more VLR and in October, PB4Y navalized Liberators for anti-submarine missions over the Mid-Atlantic gap ("black pit") and the Bay of Biscay was an important contribution to the Allies' greater success. Liberators were credited in full or in part with 93 U-boat sinkings.

In addition to very long range anti-submarine sorties, the B-24 was vital for missions of a radius less than 1,000 mi (1,600 km), in both the Atlantic and Pacific theaters where U.S. Navy PB4Y-1s and USAAF SB-24s took a heavy toll of enemy submarines and surface combatants and shipping.

Introduction to service, 1941–42
The United States Army Air Forces (USAAF) took delivery of its first B-24As in mid-1941. Over the next three years, B-24 squadrons deployed to all theaters of the war: African, European, China-Burma-India, the Anti-submarine Campaign, the Southwest Pacific Theater and the Pacific Theater. In the Pacific, to simplify logistics and to take advantage of its longer range, the B-24 (and its twin, the U.S. Navy PB4Y) was the chosen standard heavy bomber. By mid-1943, the shorter-range B-17 was phased out. The Liberators which had served early in the war in the Pacific continued the efforts from the Philippines, Australia, Espiritu Santo,Guadalcanal, Hawaii, and Midway Island. The Liberator peak overseas deployment was 45.5 bomb groups in June 1944. Additionally, the Liberator equipped a number of independent squadrons in a variety of special combat roles. The cargo versions, C-87 and C-109 tanker, further increased its overseas presence, especially in Asia in support of the XX Bomber Command air offensive against Japan.


Consolidated C-109.
[Source: USAF Photo]

So vital was the need for long range operations, that at first USAAF used the type as transports. The sole B-24 in Hawaii was destroyed by the Japanese attack on Pearl Harbor on 7 December 1941. It had been sent to the Central Pacific for a very long range reconnaissance mission that was preempted by the Japanese attack.

The first USAAF Liberators to carry out combat missions were 12 repossessed LB-30s deployed to Java with the 11th Bombardment Squadron (7th Bombardment Group) that flew their first combat mission in mid-January. Two were shot up by Japanese fighters, but both managed to land safely. One was written off due to battle damage and the other crash-landed on a beach.

US-based B-24s entered combat service in 1942 when on 6 June, four B-24s from Hawaii staging through Midway Island attempted an attack on Wake Island, but were unable to find it. The B-24 came to dominate the heavy bombardment role in the Pacific because compared to the B-17, the B-24 was faster, had longer range, and could carry a ton more bombs.

Strategic bombing, 1942–45
On 12 June 1942, 13 B-24s of the Halverson Project (HALPRO) flying from Egypt attacked the Axis-controlled oil fields and refineries around Ploiești, Romania. Within weeks, the First Provisional Bombardment Group formed from the remnants of the Halverson and China detachments. This unit then was formalized as the 376th Bombardment Group, Heavy, and along with the 98th BG formed the nucleus of the IX Bomber Command of the Ninth Air Force, operating from Africa until absorbed into the Twelfth Air Force briefly, and then the Fifteenth Air Force, operating from Italy. The Ninth Air Force moved to England in late 1943. This was a major component of the USSTAF and took a major role in strategic bombing. Fifteen of the 15th AF's 21 bombardment groups flew B-24s.


B-24D Liberator/41-11819/Raunchy of 344th BS/98th BG.
[Source: USAF Photo]

For much of 1944, the B-24 was the predominant U.S. Strategic Air Forces (USSTAF) formerly the Eighth Air Force in the Combined Bomber Offensive against Germany, forming nearly half of its heavy bomber strength in the ETO prior to August and most of the Italian-based force. Thousands of B-24s flying from bases in Europe dropped hundreds of thousands of tons of high explosive and incendiary bombs on German military and industrial targets.

The 44th Bombardment Group was one of the first two heavy bombardment groups flying the B-24 with the 8th Air Force in the fall/winter air campaigns in the European Theater of Operations. The 44th Bomb Group flew the first of its 344 combat missions against the Axis powers in World War II on 7 November 1942.

