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Formales Bild von Kaiser Wilhelm II


Formales Bild von Kaiser Wilhelm II


Dieses förmliche Vorkriegsfoto von Kaiser Wilhelm II. zeigt ihn in Militäruniform, obwohl das winzige sichtbare Zopffragment eine genaue Identifizierung des Typs erschwert.


Die Familie des Kaisers will ihre Sachen zurück. Deutschland ist sich nicht sicher, ob sie es verdienen.

Ein volles Jahrhundert ist seit der Abdankung des letzten deutschen Kaisers, Kaiser Wilhelm II., her, aber der angehende Thronfolger wird immer noch als Prinz bezeichnet. Technisch ist der Titel faktisch zu seinem Nachnamen geworden, aber für Georg Friedrich Prinz von Preußen, den Ururenkel von Deutschlands letztem Monarchen und jetzigen Oberhaupt des preußischen Adelsgeschlechts Hohenzollern, haben die Insignien des Königshauses immer noch eine Bedeutung Attraktion.

Ein volles Jahrhundert ist seit der Abdankung des letzten deutschen Kaisers, Kaiser Wilhelm II., her, aber der angehende Thronfolger wird immer noch als Prinz bezeichnet. Technisch ist der Titel faktisch zu seinem Nachnamen geworden, aber für Georg Friedrich Prinz von Preußen, den Ururenkel von Deutschlands letztem Monarchen und jetzigen Oberhaupt des preußischen Adelsgeschlechts Hohenzollern, haben die Insignien des Königshauses immer noch eine Bedeutung Attraktion.

Georg Friedrich befindet sich inmitten eines plötzlich aufsehenerregenden Streits mit der deutschen Regierung um den Besitz des ehemaligen Königshauses. Ein Teil davon wurde nach der Auflösung der Monarchie an Deutschland abgetreten, ein anderer im Verlauf des stürmischen Weges des Landes im 20. Jahrhundert von der Demokratie über das Dritte Reich bis hin zur Teilung und Wiedervereinigung. Jetzt will die Familie ihre Sachen zurück. Auf dem Verhandlungstisch stehen Tausende von Kunstwerken und Antiquitäten, 1,3 Millionen Dollar Entschädigung und das Recht von Georg Friedrich, in einem ehemaligen Familienschloss zu wohnen.

All dies ist nach dem jüngsten Durchsickern von Verhandlungen zwischen der Fürstenfamilie und den Ländern Berlin und Brandenburg und der Bundesregierung ans Licht gekommen – Verhandlungen, die Georg Friedrichs Großvater in den 1990er Jahren nach der Wiedervereinigung Deutschlands begonnen hatte. Viele der Gegenstände, die die Familie beansprucht, befinden sich seit Jahrzehnten in öffentlicher Hand. Die meisten wurden von öffentlichen Stellen verwaltet und sind in öffentlichen Museen ausgestellt. Einige, darunter die Residenz, die der Prinz besetzen möchte, sind selbst Museen.

Als Oberhaupt der Hohenzollern repräsentiert Georg Friedrich das komplexe Erbe einer Familie, deren Mitglieder über Jahrhunderte als Könige und Kaiser über Deutschland herrschten.

Die Verhandlungen über diese historischen Stücke haben Fragen über die Relevanz eines längst vergangenen Königshauses, die Fähigkeit des Landes, für das Unrecht der Vergangenheit zu sühnen, und, was am unangenehmsten ist, wer für den Aufstieg der Nazis verantwortlich gemacht werden kann, aufgeworfen.

Sie haben auch Georg Friedrich, einen Privatmann und Geschäftsmann, ungewollt ins Rampenlicht gerückt. Obwohl er vor kurzem eine Biermarke unter dem Familiennamen Preußens Pilsener (mit dem Slogan „Majestic Pleasure“) eingeführt hat, spielt er keine öffentliche Rolle. Als Oberhaupt der Hohenzollern repräsentiert er jedoch das komplexe Erbe einer Familie, deren Mitglieder über Hunderte von Jahren als Könige und Kaiser über Deutschland herrschten – eine Monarchie, die Deutschland in den Ersten Weltkrieg führte und die Revolutionen auslöste, die vor 100 Jahren die Republik hervorbrachten .

