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Präsident Ford erklärt dem Kongress seine Begnadigung von Nixon


Am 17. Oktober 1974 erklärt Präsident Gerald Ford dem Kongress, warum er beschlossen hatte, seinen Vorgänger Richard Nixon zu begnadigen, anstatt dem Kongress zu erlauben, rechtliche Schritte gegen den ehemaligen Präsidenten einzuleiten.

Der Kongress hatte Nixon während der Ermittlungen zum Watergate-Skandal, die 1972 begannen, der Behinderung der Justiz beschuldigt. Tonbandaufnahmen des Weißen Hauses zeigten, dass Nixon von dem Abhören der Büros des Democratic National Committee im Watergate Hotel in Washington DC wusste und es möglicherweise autorisiert hatte Anstatt angeklagt und seines Amtes enthoben zu werden, entschied sich Nixon, am 8. August 1974 zurückzutreten.

Bei seinem Amtsantritt am 9. August 1974 verkündete Ford unter Hinweis auf den Watergate-Skandal, Amerikas „langer nationaler Albtraum“ sei vorbei. Es gab keine historischen oder rechtlichen Präzedenzfälle, die Ford in der Angelegenheit der anhängigen Anklage gegen Nixon leiten konnten, aber nach langem Überlegen beschloss er, Nixon für alle Vergehen gegen die Vereinigten Staaten vollständig zu begnadigen, um den tragischen und störenden Skandal für alle Beteiligten hinter sich zu lassen . Ford begründete diese Entscheidung damit, dass ein langwieriger Prozess die Öffentlichkeit nur noch weiter polarisiert hätte. Fords Entscheidung, Nixon zu begnadigen, wurde von vielen verurteilt und soll dazu beigetragen haben, dass Ford die Präsidentschaftswahlen 1976 nicht gewinnen konnte.

Von seinem Haus in Kalifornien aus antwortete Nixon auf Fords Begnadigung und sagte, er habe seit seinem Rücktritt eine andere Perspektive auf die Watergate-Affäre gewonnen. Er räumte ein, dass er „zu Unrecht im Umgang mit Watergate nicht entschlossener und direkter gehandelt hat, insbesondere als es das Stadium eines Gerichtsverfahrens erreichte und sich von einem politischen Skandal zu einer nationalen Tragödie entwickelte“.

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Erklärung von Präsident Ford zur Begnadigung von Richard Nixon, 1974

In dieser Rede vor dem Unterausschuss des Kongresses für Strafjustiz vom 17. Oktober 1974 erklärt Präsident Gerald Ford seine Entscheidung, den ehemaligen Präsidenten Richard Nixon für seine Rolle im Watergate-Skandal zu begnadigen. Nixon war am 9. August 1974 zurückgetreten, und Ford begnadigte seinen in Ungnade gefallenen Vorgänger einen Monat später, am 8. September. Als Ford vor dem Unterausschuss erschien, um die umstrittene Begnadigung zu erklären, erklärte er, dass er mit der Gewährung „unsere nationale Ausrichtung ändern“ wollte . . . unsere Aufmerksamkeit von der Suche nach einem gefallenen Präsidenten auf die dringenden Bedürfnisse einer aufstrebenden Nation zu lenken.“ Ford stellte fest, dass Nixon zwar nicht um Begnadigung gebeten habe, aber „die Leidenschaften, die durch seine Anklage erzeugt wurden“, „die Heilung unseres Landes von den großen Wunden der Vergangenheit ernsthaft stören würden“. Ford erklärte, dass „die allgemeine Ansicht des amerikanischen Volkes darin bestand, den ehemaligen Präsidenten von einem Strafprozess zu verschonen“ und dass die Verschonung von Nixon von der Strafverfolgung „uns nicht dazu bringen würde, die Übel von Watergate-ähnlichen Straftaten oder die Lektionen zu vergessen, die wir gelernt haben“. .“

Ein vollständiges Transkript ist verfügbar.

Auszug

Mein Erscheinen bei dieser Anhörung Ihres angesehenen Unterausschusses des Justizausschusses des Repräsentantenhauses wurde als ein ungewöhnliches historisches Ereignis angesehen - eines, das in der gesamten Geschichte der Präsidentschaftsbeziehungen zum Kongress keinen festen Präzedenzfall hat. Aber ich bin nicht hier, um Geschichte zu schreiben, sondern um über Geschichte zu berichten.

Die Geschichte, an der Sie interessiert sind, umfasst einen so jungen Zeitraum, dass sie immer noch nicht gut verstanden ist. Wenn ich mit Ihrer Hilfe die Begnadigung unseres ehemaligen Präsidenten besser verstehen kann, dann können wir dazu beitragen, den Zweck zu erreichen, den ich damals mit der Begnadigung hatte.

Damit wollten wir unseren nationalen Fokus ändern. Ich wollte alles in meiner Macht Stehende tun, um unsere Aufmerksamkeit von der Suche nach einem gefallenen Präsidenten auf die dringenden Bedürfnisse einer aufstrebenden Nation zu lenken. Unsere Nation steht jetzt vor der größten Herausforderung, ihre vollen Energien und Anstrengungen für das Streben nach einer gesunden und wachsenden Wirtschaft zu Hause und einer stabilen und friedlichen Welt um uns herum einzusetzen.


Die Entscheidung von Präsident Gerald Ford, Richard Nixon, seinen in Ungnade gefallenen Amtsvorgänger, nach dem Watergate-Skandal zu begnadigen, hat viele Gesetzgeber schockiert und überrascht. Die himmelhohen Zustimmungswerte von Ford brachen ein. Ein Leitartikel der New York Times bezeichnete die Begnadigung als „zutiefst unkluge, spaltende und ungerechte Handlung“, die mit einem Federstrich die „Glaubwürdigkeit des nicht gewählten Präsidenten als Mann mit Urteilsvermögen, Offenheit und Kompetenz“ zerstört habe.

Um den folgenden politischen Feuersturm zu unterdrücken, sagte Ford an diesem Tag im Jahr 1974 vor dem von den Demokraten geführten Justizausschuss des Repräsentantenhauses aus. Seine Aussage versuchte, seine Entscheidung zu rechtfertigen, die den Kongress und die Gerichte daran hinderte, gerichtliche Schritte gegen Nixon einzuleiten. Ford war der erste Präsident, der vor dem Repräsentantenhaus aussagte, seit Abraham Lincoln dies während des Bürgerkriegs getan hatte.

Kongressabgeordnete hatten Nixon vorgeworfen, während der Ermittlungen versucht zu haben, die Justiz zu behindern. (Die kaskadierende Watergate-Affäre begann 1972 mit einem Einbruch in die Büros des Democratic National Committee in einem Bürogebäude neben dem Watergate Hotel.)

Tonbandaufnahmen des Weißen Hauses, die Nixon veröffentlichen musste, zeigten, dass der Präsident entgegen seiner Behauptungen von dem versuchten Abhören der demokratischen Seite wusste und möglicherweise autorisierte. Anstatt das Risiko einzugehen, vom Repräsentantenhaus angeklagt und vom Senat seines Amtes enthoben zu werden, trat Nixon am 8. August 1974 zurück.