The first B-24 loss over German territory occurred on 26 February 1943. Earlier in the war, both the Luftwaffe and the Royal Air Force had abandoned daylight bombing raids because neither could sustain the losses suffered. The Americans persisted, however, at great cost in men and aircraft. In the period between 7 November 1942 and 8 March 1943, the 44th Bomb Group lost 13 of its original 27 B-24s. For some time, newspapers had been requesting permission for a reporter to go on one of the missions. Robert B. Post and five other reporters of The New York Times were granted permission. Post was the only reporter assigned to a B-24-equipped group, the 44th Bomb Group. He flew in B-24 41-23777 ("Maisey") on Mission No. 37 to Bremen, Germany. Intercepted just short of the target, the B-24 came under attack from JG 1's Messerschmitt Bf 109s. Leutnant Heinz Knoke (who finished the war with 31 kills) shot down the Liberator. Post and all but two of the 11 men aboard were killed. Knoke reported: "The fire spread out along the right wing. The inboard propeller windmilled to a stop. And then, suddenly, the whole wing broke off. At an altitude of 900 metres there was a tremendous explosion. The bomber had disintegrated. The blazing wreckage landed just outside Bad Zwischenahn airfield," which would later be used for some of the first Messerschmitt Me 163B Komet rocket fighter operations.


B-24J-175-CO Liberator/44-40686.
[Source: Jack Cook Collection]

A total of 177 B-24s carried out the famous second attack on Ploiești (Operation Tidal Wave) on 1 August 1943. This was the B-24's most costly mission. Flying from their bases in northwestern Libya. In late June 1943, the three B-24 Liberator groups of the 8th Air Force were sent to North Africa on temporary duty with the 9th Air Force. The 44th Bomb Group was joined by the 93rd and the 389th Bomb Groups. These three units joined the two 9th Air Force B-24 Liberator groups for the 1 August 1943 low-level attack on the German-held Romanian oil complex at Ploiești. This daring assault by high altitude bombers at tree top level was a costly success. The attack became disorganized after a navigational error which alerted the defenders and protracted the bomb run from the initial point. The 44th destroyed both of its assigned targets, but lost 11 of its 37 bombers and their crews. Colonel Leon W. Johnson, the 44th's commander, was awarded the Medal of Honor for his leadership, as was Col. John Riley "Killer" Kane, commander of the 98th Bomb Group. Kane and Johnson survived the mission but three other recipients of the Medal of Honor for their actions in the mission—Lt. Lloyd H. Hughes, Maj. John L. Jerstad and Col. Addison E. Baker—were killed in action. For its actions on the Ploiești mission, the 44th was awarded its second Distinguished Unit Citation. Of the 177 B-24s that were dispatched on this operation, 54 were lost.

Radar and Electronic warfare
The B-24 advanced the use of electronic warfare and equipped Search Bomber (SB), Low Altitude (LAB) and Radar Counter Measure (RCM) squadrons in addition to high altitude bombing. Among the specialized squadrons were the 20th RS (RCM), 36th BS (RCM), 406th NLS, 63rd BS (SB) SeaHawks, 373rdBS (LAB) and 868th BS (SB) Snoopers.

The 36th Bombardment Squadron was the Eighth Air Force's only electronic warfare squadron using specially equipped B-24s to jam German VHF communications during large Eighth Air Force daylight raids. In addition, the 36th BS flew night missions with the Royal Air Force Bomber Command 100 Group at RAF Sculthorpe. Radar Counter Measures (RCM) was code named CARPET, however, this should not be confused with agent and supply drops, code named "Carpetbaggers".

The B-24 controlled Azmuith Only Azon, a pioneering Allied radio guided munitions during World War II. The ordnance of 1,000 lb weight, was deployed operationally by USAAF B-24s in both Europe and the CBI theaters. The Eighth Air Force's 458th Bombardment Group deployed the guided Azon ordnance in Europe between June and September 1944, while the Tenth Air Force's 493rd Bomb Squadron employed it against Japanese railroad bridges on the Burma Railway in early 1945, fulfilling the intended original purpose of the Azon system.