„Das Letzte, was ich brauche, um mich zu definieren, ist ein Schloss“, sagte Georg Friedrich im Alter von 28 Jahren einem deutschen Politmagazin. Inzwischen 43, verheiratet und Vater von vier kleinen Kindern, scheinen sich seine Prioritäten verschoben zu haben.

Ein Gemälde von Anton von Werner zeigt die Eröffnung des Deutschen Reichstags durch Kaiser Wilhelm II. am 25. Juni 1888. Universal History Archive/Universal Images Group via Getty Images

Die Behauptungen der Familie Hohenzollern wurden in diesem Sommer bekannt, als Details der Verhandlungen von bekannt wurden Der Spiegel, nur wenige Wochen, nachdem Gerichte Georg Friedrich den Besitz eines weiteren Schlosses aus der fernen Vergangenheit der Familie verweigert hatten. Andere Nachrichtenquellen veröffentlichten einen durchgesickerten Auszug der möglichen Entschädigungen, die verhandelt werden, darunter Details zum dauerhaften Aufenthaltsrecht in einem von drei Palästen aus der Zeit des Deutschen Reiches.

Viele in Deutschland waren empört. „Dem Nachgeborenen eines glücklicherweise längst besiegten undemokratischen Regimes verdankt dieses Land keine einzige Kaffeetasse, geschweige denn Kunstschätze oder Immobilien“, sagt Stefan Kuzmany, Kolumnist für Der Spiegel, schrieb nach den Enthüllungen. "Schon die Bitte ist eine Beleidigung der Republik."

Aber Anfragen wie diese waren in den 30 Jahren seit dem Fall der Berliner Mauer relativ häufig, da Familien eine Entschädigung für Land, Eigentum und vieles mehr verlangten, das ihren Vorfahren weggenommen wurde. Die Entscheidung über die Begründetheit dieser Entschädigungsanträge war Teil der anhaltenden Katharsis in einem modernen Deutschland, das sich mit den Hinterlassenschaften eines sehr komplizierten 20. Jahrhunderts auseinandersetzt.

Eine Entschädigung wäre nicht zulässig, wenn die betreffenden Vorfahren sich in der dunkelsten Phase der deutschen Geschichte mitschuldig gemacht haben, indem sie den Nazis „erhebliche Unterstützung“ gewährt haben – ein Niveau der Unterstützung, das das Gesetz nicht definiert.

Für die Hohenzollern handelt es sich um die Beute vieler Generationen an der Spitze des deutschen Adels – Paläste und Kunstwerke und Antiquitäten, die nach dem Fall des Kaisers 1918 von der Familie und noch mehr nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs von den Sowjets übernommen wurden und die Gründung des kommunistischen DDR-Staates 1949.

Ein Gesetz, das nach der Wiedervereinigung Deutschlands in den 1990er Jahren verabschiedet wurde, sicherte den Menschen den Rechtsanspruch auf Entschädigung für das Eigentum ihrer Vorfahren. Der einzige Haken daran ist, dass eine Entschädigung nicht zulässig wäre, wenn die betreffenden Vorfahren in der dunkelsten Phase der deutschen Geschichte mitschuldig waren, indem sie den Nazis „erhebliche Unterstützung“ gewährten – ein Niveau der Unterstützung, das das Gesetz nicht definiert. Fotos von Kronprinz Wilhelm, dem Sohn des ehemaligen Kaisers, mit Adolf Hitler in den 1930er Jahren und der Mitgliedschaft in der NSDAP eines anderen Fürsten sind zu Knackpunkten im Entschädigungsantrag von Georg Friedrich geworden. Von der Familie Hohenzollern und der deutschen Regierung beauftragte Anwälte und Historiker versuchen nun herauszufinden, ob das, was dem ehemaligen Königshaus genommen wurde, zurückgegeben werden soll.

„Nach diesem Gesetz muss herausgefunden werden, ob der letzte Kronprinz das NS-Regime maßgeblich unterstützt hat oder nicht“, sagte Stephan Malinowski, Historiker an der University of Edinburgh, der die Aufzeichnungen überprüft hat. "Und das ist eine sehr schwierige Frage."