Als Ford nach Nixons Abgang aus dem Weißen Haus sein Amt antrat, verkündete Ford, Amerikas „langer nationaler Albtraum“ sei vorbei.

Es gab keine historischen oder rechtlichen Präzedenzfälle, die Ford beim Umgang mit einer fast unvermeidlichen Nixon-Anklage leiten könnten. Ford versuchte seine Entscheidung mit der Behauptung zu rechtfertigen, dass ein langwieriger Prozess die öffentliche Meinung weiter polarisiert hätte.

Aus seiner kalifornischen Heimat sagte Nixon in seiner Antwort auf die Begnadigung, er habe seit seinem Rücktritt eine neue Perspektive auf die Watergate-Affäre gewonnen. Er räumte ein, dass er „zu Unrecht im Umgang mit Watergate nicht entschlossener und direkter gehandelt hat, insbesondere als es das Stadium eines Gerichtsverfahrens erreichte und sich von einem politischen Skandal zu einer nationalen Tragödie entwickelte“.

Fords Entscheidung trug zu seiner Niederlage gegen den Demokraten Jimmy Carter bei den Präsidentschaftswahlen 1976 bei.


Ford-Aussage über Nixon Pardon

2004-10-11T18:03:19-04:00 https://images.c-span.org/Files/566/20041011180742001.jpg Nach dem öffentlichen Aufschrei über seine Begnadigung von Präsident Nixon sagte Präsident Ford über seine Gründe für die Verzeihung und leugnete, dass es welche gegeben hatte Gegenleistung. Seit Präsident Lincoln hatte kein amtierender Präsident vor dem Kongress ausgesagt.

Diese Anhörungen wurden präsentiert, als der Kongress, die Medien und die Mitglieder der Öffentlichkeit an seinem letzten Tag im Amt Präsident Clintons Begnadigungen mehrerer Personen unter die Lupe nahmen. Sie wurden erneut präsentiert, um den 30. Jahrestag der Zeugenaussage von Präsident Ford über seine Entscheidung zu begehen, seinen Vorgänger Richard Nixon für alle Vergehen in Bezug auf Watergate zu begnadigen. Präsident Ford erschien am 17. Oktober 1974 vor dem Justizunterausschuss des Repräsentantenhauses für Strafjustiz. Er hatte die Begnadigung am 8. September 1974 ausgesprochen.

Band mit freundlicher Genehmigung von NBC.

Nach dem öffentlichen Aufschrei über seine Begnadigung von Präsident Nixon sagte Präsident Ford über seine Gründe für die Begnadigung aus und bestritt, dass es… weiterlesen

Nach dem öffentlichen Aufschrei über seine Begnadigung von Präsident Nixon sagte Präsident Ford über seine Gründe für die Begnadigung aus und bestritt, dass es irgendwelche gegeben habe Gegenleistung. Seit Präsident Lincoln hatte kein amtierender Präsident vor dem Kongress ausgesagt.


„Ich war noch nie ein Aufsteiger. . .“

Am frühen Morgen des 17. Juni 1972 brachen fünf Männer in das Hauptquartier des Democratic National Committee im Watergate Hotel in Washington, DC ein. Die Folgen brachten den ersten Rücktritt eines amtierenden Präsidenten, eine Begnadigung und einen nationalen Aufruhr.

Die Geschichte von Watergate und der Beteiligung der Nixon-Regierung ist zum Synonym für einen Regierungsskandal geworden. Während wir uns dem 40. Jahrestag von Nixons Rücktritt nähern, nehmen wir uns einen Moment Zeit, um über diese Zeit in unserer Geschichte nachzudenken.

Abschnitt 4 von Artikel II der Verfassung der Vereinigten Staaten besagt: „Der Präsident, der Vizepräsident und alle Zivilbeamten der Vereinigten Staaten werden bei Anklage wegen und Verurteilung wegen Hochverrats, Bestechung oder anderer schwerer Verbrechen ihres Amtes enthoben und Ordnungswidrigkeiten."

Bis 1974 hatte der Kongress nur einmal versucht, den Präsidenten anzuklagen – Andrew Johnson im Jahr 1868. Nach dem Watergate-Skandal empfahl der Justizausschuss des Repräsentantenhauses, den Präsidenten anzuklagen. Angesichts einer gewissen Amtsenthebung und Amtsenthebung beschloss Nixon, zurückzutreten.

In der Nacht des 8. August 1974 verkündete Präsident Richard Nixon dem amerikanischen Volk seinen Rücktritt live über Fernsehen und Radio. Vor einer besorgten Öffentlichkeit erklärte Präsident Nixon: „Ich habe nie aufgegeben. Das Amt zu verlassen, bevor meine Amtszeit abgelaufen ist, ist für jeden Instinkt in meinem Körper abscheulich. Aber als Präsident muss ich das Interesse Amerikas an die erste Stelle setzen.“ Dann kündigte er an: „Ich werde die Präsidentschaft mit Wirkung für morgen Mittag niederlegen. Vizepräsident Ford wird zu dieser Stunde in diesem Amt als Präsident vereidigt.“

Am nächsten Tag, am 9. August 1974, schickte Präsident Nixon seinen Rücktrittsbrief an Außenminister Henry A. Kissinger.

Die Geschichte von Nixons Rücktritt mag damit beendet sein, aber am 8. September 1974 schlug der neu vereidigte Präsident R. Gerald Ford ein neues Kapitel auf, als er eine höchst umstrittene Proklamation zur Begnadigung von Richard Nixon herausgab.

In der Proklamation zitierte Präsident Ford die „Ruhe, zu der diese Nation durch die Ereignisse der letzten Wochen wiederhergestellt wurde“ – Nixons Rücktritt – „könnte durch die Aussichten, einen ehemaligen Präsidenten der Vereinigten Staaten vor Gericht zu stellen, irreparabel verloren gehen“.

Ford glaubte von ganzem Herzen, dass ein Verfahren nur noch mehr Spaltung bringen würde und „einer weiteren Bestrafung und Erniedrigung eines Mannes ausgesetzt wäre, der bereits die beispiellose Strafe bezahlt hat, das höchste Wahlamt der Vereinigten Staaten aufzugeben“.

Nixons Rücktrittsschreiben und Fords anschließende Begnadigung gehören zu den Beständen des Nationalarchivs. Sie sind im in der Ostrotundengalerie im Nationalarchiv in Washington, DC, vom 8. bis 11. August 2014.


FORD VERTEIDIGT VOR DEM HOUSE PANEL UND SAGT, MIT NIXON GIBT ES 'KEIN HANDELN'

WASHINGTON, 17. Oktober – Präsident Ford hat heute in einem historischen Auftritt vor einem Unterausschuss des Repräsentantenhauses versucht, die durch seine bedingungslose Begnadigung seines Vorgängers Richard M. Nixon erhobenen Verdächtigungen beiseite zu legen.