Assembly ships
In February 1944, the 2nd Division authorized the use of "Assembly Ships" (or "Formation Ships") specially fitted to aid assembly of individual group formations. They were equipped with signal lighting, provision for quantity discharge of pyrotechnics, and were painted with distinctive group-specific high-contrast patterns of stripes, checkers or polka dots to enable easy recognition by their flock of bombers. The aircraft used in the first allocation were B-24Ds retired by the 44th, 93rd and 389th Groups. Arrangements for signal lighting varied from group to group, but generally consisted of white flashing lamps on both sides of the fuselage arranged to form the identification letter of the group. All armament and armor was removed and in some cases the tail turret. In the B-24Hs used for this purpose, the nose turret was removed and replaced by a "carpetbagger" type nose.


B-24D-30-CO Liberator assembly ship First Sergeant, 458th Bomb Group.
[Source: USAF Photo]

Following incidents when flare guns were accidentally discharged inside the rear fuselage, some assembly (formation) ships had pyrotechnic guns fixed through the fuselage sides. As these aircraft normally returned to base once a formation had been established, a skeleton crew of two pilots, navigator, radio operator and one or two flare discharge operators were carried. In some groups an observer officer flew in the tail position to monitor the formation. These aircraft became known as Judas goats.


The Colorful Formation Ships of The Mighty Eighth

Assembly ships were retired bombers that were still flyable. They were painted in unique paint schemes so large groups of bombers could find them in the air and form up their flight formations on a bombing run.

Once the bomb group formed up, the Assembly ships returned to base.

We’ve searched the web for the best pictures we could find, in color where possible!

The Little Gramper, a B-24D, was the first Lead Assembly Ship of 491st Bombardment Group. She wore one of the brightest and most visible schemes of all the assembly ships. [Via]

B-24H Liberator bomber ‘Lil’ Cookie’, Lead Assembly Ship of 489th Bomber Group, US 845th Bomber Squadron, RAF Halesworth, Suffolk, England, United Kingdom, Apr-Nov 1944 [Via]

An ex 389th BG and originally 44th BG aircraft. The Group’s first Assembly ship, it was salvaged at Rackheath in October 44 following a landing accident with the nose wheel retracted. [Via]

B-17F Flying Fortress aircraft ‘Spotted Cow’, assembly ship of 384th Bomber Group, 547th Bomber Squadron, based in RAF Grafton Underwood, Northamptonshire, England, UK, 1943. [Via]

Spotted Ape , Spotted Ass Ape , or Wonder Bread were but a few of the names for the 458th Bomb Group’s second assembly ship. [Via]

Spotted Ass Ape leads Liberators of the 458th Bombardment Group. [Via]

B-24D Liberator aircraft ‘Wham Bam’ lead assembly ship of the 453rd Bomber Group, US 735th Bomber Squadron based at RAF Old Buckenham, Norfolk, England, UK, Jan-Apr 1945 [Via]

B-24D Liberator bomber ‘Striped Ape’, lead assembly ship for the 448th Bomber Group, US 712th Bomber Squadron based at RAF Seething, Norfolk, England, UK, Oct 1944-Feb 1945 [Via]

B-24D-30-CO assembly ship First Sergeant, 458th Bomb Group [Via]

A nice colour shot of a worn B-24D (USAAC Serial No. 41-24109) by the name of Silver Streak, the assembly ship for the Liberator crews of the 466th Bombardment Group, based at RAF Attlebridge [Via]

B-24J Liberator bomber ‘Tubarao’, lead assembly ship of the 491st Bomber Group, US 855th Bomber Squadron based at RAF North Pickenham, Norfolk, England, UK, 1945 [Via]

B-24D Liberator Lead Assembly Ship ‘Green Dragon’ of 389th Bomber Group, US 566th Bomber Squadron, RAF Hethel, Norfolk, England, Feb-Jul 1944 [Via]

B-24D Barber Bob (USAAC Serial No. 41-23667) was originally called Ball of Fire while in service with the 328th in North Africa. She participated in the famous raids on the Romanian oil refinery facilities at Ploesti. Ball of Fire, AKA Barber Bob, had alternating red, white and pale blue stripes. [Via]