Schloss Cecilienhof am 30.08.2018. Christoph Soeder/picture alliance via Getty Images
Der Verhandlungsraum im Schloss Cecilienhof in Potsdam, Deutschland, am 25. Juni 2015. Nach dem Gewinn des Zweiten Weltkriegs kamen die Alliierten hier zusammen, um die Nachkriegsordnung Deutschlands und Europas zu diskutieren. Ralf Hirschberger/picture alliance über Getty Images

Eine Stunde Zugfahrt westlich von Berlin liegt die Stadt Potsdam, die Heimat eines Komplexes von Schlössern und Gärten, die in den letzten Jahrhunderten als Sommerresidenz der Könige von Preußen und Deutschland erbaut wurden und heute als UNESCO-Weltkulturerbe anerkannt sind. Am Rande eines Sees, nicht weit vom Highlight der Stadt, Schloss Sanssouci, befindet sich Schloss Cecilienhof, eine 176-Zimmer-Prunkresidenz, die einem englischen Landsitz nachempfunden ist und 1917 fertiggestellt wurde - der letzte Palast dieser Art, der vom Deutschen Reich erbaut wurde. Als Museum ist Schloss Cecilienhof auch eine der drei Optionen auf dem Verhandlungstisch, die, wenn die Familie Hohenzollern sich durchsetzt, als dauerhafter Wohnsitz dienen könnte.

Für die Familie wäre es eine lang ersehnte Rückkehr. Nach der Revolution von 1918, die den Kaiser zu Fall brachte, war das Gebäude eines von vielen königlichen Besitztümern, die der Familie entzogen wurden. Nach jahrelangen Verhandlungen teilte ein Abkommen mit der jungen demokratischen Weimarer Republik von 1926 das Vermögen des ehemaligen Königshauses auf und übergab einen Großteil davon an den Staat, darunter auch Cecilienhof. Im Rahmen des Deals wurde dem ehemaligen Kronprinzen das Wohnrecht im Palast zuerkannt, eine Vereinbarung, die für drei Generationen gelten sollte.

Nach der Revolution von 1918, die den Kaiser zu Fall brachte, war das Gebäude eines von vielen königlichen Besitztümern, die der Familie entzogen wurden.

Der Palast wurde schnell zum Schauplatz wichtiger Ereignisse der Weltgeschichte. Kronprinz Wilhelm, der in Deutschland leben durfte unter der Bedingung, dass er sich nicht an der Politik beteiligte, empfing Hitler zwischen 1926 und 1935 laut historischen Dokumenten mindestens dreimal auf dem Cecilienhof und in Potsdam. Das bedeutendste dieser Treffen war der sogenannte Potsdamer Tag im März 1933, als der neu gewählte Reichskanzler Hitler und Präsident Paul von Hindenburg ein Bündnis schmiedeten, das zur vollständigen Machtübernahme der Nazis führte. Nach der deutschen Kapitulation im Zweiten Weltkrieg behielt der Palast seine Bedeutung bei und beherbergte die Potsdamer Konferenz des US-Präsidenten Harry Truman, des britischen Premierministers Winston Churchill und des sowjetischen Führers Joseph Stalin, in der die Alliierten das Land für die Nachkriegsbesetzung und die eventuelle Teilung in Ost- und Westdeutschland – Zusammenkünfte nennen viele den Beginn des Kalten Krieges.

„Der größte Teil des ehemaligen Anwesens lag in der ehemaligen sowjetischen Besatzungszone und wurde daher enteignet“, sagt Markus Hennig, Anwalt der Familie. Dazu gehörte auch Schloss Cecilienhof.

Nach der Wiedervereinigung, als 1994 das Gesetz zum Ausgleich von Vermögensverlusten durch Enteignung oder Besetzung unterzeichnet wurde, legte die Familie Hohenzollern Berufung ein. Mehr als 25 Jahre später werden die Details immer noch ausgearbeitet.