Bei dem, was viele Historiker für den ersten formellen Auftritt eines amtierenden Präsidenten vor einem Kongressgremium halten, bezeugte Herr Ford, dass er die Begnadigung nur „aus meiner Sorge, den besten Interessen meines Landes zu dienen“ gewährt habe.

Die Niederschrift der Ford-Anhörung befindet sich auf den Seiten 18–20.

„Es gab keinen Deal, Punkt“, erklärte er.

„Ich versichere Ihnen“, sagte er und wandte sich an die Millionen von Fernsehsendern, Zuschauern sowie an die Mitglieder des Unterausschusses für Strafjustiz des Justizausschusses des Repräsentantenhauses, „dass es zu keiner Zeit irgendeine Einigung über eine Begnadigung von Mr. Nixon, wenn er zurücktreten und ich Präsident werden sollte.“

Doch trotz der Bemühungen von Herrn Ford, „die Begnadigung besser zu verstehen“, rief sein Erscheinen noch weitere Fragen in den Köpfen seiner politischen Gegner auf.

Diskussion mit Haig

Er teilte dem Unterausschuss zum Beispiel mit, dass General Alexander M. Haig Jr., der Chefberater von Herrn Nixon, acht Tage vor dem Rücktritt Herrn Ford die Möglichkeit einer Begnadigung für Herrn Nixon zur Sprache brachte.

Herr Ford sagte heute, dass er damals keine Zusage gemacht habe, aber er könne kein Licht darauf bringen, was General Haig, der damalige Stabschef von Herrn Nixon, Herrn Nixon möglicherweise berichtet haben könnte.

Darüber hinaus schienen demokratische Politiker bereit zu sein, aus der Eingeständnis von Herrn Ford Kapital zu schlagen, dass er in den Tagen vor dem Rücktritt von Herrn Nixon Reporter international in die Irre geführt hatte.

Herr Ford sagte heute, er habe gegenüber der Presse irreführende Aussagen gemacht, weil er der Meinung sei, dass jede Änderung seiner zuvor geäußerten Ansichten die Journalisten zu der Annahme veranlasst hätte, dass er den Rücktritt des Präsidenten wünschte.

Herr Ford bestand darauf, dass der Zweck der Begnadigung darin bestand, „unseren nationalen Fokus zu ändern“. Er sagte dem Unterausschuss: „Ich wollte alles tun, um unsere Aufmerksamkeit von der Verfolgung eines gefallenen Präsidenten auf die dringenden Bedürfnisse einer aufstrebenden Nation zu lenken.“

Respekt und Danke

Der Präsident wurde heute nicht unter Eid gestellt, und die neun Mitglieder des Unterausschusses behandelten Herrn Ford größtenteils mit Ehrerbietung. Sie sprachen ihn mit „Mr. President“, unterbrach ihn nie und dankte ihm nach praktisch jeder Antwort.

Aber einige der Fragen spiegelten die bitteren Gefühle wider, die in weiten Teilen des Landes durch die unwiderrufliche Entscheidung, Herrn Nixon zu begnadigen, geweckt wurde, bevor Anklage gegen ihn erhoben worden war.

Der Abgeordnete Don Edwards, ein liberaler kalifornischer Demokrat, war der Erste, der eine solche Frage stellte.

"Herr. President“, sagte er, „versetzen Sie sich in die Position eines Highschool-Lehrers, sagen wir, in Watts oder den Barrios von San Jose oder Harlem, und wenn Sie ein solcher Lehrer wären, wie würden Sie es den jungen Leuten erklären? das amerikanische Konzept der gleichen Gerechtigkeit nach dem Gesetz?“

Herr Ford antwortete, indem er sagte, dass Herr Nixon „der einzige Präsident in der Geschichte dieses Landes war, der unter Schande und Schande zurückgetreten ist“ und dass „das an und für sich verstanden werden kann, Studenten oder anderen erklärt werden kann. ”

Der Abgeordnete James R. Mann, ein Demokrat aus South Carolina, sprach von der Möglichkeit, dass die Begnadigung die Ermittlungen der Sonderstaatsanwaltschaft gegen „andere Parteien und andere mögliche Angeklagte, um die wahren Tatsachen der Angelegenheit, die unsere Staatsangehörigen beunruhigt hat, zu ermitteln“ effektiv beendet haben könnte politischen Leben in den letzten zwei Jahren.“

Herr Ford antwortete, dass die Begnadigung keine "Auswirkungen auf irgendein anderes Mandat der Sonderstaatsanwaltschaft" haben würde.

Schließlich, als die von Mr. Ford gesetzte Mittagsfrist näher rückte, war die Abgeordnete Elizabeth Holtzman aus Brooklyn, die Junior-Demokratin im Unterausschuss, an der Reihe, den Präsidenten zu befragen.

Ausdruck der Bestürzung

Sie begann damit, seine „Betroffenheit“ zum Ausdruck zu bringen, dass der Unterausschuss wegen der kurzen Zeit, die ihm für die Befragung zur Verfügung gestellt wurde, „nicht in der Lage sein würde, der amerikanischen Öffentlichkeit die volle Wahrheit und alle Fakten in Bezug auf Ihre Begnadigung an Richard Nixon mitzuteilen“.

Dann zitierte die 33-jährige Anwältin in ihrer ersten Amtszeit im Kongress die „sehr dunklen Verdächtigungen, die in der Öffentlichkeit entstanden sind“, und stellte ein halbes Dutzend Fragen, die ihrer Meinung nach Antworten verlangten.

Warum wurde Herr Nixon begnadigt, ohne die Verbrechen von Frau zu benennen oder ein Schuldgeständnis zu erhalten? Warum wurde der Generalstaatsanwalt nicht konsultiert? Warum wurden die Beratungen so eilig und so geheim geführt? Was war die Verbindung zwischen der Begnadigung und der Vereinbarung, die Mr. Nixon Kontrollliebhabern Zugang zu seinen Tonbandaufnahmen gewährte? Warum wurde ein strafrechtlich ermittelter Anwalt als Vermittler eingesetzt? Und warum wurde der Sonderstaatsanwalt nicht konsultiert?

Miss Holtzman wartete nicht auf Antworten. Sie sagte, sie habe keine Zeit dafür. Stattdessen stellte sie noch eine weitere Frage.

Wäre der Präsident, fragte sie, bereit, sich der Justiz zu übergeben? Geben Sie alle Tonbandaufzeichnungen von Gesprächen zwischen ihm und Herrn Nixon aus, um der Öffentlichkeit zu versichern, dass die Begnadigung und die Tonbandvereinbarung nicht aus Herrn Fords Wunsch resultierten, ein solches Gespräch geheim zu halten.

Keine direkte Antwort

Herr Ford hat die letzte Frage nicht direkt beantwortet. Er sagte nur, dass die Bänder der Sonderstaatsanwaltschaft weiterhin zur Verfügung stehen würden.