B-24D Liberator aircraft ‘Pete the POM Inspector’, Lead Assembly Ship of 467th Bomber Group, US 790th Bomber Squadron, RAF Rackheath, Norfolk, England, United Kingdom, Mar-Oct 1944 [Via]

B-24D Liberator ‘Lemon Drop’, Lead Assembly Ship for 44th Bomb Group, US 68th Squadron, RAF Shipdam, Norfolk, England, United Kingdom [Via]

B-24D Liberator aircraft ‘Wham Bam’ lead assembly ship of the 453rd Bomber Group, US 735th Bomber Squadron based at RAF Old Buckenham, Norfolk, England, UK, Jan-Apr 1945 [Via]

Boeing B-17E formation aircraft of the 379th Bomb Group, 525th Bomb Squadron (FR-U), 8th Air Force, July 24, 1944. Boeing B-17E Flying Fortress (SN 41-9100). [Via]


Formation of B-24 Liberators over England - History

The 379th Bomb Group was activated November 26, 1942, at Gowen Field, Boise, Idaho. It consisted of four squadrons of B-17s, the 524th, 525th, 526th and 527th. Overseas movement began in April, and in May the 379th arrived at Kimbolton, England, AAF Station 117. Its first combat mission was the bombing of German U-boat pens at St Nazaire, France, on May 29, 1943. Colonel Maurice A. Preston was the original commanding officer until October 10, 1944, when he became the commander of the 41st Combat Wing headquartered at Molesworth. Colonel Lewis E. Lyle then assumed command of the 379th Bomb Group until May 5, 1945, when he became commander of the 41st Combat Wing. Lt. Col. Lloyd C. Mason was then named commander of the 379th Bomb Group, and was followed by Lt. Col. Horace E. Frink.

Like many B-17 bases in England, the airfield at Kimbolton was originally a fighter base for the British. When it became evident Germany was not going to invade England, the RAF decided it didn't need many inland fighter bases and was happy to lease most of them to the United States as airfields for heavy bombers. The runways and perimeter ramps were too thin to accommodate the weight of our Flying Fortresses and Liberators, so the United States paid the British to repair and replace the runways to meet necessary specifications.

Click on the photo to enlarge picture and see planes taking off

The attached photo of the airfield as it was submitted by one of our associate members, Mark Ellis of Los Angeles. Some of the only remaining structures from years ago can be seen in the cluster of buildings in the low-center-right of the picture, not far from the road where the memorial to the 379th is located.

Click on the photo to enlarge the colored picture.

The 379th Bomb Group was one of 12 heavy Bombardment Groups in the First Bombardment Division of the United States 8th Air Force. All B-17s of every Group within the 1st Bombardment Division had a large triangle painted at the top of the vertical stabilizer. Each Group's assigned code letter was painted in the triangle. The 379th's planes were assigned the letter K, and were known as the Triangle K Group.

The 379th Bomb Group flew its first 300 missions in less time than any other heavy Bombardment Group. During all of its 330 bombing missions, it dropped 26,640 tons of bombs on enemy targets, shot down 315 enemy aircraft and lost 141 of its B-17s to enemy action.

Eighty of those 141 Fortresses were shot down between May 29, 1943, and March 31, 1944. The other 61 Fortresses were lost between April 1, 1944, and April 25, 1945. One record lists 345 Fortresses assigned to the 379th Bomb Group during World War II. It is very startling that more than 43% of those 345 Fortresses were lost to enemy fighters and anti-aircraft guns.

Information in the 8th Air Force News indicates the 379th Bomb Group lost one B-17 to enemy action for every 70 sorties flown, for a loss rate of one bomber for every 22 missions. This compares to 1 bomber lost per 30 sorties by the Group with most bad fortune, and 1 bomber lost per 230 sorties for the Group with the least bad fortune. The average loss rate for the 40 Bomb Groups was 1 bomber per 88 sorties.