Georg Friedrich Prinz von Preußen auf der Burg Hohenzollern am 16. August 2017. Patrick Seeger/picture-alliance/dpa/AP

„Ich glaube, es gibt eine Spaltung in der deutschen Bevölkerung“, sagte Malinowski. „Natürlich sind Sie auf der rechten Seite des Spektrums und unter den Konservativen würden sie sagen: ‚Nun, sie fordern nur das zurück, was immer ihnen gehörte, und daran ist nichts auszusetzen‘, während Sie haben, ich würde sagen, dass eine Mehrheit der Leute das Gefühl hat, dass hier etwas sehr Seltsames passiert.“

Die verhandelten Kunstwerke und Antiquitäten seien seit 70 Jahren in öffentlicher Hand, und für viele Menschen in Deutschland sei es eine Überraschung gewesen, sagt Malinowski, dass all das möglicherweise in Privatbesitz werden könnte. (Hennig behauptet, die Hohenzollern hätten nicht die Absicht, Gegenstände aus Museen zu entfernen.) „Ich denke, selbst für die Mehrheit der deutschen Bürger ist es überraschend, dass es so etwas wie ein ehemaliges Königshaus gibt“, sagte Malinowski. Er gehört zu einer Gruppe von Historikern, darunter Karina Urbach, die einen klaren Zusammenhang zwischen dem ehemaligen Königshaus und dem Aufstieg der Nazis sehen. Er gehört auch zu einer Gruppe von Historikern, Zeitungen und Politikern, die wegen Äußerungen zu den Verhandlungen von den Hohenzollern rechtlich unter Druck gesetzt werden.

Im Gegensatz zu anderen Mitgliedern der einst dominierenden Adelsschicht sind die ehemaligen Mitglieder der deutschen Königsfamilie nicht das Ziel großer öffentlicher Aufmerksamkeit. Als Georg Friedrich und seine Familie 2018 nach Potsdam übersiedelten, Gala, ein deutsches Magazin über die Royals Europas, wandte sich kurzzeitig von seinem primären Fokus auf britische Herzöge und Herzoginnen ab und veröffentlichte einen kurzen Artikel über den Umzug, der in einer Rubrik mit dem Titel „Andere Königs- und Fürstenhäuser“ untergebracht war.

Mit der Gründung der Weimarer Republik 1919 wurden die gesetzlichen Privilegien der Adelsfamilien abgeschafft, die meisten konnten jedoch zumindest einen Teil ihres Besitzes behalten, darunter Schlösser, Wälder und weite landwirtschaftliche Flächen.

Obwohl die deutsche Aristokratie schon lange nicht mehr an der Macht ist, existiert sie immer noch. Mit der Gründung der Weimarer Republik 1919 wurden die gesetzlichen Privilegien der Adelsfamilien abgeschafft, die meisten konnten jedoch zumindest einen Teil ihres Besitzes behalten, darunter Schlösser, Wälder und weite landwirtschaftliche Flächen. Einige haben es geschafft, diese Erbschaften in florierende Unternehmen zu verwandeln. Auch erbliche Adelstitel werden nach wie vor weitergegeben, meist in Form des Partikels “von” in Nachnamen, was in der deutschen Gesellschaft keine Seltenheit ist. Die Präsidentin der Europäischen Kommission der EU Ursula von der Leyen etwa erhielt den Titel, als sie in eine ehemalige deutsche Adelsfamilie einheiratete. Es gibt in Deutschland wahrscheinlich Tausende, die solche aristokratische Abstammung tragen, aber nur diejenigen aus wenigen Familien haben den Restvermögen, um den Titel zu tragen, darunter das Haus Bayern, das Haus Fugger, das Haus Hannover, das Haus Hessen, und vor allem das Haus Hohenzollern. Aber Reichtum zieht nicht unbedingt das Interesse der Öffentlichkeit auf sich. Als die Hochzeit von Georg Friedrich im Jahr 2011 im nationalen Fernsehen übertragen wurde, stellte die Presse einen Mangel an Begeisterung in der deutschen Öffentlichkeit fest. “Es herrscht Gleichgültigkeit,”, bemerkte einer.

Hennig argumentiert, dass die deutschen Medien die Verhandlungen der Familie erst jetzt so aufmerksam verfolgen, weil die durchgesickerten Dokumente den falschen Eindruck erwecken, es handele sich um geheime Geschäfte. „Er ist ein sehr diskreter Mensch. Er verkauft sein Privatleben nicht“, sagte Hennig über Georg Friedrich.