Aber in seiner Eröffnungsrede und in seinen Antworten auf Fragen anderer Unterausschussmitglieder ging Herr Ford auf einige der anderen Fragen von Miss Holtzman ein.

An die Begnadigung seien keine Bedingungen gestellt worden, und Mr. Nixon sei nicht aufgefordert worden, ein Geständnis abzulegen, erklärte Mr. Ford, sagte jedoch, dass die Annahme der Begnadigung durch den ehemaligen Präsidenten ein Schuldeingeständnis bedeute.

Während die Diskussionen über die Verwahrung der Bänder „zeitlich mit den Begnadigungsgesprächen in Zusammenhang standen“, sagte der Präsident, „waren sie keine Grundlage für meine Entscheidung, dem ehemaligen Präsidenten eine Begnadigung zu erteilen“.

Was den Zeitpunkt der Begnadigung angeht, sagte Ford, er habe „sehr viel darüber nachgedacht, weil es Kritik am Zeitpunkt gegeben hat“.

Er bemerkte, dass einige Kritiker argumentierten, er hätte auf eine Anklageschrift warten sollen, andere sagten, er hätte die Angelegenheit vor Gericht bringen sollen und wieder andere sagten, er hätte abwarten sollen, ob Herr Nixon eine Gefängnisstrafe erhalten hätte.

Solche Prozesse, sagte er, hätten mindestens ein Jahr und wahrscheinlich länger gedauert“, und während dieser Zeit „wäre die Gelegenheit für unsere Regierung und den Präsidenten, den Kongress und andere gewesen, an die Probleme heranzukommen, die wir haben, ich denken, zutiefst verärgert und blockiert.“

„Verschiedene mögliche Optionen“

"Also", sagte der Präsident, "bin ich nach Überlegung wie zuvor überzeugt, dass der Zeitpunkt der Begnadigung zum richtigen Zeitpunkt erfolgte."

Herr Ford sagte, dass er seine Anwälte wegen rechtlicher Erwägungen im Zusammenhang mit der Begnadigung konsultiert habe, aber von niemandem Rat darüber erhalten habe, ob er die Begnadigung tatsächlich erteilen sollte.

In seiner 40-minütigen Eröffnungsrede sagte Herr Ford, dass seine erste Diskussion über eine Begnadigung am 1. August stattfand, fünf Tage nachdem der Justizausschuss seinen ersten Anklagepunkt genehmigt hatte und zwei Tage nachdem der Ausschuss seine Verfahren abgeschlossen hatte.

General Haig kam an diesem Tag zu ihm, sagte Herr Ford und beschrieb ihm „die kritischen Beweise auf dem Band vom 23. Juni 1973“. Es war die letztendliche Veröffentlichung dieses Bandes, das unbestreitbar die Beteiligung von Herrn Nixon an der Watergate-Vertuschung zeigt, die zu Herrn Nixons Rücktritt am 9. August führte.

Der Hauptzweck des Haig-Besuchs, sagte Herr Ford, sei, ihn dazu zu bringen, „innerhalb sehr kurzer Zeit die Präsidentschaft zu übernehmen“.

Aber im Laufe des Treffens erwähnte Herr Haig laut Herrn Ford, dass die Mitarbeiter des Weißen Hauses „verschiedene mögliche Optionen“ in Betracht ziehen.

Eine Alternative, sagte Mr. Ford, bestünde darin, dass Mr. Nixon vorübergehend beiseite trat. Eine andere war für ihn, seinen Rücktritt bis zum weiteren Verlauf des Amtsenthebungsverfahrens aufzuschieben. Eine dritte bestand darin, den Kongress davon zu überzeugen, sich eher mit einem Misstrauensvotum als einem Amtsenthebungsverfahren zu begnügen.

Aber laut Herrn Ford beinhalteten drei der Optionen Begnadigungen. Da sei die "Frage, ob der Präsident sich selbst verzeihen kann". Es wurde daran gedacht, "verschiedene Watergate-Angeklagte zu begnadigen, dann sich selbst, gefolgt von Rücktritt".

Und schließlich, sagte Herr Ford, gebe es die Möglichkeit einer "Begnadigung des Präsidenten, falls er zurücktreten sollte".

Herr Ford sagte, er habe Herrn Haig gesagt, er brauche „Zeit zum Nachdenken“. Am nächsten Tag, so sagte er aus, sprach er mit James D. St. Clair, dem Amtsenthebungsanwalt von Herrn Nixon, und ihm wurde gesagt, dass Herr St. Clair "keine Meinungsäußerung über die Begnadigungsbefugnis des Präsidenten" gewesen sei.

Dann, sagte Herr Ford, rief er Herrn Haig an und sagte ihm: „Ich hatte nicht die Absicht zu empfehlen, was Präsident Nixon tun sollte, um zurückzutreten oder nicht zurückzutreten, und dass nichts, worüber wir am Nachmittag zuvor gesprochen hatten, in irgendeiner Weise berücksichtigt werden sollte Entscheidung, die der Präsident treffen könnte."

Auf die Frage, ob Herr Haig die Begnadigungsfrage mit Herrn Nixon besprochen habe, antwortete Herr Ford, meines Wissens nicht. Wenn es zu einer solchen Diskussion gekommen ist, können sie keine Rolle bei meiner Entscheidung gespielt haben, die Begnadigung zu erteilen, da ich sie nicht kannte.“

Reise in den Süden

Am 3., 4. und 5. August – dem Tag nach seinen Gesprächen mit Herrn Haig und Herrn St. Clair – war Herr Dr. Ford unternahm eine zuvor geplante Reise nach Mississippi und Louisiana. Auf der Reise wiederholte er, was er monatelang gesagt hatte – dass er nicht glaube, dass Mr. Nixon einer strafbaren Handlung schuldig sei.

Heute sagte Herr Ford, er habe auf Presseanfragen irreführende Antworten gegeben, weil „jede Änderung meiner geäußerten Ansichten oder sogar die Weigerung, weitere Kommentare abzugeben, würde in der Presse zu Schlussfolgerungen führen, zu denen ich nun den Rücktritt des Präsidenten wünschte Vermeiden Sie eine Amtsenthebungsabstimmung im Repräsentantenhaus und wahrscheinlich eine Verurteilungsabstimmung im Senat.

Herr Ford sagte aus, dass er sich erst am 27. August, als er sich auf seine erste Pressekonferenz am nächsten Tag vorbereitete, ernsthaft über die Begnadigungssache Gedanken gemacht habe. Mitarbeiter rieten ihm, sagte er, er solle bereit sein, Fragen zu einer möglichen Begnadigung zu stellen.

Lincoln könnte ausgesagt haben

Obwohl es zeitgenössische Zeitungsberichte über einen Auftritt von Abraham Lincoln vor einem Ausschuss des Repräsentantenhauses gab, haben Forscher der Library of Congress keinen dokumentarischen Beweis für einen solchen Auftritt gefunden. Viele Historiker glauben, dass die Aussage von Herrn Ford beispiellos war.