The 379th led the 8th Air Force in bombing accuracy, flew more sorties than any other heavy Bomb Group and had a lower loss and abortive ratio than any unit in the 8th Air Force for an extended period of time. Some of its other accomplishments include: development of the 12-plane squadron formation and 36-plane integral Group, and use of a straight-line approach on the entire bomb run.

In May 1944 it was announced that the 379th had made an unprecedented "8th Air Force Operational Grand Slam" during the preceding month. This meant that during April the 379th was first in every phase of bombing in which Bomb Groups of the 8th Air Force were graded. The 379th Bomb Group was the only unit ever awarded the 8th Air Force Grand Slam, a very unique honor that included recognition of the following achievements:

1 - Best Bombing results (greatest percent of bombs on target)
2 - Greatest tonnage of bombs dropped on target
3 - Largest number of aircraft attacking
4 - Lowest losses of aircraft
5 - Lowest abortive rate of aircraft dispatched.

The 379th received two Presidential Unit Citations for its accomplishments in combat. The Group flew its last combat mission on April 25, 1945. The 379th Bomb Group remained active for two years, seven months and 29 days. During this period approximately 6,000 personnel were assigned to the Kimbolton airfield. The Group was deactivated on July 25, 1945, at Casablanca, Morocco, Africa.

(Data about the 379th Bomb Group is from "Screwball Express" and is printed here with the permission of Ken Cassens, author of the book, with all rights reserved)

SQUADRONS OF THE 379th BG (H):
524th Bombardment Squadron
525th Bombardment Squadron
526th Bombardment Squadron
527th Bombardment Squadron

Assigned 8th AAF: April 1943 - Wing/Command Assignment:
8th AF, 1st Bomb Division, 103 PCBW: May 1943
8th AF, 1st Bomb Division, 41st Combat Wing: 13 Sept.1943
1st Bomb Division, 41st Combat Wing: 8 Jan 1944
1st Air Division, 41st Combat Wing: 1 Jan 1945

Combat Aircraft:
B-17F
B-17G

Group COs: Col. Maurice A. Preston 26 November 1942 to October 1944
Col. Lewis E. Lyle 11 October 1944 to 5 May 1945

First Mission: 29 May 1943, St. Nazaire, France
Last Mission: 25 April 1945, Pilsen, Czechoslovakia
Total Sorties: 10,492
Total Bomb Tonnage: 26,460
Tons Aircraft MIA: 149

Stations:
Kimbolton 20May43 To 12Jul45 (Air Ech Bovingdon 24Apr43 to 21May1943

Claims to Fame:
Flew more sorties than any other Bomb Group in the 8th AF
Dropped a greater bomb tonnage than any other Group
Lower abortive rate than any other Group in action from 1943
Pioneered the 12-plane formation that became standard during 1944
"Ol Gappy" a B-17G, flew 157 missions, more than any other bomber in the 8th AF

Major Awards:
Distinguished Unit Citations - 28 May 1943 to 31 July 1944
Operations this period 11 Jan 1944 to all 1st Bomb Division
8th Air Force Operational Grand Slam - May 1944

Early History:
Activated 26 November 1942 at Gowen Field, Idaho. The Group assembled at Wendover Field, Utah on 2 December 1942. They trained there until 2 March 1943 then moved to Sioux City AAF, Iowa on 3 February 1943 until their departure 9 April 1943. The ground unit moved for final processing at Camp Douglas, Wisconsin and then to Camp Shanks, New York. They sailed on the Aquitania on 10 May 1943 and arrived at Clyde on 18 May 1943. The Aircraft left Sioux City, Iowa on 9 April 1943 and flew to Bangor, Maine via Kearney, Nebraska and Selfridge, Michigan. They commenced overseas movement on 15 April 1943 by the North Atlantic ferry route.

Subsequent History:
Scheduled to transport US troops from Europe to Casablanca. The unit moved to Casablanca in early June with the last aircraft flown back to the States and the Group inactivated at Casablanca on 25 July 1945. The unit was activated once again as a Strategic Air Command wing and assigned the first B-52H aircraft in 1962. Activated 379th Air Expeditionary Wing and converted to provisional status on 4 December 2001. The 379th AEW is also referred to as the Grand Slam Wing.


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