Die Verhandlungen seien seit 2014 öffentlich bekannt, sagt er, und was in den letzten Monaten in der Presse berichtet worden sei, verzerre die Behauptungen der Familie. Wie bei jedem Gerichtsverfahren, argumentiert er, ist es durchaus angemessen, dass Verhandlungen hinter verschlossenen Türen stattfinden. „Das Königshaus fordert nicht mehr Rechte als eine bürgerliche Person, aber auch nicht weniger Rechte“, sagte Hennig.

Die Bundesbeauftragte für Kultur und Medien, die zusammen mit den Ländern Berlin und Brandenburg an diesen Verhandlungen beteiligt ist, lehnte eine Interviewanfrage ab.

Malinowski sagt, ob die Hohenzollern im Rampenlicht stehen wollen oder nicht, die Stellung der Familie und ihre Rolle in der Geschichte des Landes unterscheiden ihren Entschädigungsantrag deutlich von anderen Fällen – und sind daher einer genaueren Prüfung wert.

„Was auch immer ein Kronprinz in den 1920er Jahren tut, hat eine symbolische Bedeutung, denn viele Menschen, Millionen von Menschen und bekannte Konservative, werden ihn beobachten. Und wenn er der Rechten und dem Bürgertum und dem Adel im Land eine Botschaft schickt, indem er sagt: ‚Ich trage ein Hakenkreuz und unterstütze Hitler‘, dann hat das Wirkung. Aber das zu beweisen ist für Historiker fast unmöglich“, sagte Malinowski.

„Wenn es nur darum ginge, ob dieser Mann Sympathien für die Nazis hegte, dann wäre meine Antwort zu 100 Prozent klar: Ja, das hatte er, und ja, er hat zu Beginn des Dritten Reiches mit Hitler und den Nazis zusammengearbeitet.“ . Ich glaube nicht, dass viele Historiker dagegen argumentieren werden“, sagte er.

Für manche sind die Verbindungen zwischen der Familie Hohenzollern und den Nazis zu offensichtlich, um sie zu ignorieren. Der Landesverband Brandenburg der Linken hat sich gegen den Entschädigungsantrag der Hohenzollern ausgesprochen. Im August startete die Partei eine Initiative, um genügend Unterschriften zu sammeln, um das Thema der Familienverhandlungen vor den Landtag zu bringen, damit gewählte Funktionäre offen über die beantragte Entschädigung diskutieren können. Im Unterschriftenaufruf der Initiative heißt es: „[d]ie über Jahrhunderte angehäuftes Vermögen der Hohenzollern wurde vom Volk verdient. Der ehemalige Grundbesitz und Besitz der Hohenzollern war (neben persönlichen Gegenständen) eigentlich Staatsbesitz, der aus Steuern finanziert wurde.“

Anja Mayer, Vorsitzende der Linken Brandenburg, nennt die Vorwürfe der Familie „völlig unverschämt“. Sie sagt, die Partei habe die Initiative einfach ins Leben gerufen, um die Öffentlichkeit an den Verhandlungstisch zu bringen. „Es ist sehr wichtig, dass dies an den Landtag geht, um es öffentlich zu machen, um die Bevölkerung und die Regierung einzubeziehen“, sagte sie durch eine Dolmetscherin. Mayer behauptet, der Staat schulde der Familie nichts. "Offensichtlich haben die Hohenzollern mit den Nazis zusammengearbeitet, und wer das getan hat, hat danach keinen Anspruch auf Entschädigung", sagte sie.