Zu Beginn der Anhörungen heute Morgen erklärte Herr Ford, dass er fest davon überzeugt sei, dass ein Präsident – ​​auch ehemalige Präsidenten – bestimmte Mitteilungen vertraulich behandeln muss.

Er sagte, er habe beschlossen, heute zu erscheinen, um Fragen zu beantworten, die in zwei Untersuchungsresolutionen gestellt wurden – Geräte, die der Kongress verwendet, um Informationen von der Exekutive zu erhalten –, weil er der einzige Mensch war, der die Begnadigung richtigstellen konnte. Aber er sagte, er habe nicht die Absicht, einen Präzedenzfall für sich selbst oder zukünftige Präsidenten zu schaffen.


Devin Thorpe: Jetzt sehen wir, warum Gerald Ford falsch lag, Richard Nixon zu begnadigen

Auf diesem Foto vom 11. März 1989 schüttelt Donald Trump dem ehemaligen Präsidenten Richard Nixon bei einer Tribut-Gala für Nellie Connally im Ballsaal Westin Galleria in Houston, Texas, die Hand. Die Briefe zwischen Trump und Nixon, die zum ersten Mal in einer Ausstellung enthüllt werden, die am Donnerstag, den 24. September 2020, in der Richard Nixon Presidential Library & Museum eröffnet wird, zeigen die beiden Männer, die sich in einer Art gegenseitiger Bestätigung üben. Das Museum teilte die Briefe vor der Eröffnung der Ausstellung exklusiv mit The Associated Press. (Richard Carson/Houston Chronicle über AP)

Bevor sich ein loser Konsens bildete, dass Präsident Gerald Fords Begnadigung von Richard Nixon das Richtige für eine tief gespaltene Nation war, wurde Ford in der Presse an den Pranger gestellt und im Kongress verunglimpft. Er verlor dann seine Wahl für eine volle Amtszeit als Präsident des Gouverneurs von Georgia und des Erdnussbauern Jimmy Carter.

Amerikas erste Reaktion auf die Begnadigung war richtig.

Als Amerikas Wut über Watergate verblasste und die Leute in beiden Parteien zu anderen Dingen übergingen, kamen viele von uns zu dem Schluss, dass es der Schlüssel zur Heilung tiefer Wunden war, der Nation die kollektive Schande zu ersparen, einen bereits gedemütigten ehemaligen Präsidenten vor Gericht zu stellen.

Diese kollektive Ansicht hat sich weitgehend gehalten und führte sogar zu einigen Diskussionen über die Begnadigung von Donald Trump durch Präsident Joe Biden. Ein wichtiger Aspekt von Fords Entscheidung, seinen Vorgänger zu begnadigen, bezog sich Berichten zufolge auf den Rechtsgrundsatz, dass die Annahme einer Begnadigung ein Schuldeingeständnis darstellt.

Während die Amerikaner über die letzten 50 Jahre nachdenken, sehen wir Watergate und die Begnadigung gemeinsam durch eine neue Linse, die von Trump, Amerikas erstem Präsidenten, der zweimal angeklagt wurde, getönt wurde. So gesehen, war Fords Begnadigung der große Fehler, den seine frühen Kritiker argumentierten, weil er direkt, wenn auch nicht sofort, zu Trump führte.

Das Tattoo von Richard Nixon zwischen den Schulterblättern des Trump-Vertrauten und Nixon-Beraters Roger Stone stellt die klarste Verbindung, aber nicht die einzige Verbindung zwischen den beiden korruptesten Präsidenten der letzten 60 Jahre dar – wenn nicht sogar der gesamten US-Geschichte.

Fords Begnadigung hat einen Präzedenzfall geschaffen: Das schlimmste Schicksal, das einem amerikanischen Präsidenten drohen kann, ist die Amtsenthebung. Während ich fast 50 Jahre lang glaubte, dass dies eine ausreichende Strafe für Nixons hohe Verbrechen und Vergehen war, konnte ich mir keinen Präsidenten vorstellen, der sich von Scham, Wahrheit oder sogar Demokratie nicht abschrecken lässt.

Trump hat diesen Präzedenzfall ausgenutzt. Mit der Schlussfolgerung, dass das einzige, was ihm passieren könnte, der Verlust des Weißen Hauses und die Rückkehr zu seinem Jet-Setting-Lebensstil an der Spitze seines selbstgebrandeten Geschäftsimperiums wäre, war er ermutigt, alle von seinen Vorgängern aufgestellten Normen zu übertreffen.

Diese Tendenz wurde nach der Wahl 2016 – die er gewann – deutlich, als er fälschlicherweise und ohne Grundlage die Millionen von betrügerischen Stimmen anprangerte. Dieses aussergewöhnliche Verhalten noch vor seinem Amtsantritt hat nun eine unheilvollere Bedeutung, da es anscheinend Teil einer umfassenderen Strategie war, um ihm zu ermöglichen, im Jahr 2020 den Sieg zu erklären, wenn er die Wahlen tatsächlich verlor.

Seine Bemühungen umfassten sogar, wenn man geneigt ist zu glauben, dass der vom US-Repräsentantenhaus genehmigte Impeachment-Artikel – oder die eigenen Augen und Ohren – zu gewaltsamen Aufständen anstiftet.

Wenn neue Kapitel geschrieben werden, stellt die Geschichte die Vergangenheit in einen neuen Kontext. Trumps Vermächtnis interpretiert Fords Begnadigung als die schlechte Entscheidung, als die es 1974 galt.

Diese Woche wird der Senat der Vereinigten Staaten ein zweites Amtsenthebungsverfahren gegen Donald J. Trump durchführen. Hoffen wir, dass es aus Fords Lektion lernt. Amerikas Demokratie wird einen noch schlimmeren Präsidenten nicht überleben.

(Foto mit freundlicher Genehmigung) Devin Thorpe, der demokratische Kandidat im 3. Kongressbezirk.

Devin Thorpe kandidierte 2020 als Demokrat für den Kongress in Utah. Zuvor war er regelmäßiger Forbes-Mitarbeiter und arbeitete für den damaligen US-amerikanischen Konzern. Senator Jake Garn.

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Begnadigungen und die Trump-Administration

Bis Dezember 2020 hat Trump 70 Personen begnadigt und die Urteile von 24 anderen umgewandelt. Unter ihnen sind einige Freunde und Unterstützer des Präsidenten. Obwohl Trump dafür kritisiert wurde, ist es nicht ohne Präzedenzfall: 2001 begnadigte Präsident Bill Clinton beispielsweise seinen Halbbruder Roger Clinton für eine Verurteilung im Jahr 1985 im Zusammenhang mit der Verteilung von Kokain.

Trump hat weniger Menschen begnadigt als jeder seiner modernen Vorgänger. Sein unmittelbarer Vorläufer, Präsident Barack Obama, ermutigte die Menschen, ein Gnadengesuch zu beantragen, und sprach während seiner achtjährigen Amtszeit 212 Begnadigungen aus und wandelte 1.715 Strafen um, die meisten wegen geringfügiger Drogendelikte. Aber in der Neuzeit sind Begnadigungen am häufigsten in den schwindenden Tagen der Amtszeit eines Präsidenten. Trumps spaltendste Begnadigungen könnten noch kommen.

Auch wenn Trump seinen Kindern oder sich selbst am Ende eine Art Gnade gewährt, ist die Begnadigung des Präsidenten kein pauschalen Schutz vor Strafverfolgung. Da die Befugnis nur für bundesstaatliche Straftaten gilt, können Staaten immer noch strafrechtliche Anklage gegen jemanden erheben, der begnadigt wurde – unabhängig davon, wer diese Person sein mag.


Verzeihung für was?

Weit davon entfernt, „The End“ über die Tragödie von Watergate zu schreiben, hat Präsident Fords umfassende Begnadigung des ehemaligen Präsidenten Nixon die Unklarheiten und Unsicherheiten, die nach dieser ganzen beklagenswerten Episode zurückgeblieben sind, nur noch weiter verwischt. Ein spaltenderes und geschmackloseres Ergebnis kann man sich kaum vorstellen.

Herr Ford selbst stellte bei der Erklärung seines Vorgehens fest, dass „schwerwiegende Anschuldigungen und Anschuldigungen wie ein Schwert über dem Kopf unseres ehemaligen Präsidenten hängen“. Was Herr Ford nicht erklärte, war, dass Hovir eine Begnadigung durch den Präsidenten diese Anschuldigungen lösen würde. Obwohl er jetzt in seiner Person geschützt ist, wird die Führung von Herrn Nixon im Amt des Präsidenten offener für Kontroversen sein als je zuvor. Wie sollen die Bürgerinnen und Bürger heutiger und künftiger Generationen unanfechtbar wissen, ob einige oder alle kriminellen Anschuldigungen gegen den ehemaligen Präsidenten berechtigt waren, ob sie im Rahmen der Strafjustiz vor einer Bürgerjury verhängt werden konnten?

Selbst nach seiner Begnadigung räumte Herr Nixon ein, nur „Fehler und Fehleinschätzungen“ gemacht zu haben. Das ist bei weitem keine Spezifizierung eines Verbrechens, geschweige denn ein Geständnis. Im juristischen Sinne ist offenbar auch die Begnadigung keine Bestätigung dafür, dass tatsächlich Verbrechen begangen wurden – Verfassungsforscher kommen in diesem Punkt auf beide Seiten. Sicherlich gibt die Art und Weise, wie Präsident Ford seine Begnadigungsbefugnis ausübte, keine Definition der Straftaten oder Verbrechen, für die Nixon seiner Ansicht nach den Schutz der Begnadigung braucht.

Wir haben zuvor bedauert, dass der vorzeitige Rücktritt von Herrn Nixon der Nation eine endgültige Abstimmung durch den Kongress über die gegen ihn im abgebrochenen Amtsenthebungsverfahren erhobenen Anschuldigungen vorenthalten hat – obwohl die Beweise und Abstimmungen des Justizausschusses des Repräsentantenhauses keine Grundlage für Zweifel ließen die Meinung von Mr. Nixon oder irgendjemand anderem, dass die Amtsenthebung durch das Repräsentantenhaus und die Absetzung durch den Senat Gewissheit waren. Ein Urteil zumindest über den kriminellen Aspekt dieser Anklage – das ergangen ist, nachdem Herr Nixon seine Präsidentschaft aufgegeben hatte – hätte eine vergleichsweise endgültige Beurteilung durch das Justizsystem mit all seinen Garantien und Möglichkeiten für einen Freispruch und eine Verurteilung geliefert.

Jetzt ist die Nation durch das unüberlegte Handeln von Präsident Ford in Gefahr, selbst diese Klarheit zu verlieren, einen Morast, der eine frustrierte Bevölkerung zwei lange Jahre lang verwirrt und gespalten hat. Ohne das feste Siegel eines schlüssigen Urteils durch verfassungsrechtliche Institutionen ist der Weg frei für eine spätere demagogische Umschreibung der Geschichte, die die politische Atmosphäre für kommende Generationen vergiften könnte.

Es gibt jetzt starke Argumente dafür, dass das gesamte Repräsentantenhaus die Prüfung des Amtsenthebungsberichts des Justizausschusses wieder aufnimmt und in einer Form darüber abstimmt, die als formelles Urteil des Kongresses gelten würde. Darüber hinaus hat Präsident Ford die Pflicht zu definieren, für welche Verbrechen er Herrn Nixon begnadigt. Selbst im Fall des ehemaligen Vizepräsidenten Agnew bestand das Justizministerium auf der Veröffentlichung einer vollständigen Akte, damit keine Unklarheiten in den öffentlichen Aufzeichnungen verblieben, als er der für die angeklagten Straftaten üblichen Strafe entgehen durfte.

Es sollte nicht einer Grand Jury oder dem Watergate-Sonderstaatsanwalt zufallen müssen, eine Präsentation gegen Mr. Nixon zu machen. Präsident Ford hat die öffentliche Verantwortung dafür übernommen, das Buch über die Missetaten des Mannes zu schließen und zu versiegeln, der ihn zum Vizepräsidenten und heutigen Präsidenten ernannt hat. Es gibt zu viele mysteriöse Umstände rund um die Entscheidung, als dass irgendjemand darauf vertrauen könnte, dass die ganze Geschichte bekannt ist. Das Mindeste, was Mr. Ford tun kann, ist, dem amerikanischen Volk ohne Mehrdeutigkeit oder außergesetzliche Emotionalität zu sagen, was gegen Mr. Nixon vorgegangen ist.


Ford begnadigte Nixon und verlor seine Präsidentschaft / Intrige der Exekutivgewalt umfasst die heutigen Spieler Cheney und Rumsfeld

31days16.jpg President Gerald Ford, right, at the swearing-in ceremony for Secretary of Defense Donald Rumsfeld, left, on November 20, 1975. Rumsfeld, former White House chief of staff, was nominated after Ford dismissed James R. Schlesinger. PHOTO CREDIT: UPI UPI 1975

The Crisis That Gave Us the Government We Have Today

NAN A. TALESE/DOUBLEDAY 405 PAGES $26

As presidents go, Gerald Ford is just not that famous. With the second shortest tenure of the 20th century -- only 13 days longer than Warren Harding's -- his presidency simply doesn't have as much to remember as most. Even by 1992, the title of John Updike's novel "Memories of the Ford Administration" seemed designed to elicit a snicker from the reader by conjuring up a period of such obscurity. It was a short time but a strange one, author Barry Werth reminds us and, as the subtitle of his "31 Days: The Crisis That Gave Us the Government We Have Today" indicates, a period whose effects he believes we're dealing with to this day.

Chosen by Richard Nixon and ratified by Congress to replace Vice President Spiro Agnew after the exposure of Agnew's financial misdoings when he was governor of Maryland, Ford, after Nixon's resignation, became the first and still the only person to serve as U.S. president without ever having been elected to national office. Had the 25th Amendment to the Constitution not been adopted in 1967, it would have been Democratic Speaker of the House Carl Albert who would have assumed the top job, rather than Ford, then serving as Republican House minority leader.

Ford started with one immense asset as he took office on Aug. 8, 1974 -- a nation overjoyed by the simple fact that he wasn't Nixon. As that close observer of the period Hunter S. Thompson put it, "I was ready to give the benefit of the doubt to almost any president who acted half human and had enough sense not to walk around in public wearing a swastika armband." But the national sense of relief could only take Ford so far, and Werth's straightforward account takes us day-by-day through the process by which he squandered much of the goodwill.

Immediately dominating Ford's agenda were the questions of what to do about his predecessor and his successor -- and himself. Ford's appointment as vice president had cleared the Democratic-controlled Congress on the understanding that he would not be a 1976 presidential candidate, but he quickly decided that the fact that he now was already president rendered that declaration inoperative, and he announced that he would indeed run for a full term. As for a new vice president, by the second week of his presidency, the candidates were narrowed to Nelson Rockefeller George H.W. Bush, whom Nixon once described as "a total Nixon man, first" and "an apparent standby -- [Donald] Rumsfeld, who coincidentally began to attract notice from network news crews as something of a mystery man in Ford's retinue, the angular, blunt-spoken NATO ambassador notably nearer the president's side than his age, duties, experience, or title seemed to explain." (His consolation prize was his first stint as secretary of defense.)

Rockefeller ultimately got the nod, marking the last time that any Republican remotely considered a liberal would hold national office. (Lest anyone think that Ford fit that description, Werth reminds us that he had previously attempted to impeach liberal Supreme Court Justice William Douglas, arguing that "an impeachable offense is whatever a majority of the House of Representatives considers it to be at a given moment in history," a definition that served a future Republican Congress well during the Clinton impeachment.) Rockefeller would later be nudged off the re-election ticket in favor of Sen. Robert Dole.

And what to do with Nixon? Foreshadowing current White House policy, Nixon once said, "When the president does it, that means it's not illegal," but the 38-member House Judiciary Committee had unanimously found that he had "condoned, encouraged . directed, coached and personally helped to fabricate perjury." Half the country felt that he had suffered enough, while much of the other half probably felt that he couldn't suffer enough. When his underlings were either serving prison terms -- such as Chuck Colson, head "plumber" of the leak-plugging Watergate break-in unit, who had already found Jesus in a federal penitentiary -- or awaiting trial, such as "Nixon's Germans," domestic affairs adviser John Ehrlichman and White House Chief of Staff Bob Haldeman, self-described as "Nixon's SOB" -- should Nixon get off? And what of the 200,000 Americans who stood accused of draft law violation, 50,000 of whom had gone to Canada rather than serve in the Vietnam War?

Ultimately, Ford failed to anticipate the "vehemence of the hostile reaction to my decision," and pardoned Nixon. His own press secretary, Jerry terHorst, resigned, and Ford's approval rating sank from a spectacular 70 percent to 48 percent. Given the slim margin of his loss to Jimmy Carter, it seems fair to say that this act cost him the White House.

It's not clear whether younger readers will muster the motivation to pick out the players of later Republican administrations from the pages of the Ford era (his other spectacular contribution was naming Dick Cheney as White House chief of staff), but "31 Days" conveys one fact that seems particularly to the point today as we meander into our fourth year of purposeless war in Iraq: An additional 20,552 American troops were killed after the United States started discussing withdrawal from Vietnam. On the other hand, those old enough to have watched the parade of strange characters and revelations on the televised Watergate hearings may find "31 Days" a bittersweet reminder of why they will always believe that anyone who came along afterward does not really know what reality television is all about.


President Ford explains his pardon of Nixon to Congress - HISTORY

&aposPain Expressed&apos: Ex-President Cites His Sorrow at the Way He Handled Watergate

Jaworski Won&apost Challenge Pardon, Spokesman Says

Some Mixed Reactions in Foley Square

Nixon Tapes Must Be Kept 3 Years for Use in Court

terHorst Quits Post To Protest Pardon

U.S.-Bound Plane With 88 Crashes in Sea Off Greece: All on T.W.A. Flight From Tel Aviv Are Believed Dead--Wreckage Is Sighted

State Panel Charges City Fails to Pursue Fugitives

Candidates Skirt Laws On Financing: Evidence Shows Big Money Played a Major Role--Voting Is Tomorrow

Knievel Safe as Rocket Falls Into Snake Canyon

Washington, Sept. 8--President Ford granted former President Richard M. Nixon an unconditional pardon today for all Federal crimes that he "committed or may have committed or taken part in" while in office, an act Mr. Ford said was intended to spare Mr. Nixon and the nation further punishment in the Watergate scandals.

Mr. Nixon, in San Clemente, Calif., accepted the pardon, which exempts him from indictment and trial for, among other things, his role in the cover-up of the Watergate burglary. He issued a statement saying that he could now see he was "wrong in not acting more decisively and more forthrightly in dealing with Watergate."

Phillip W. Buchen, the White House counsel, who advised Mr. Ford on the legal aspects of the pardon, said the "act of mercy" on the President&aposs part was done without making any demands on Mr. Nixon and without asking the advice of the Watergate special prosecutor, Leon Jaworski, who had the legal responsibility to prosecute the case.

Reaction to the pardon was sharply divided, but not entirely along party lines. Most Democrats who commented voiced varying degrees of disapproval and dismay, while most Republican comment backed President Ford.

However, Senators Edward W. Brooke of Massachusetts and Jacob K. Javits of New York disagreed with the action.

Dangers Seen in Delay

Mr. Buchen said that, at the President&aposs request, he had asked Mr. Jaworski how long it would be, in the event Mr. Nixon was indicted, before he could be brought to trial and that Mr. Jaworski had replied it would be at least nine months or more, because of the enormous amount of publicity the charges against Mr. Nixon had received when the House Judiciary Committee recommended impeachment.

This was one reason Mr. Ford cited for granting the pardon, saying he had concluded that "many months and perhaps more years will have to pass before Richard Nixon could obtain a fair trial by jury in any jurisdiction of the United States under governing decisions of the Supreme Court."

During this long period of delay and potential litigation, ugly passions would again be aroused, our people would again be polarized in their opinions, and the credibility of our free institutions of government would again be challenged at home and abroad," Mr. Ford said in a 10-minute statement that he read this morning in the Oval Office upon signing the pardon.

Mr. Ford&aposs decision was not unexpected, in light of his previous statements that he thought the former President had suffered enough by being forced from office. Yet the unconditional nature of the pardon, taken without the recommendation of Mr. Jaworski, was more generous to Mr. Nixon than many had expected.

Mr. Buchen, the President&aposs soft-spoken, white-haired lawyer, said, in response to questions, that no effort had been made to obtain acknowledgement of wrongdoing. When Vice President Agnew resigned last October he pleaded no contest to a charge of tax evasion and agreed to a bill of particulars that described in detail a number of other serious charges against him.

Before Mr. Ford finally decided to grant the pardon, the White House lawyers obtained from Mr. Nixon a letter in which he agreed to make available to the courts any subpoenaed records and tape recordings. But the agreement is also favorable to Mr. Nixon in that the documents are judged to be his personal property and the many tape recordings not yet made public are to be destroyed.

The only adverse aspect of today&aposs action from Mr. Nixon&aposs point of view is that he can now be more easily forced to testify in the forthcoming trial of several of his former aides accused of obstruction of justice in the Watergate case. The defendants have already subpoenaed the former President for the trial scheduled to open Sept. 30, and Mr. Nixon, having been pardoned, cannot decline to testify under the Fifth Amendment, which protects citizens against self-incrimination.

Mr. Ford&aposs action today was a sharp reversal from the position his aides conveyed as he ascended to the Presidency on Aug. 9.

What would be done about prosecuting the former President was even then a major question, because Mr. Nixon admitted in a statement of Aug. 5 that he had ordered a halt to the investigation of the Watergate burglary, for political as well as national security reasons. Tape recordings released at the same time documented this.

J. F. terHorst, Mr. Ford&aposs press Secretary, when asked Aug. 9 whether Mr. Ford would grant a pardon, pointed out that the new President had addressed that question in his confirmation hearings for Vice President before the Senate Rules Committee late last year.

Mr. Ford was asked then whether if a President resigned, his successor would have the power to prevent a criminal investigation or prosecution of the former President.

However, since taking office, there have been several changes. Mr. Nixon, in seclusion in San Clemente, has been reported by his friends to be deeply depressed and some have said that the legal troubles he faced were causing him so much anguish that his health was in jeopardy.

At the same time, high Republican officials, including Nelson A. Rockefeller, Mr. Ford&aposs selection for Vice President, put out statements saying that the former President had suffered enough, and Mr. Ford agreed.

The way for a Presidential pardon was further prepared when Mr. Ford came out for conditional amnesty for Vietnam draft evaders and deserters as an act of mercy and as a means of uniting the nation.

The most surprising aspect of Mr. Fords&apos action was that it came on Sunday morning when the Government buildings were almost empty and no one was expecting any dramatic Presidential action. Mr. Ford attended early morning communion at St. John&aposs Episcopal Church, then returned to the White House to make the announcement. He had chosen the Sabbath, it was learned later, to emphasize that the pardon was an act of mercy, not justice.

At 11:04 Mr. Ford walked into his Oval Office where a small group of reporters and photographers was waiting, and sat at his desk. His face was grave.

He then opened a manila folder and began reading his decision, looking occasionally into the cameras, which were filming the event for later showing. He spoke of the difficulty of the decision.

"To procrastinate, to agonize and to wait for a more favorable turn of events that may never come," he said, "or more compelling external pressures that may as well be wrong as right, is itself a decision of sorts and a weak and potentially dangerous course for President to follow."

Of President Nixon and his family, Mr. Ford said: "Theirs is an American tragedy in which we all have played a part. It could go on and on and on, or someone must write &aposThe End&apos to it. I have concluded that only I can do that."

He pointed out that there was no historical or legal precedent for him to follow. Never before had a president resigned from office and never before had a former President been faced with criminal prosecution.

"But," Mr. Ford said, "it is common knowledge that serious allegations and accusations hang like a sword over our former President&aposs head, threatening his health, as he tries to reshape his life, a great part of which was spent in the service of this country and by the mandate of its people."

The worlds, "threatening his health," were not in Mr. Ford&aposs prepared remarks, and his assistants said later that he had added them because of the reports that Mr. Nixon "is not well."

He then spoke of the un-Mr. Nixon and said that Mr. Nixon, instead of enjoying equal treatment under the law, "would be cruelly and excessively penalized in preserving the presumption of his innocence or in obtaining a speedy determination of his guilt in avoidable delay in any trial of order to repay a legal debt to society."

In the end, he added, the courts might well hold that Mr. Nixon had been denied due process and "the verdict of history would even be more inconclusive with respect to those charges arising out of the period of his Presidency."

But he said that his decision had been based first on the public good and "my conscience tells me clearly and certainly that I cannot prolong the bad dreams that continue to reopen a chapter that is closed."

"Finally," Mr. Ford said, "I feel that Richard Nixon and his loved ones have suffered enough, and will continue to suffer no matter what I do, no matter what we as a great and good nation can do together to make his goal of peace come true."

At that, Mr. Ford took a blue silver felt-tip pen and signed the proclamation granting the pardon, reading the key paragraph:

"Now, therefore, I Gerald R. Ford, President of the United States, pursuant to the pardon power conferred upon me by Article II, Section 2, of the Constitution, have granted and by these presents do grant a full, free and absolute pardon unto Richard Nixon for all offenses against the United States which he, Richard Nixon, has committed or taken part in during the period from Jan. 20, 1969, through Aug. 9, 1974."

Mr. Buchen later briefed reporters on the events leading up to today&aposs action. Sitting before the podium of the briefing room, Mr. Buchen, making his first public appearance as White House counsel, said Mr. Ford approached him about the pardon about a week ago and asked him to make a study of the matter.

Mr. Buchen said that he had first consulted Mr. Jaworski about what a trial of Richard Nixon would involve and got in writing, a statement that it would be "unprecedented."

Mr. Jaworski told him, he said, that the events leading up to Mr. Nixon&aposs resignation--the House Judiciary Committee&aposs recommendation for impeachment, the release of the tapes showing Mr. Nixon ordered a halt to the Watergate investigation six days after the burglary at the Democratic national offices here, on June 17, 1972, the decision of Republicans who had been supporting Mr. Nixon in Congress to vote for his impeachment or conviction on the basis of the new evidence--would necessitate a long delay because it would involve much "prejudicial, pretrial material" that the courts would have to dispose of.

Mr. Jaworski advised Mr. Buchen, the President&aposs counsel said, that the case against Mr. Nixon was "readily distinguishable" from that against the Watergate defendants whose trial is set for Sept. 30, because they had not been tried before a Congressional body in the way, Mr. Nixon had in the impeachment proceedings.

Mr. Buchen said that he had picked a Washington lawyer, Benton L. Becker, to negotiate with Mr. Nixon and his lawyers. Mr. Becker, a friend of both the President and Mr. Buchen, went to San Clemente last week and advised Mr. Nixon that he probably would receive a pardon. Mr. Nixon told Mr. Becker, either personally or through an aide, that in such an event he intended to issue a statement similar to the one he put out today a few minutes after Mr. Fords&apos announcement.

Mr. Ford, after announcing the decision, went to the Burning Tree Country Club and played a round of golf. At the White House, switchboard operators said, "angry calls, heavy and constant," began jamming their boards soon after Mr. Ford&aposs announcement.


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