Adolf Hitler grüßt mit seinen Anhängern im September 1932 im Sportpalast in Berlin. Zu seiner Linken Prinz August Wilhelm, ein Sohn des ehemaligen Kaisers. Keystone/Getty Images

„Die Diskussion, inwieweit der ehemalige Kronprinz den Nationalsozialismus unterstützt haben könnte, ist aus meiner Sicht irreführend. Alle seine Aktionen waren ganz von der Idee geleitet, die Monarchie zugunsten des Hauses Hohenzollern wieder einzusetzen“, sagte Hennig, der Hohenzollern-Anwalt. „Natürlich musste er bei all seinen Handlungen und bei allem, was er sagte, äußerste Sorgfalt walten lassen, insbesondere um seine Familie zu schützen. Trotzdem fanden ihn die Nazis immer misstrauisch. Hitlers Sekretärin schrieb in ihr Tagebuch, das Erste, was der Führer nach der gescheiterten Ermordung [auf ihn 1944] sagte, war: ‚Der Kronprinz steckt hinter all dem.‘“

Hennig behauptet, die Kinder des ehemaligen Kaisers seien keine Fans von Deutschlands neuem Demokratie-Experiment in den 1920er Jahren gewesen, und das einzige Interesse des Kronprinzen an jemandem wie Hitler bestand darin, dass er der Familie den Weg zurück an die Macht ebnen könnte.

Und selbst wenn der Kronprinz versucht hätte, Hitler zu helfen, an die Macht zu kommen, sagen manche, seine Hilfe wäre nicht viel gewesen. Der Historiker Christopher Clark von der Universität Cambridge wurde 2011 von den Hohenzollern beauftragt, ein Gutachten über die Jahre vor dem Dritten Reich zu erstellen. In einem aktuellen Interview mit Der Spiegel, erklärte Clark, wie seine Recherchen ergaben, dass Kronprinz Wilhelm für Hitler fast nutzlos war, und nannte ihn einen "Twit". „Der Kronprinz litt an Selbstüberschätzung, die an Wahnvorstellung grenzte. Wenn man Hitlers wichtigste Unterstützer aufzählen würde, wäre er nicht unter den ersten 300“, sagte Clark. "In der Literatur zur Machtergreifung der Nazis wird er übrigens kaum erwähnt."

Die Verbindungen der Familie zu Hitler und den Nazis sind bekannt und werden von Georg Friedrich sogar öffentlich anerkannt. Tatsächlich, sagt Hennig, habe die Regierung die Fortsetzung der Verhandlungen mit den Hohenzollern gefordert. Beide Seiten hatten vollen Zugang zu historischen Berichten von Clark und Malinowski, die unterschiedliche, aber relevante Ansichten der Familie und ihrer Verbindungen boten, sagt er. „Die Initiative, unsere Kommunikation zu intensivieren und einen Runden Tisch [Diskussion] zu initiieren, kam aus der öffentlichen Hand. Von Anfang an wurde von den Regierungsvertretern klargestellt, dass diese Gespräche diskret geführt werden sollen, wir haben uns aber auch gegenseitig volle Transparenz über unseren Wissensstand und alle beteiligten Quellen zugesichert“, sagte Hennig.

Die erneute Kontroverse über die Verhandlungen, die durch das Leck im Juli ausgelöst wurde, sei wahrscheinlich politisch motiviert gewesen. Im September fanden in Brandenburg Landtagswahlen statt, einem von mehreren Bundesländern der ehemaligen DDR, in denen rechtsextreme Gruppen an Popularität gewinnen. Der Linke-Finanzminister Christian Görke hatte lautstark das Ende der "Geheimverhandlungen" mit der Familie Hohenzollern gefordert. Die Linke wurde bei der Wahl hart getroffen, verlor sieben ihrer 17 Sitze im Landtag und wurde aus der regierenden politischen Koalition verdrängt. Görke verliert auch sein Amt als Finanzminister. Mayer befürchtet, dass die kommende Koalition weiter nach rechts tendiert und eher bereit ist, mit der Familie Hohenzollern einen zu großzügigen Deal zu machen.

Was, wenn überhaupt, die Regierung dem ehemaligen Königshaus schuldet, muss noch entschieden werden. Angesichts des politischen Umbruchs scheint die Initiative in Brandenburg die Verhandlungen nicht in die parlamentarische Debatte zu ziehen, und sowohl die Familie als auch die an den Verhandlungen beteiligten staatlichen Stellen haben ihr Interesse bekundet, ein förmliches Gerichtsverfahren zu vermeiden. Doch der Wunsch, sich hinter verschlossenen Türen zu verständigen, erscheint manchen als verpasste Gelegenheit, sich offen mit diesen komplexen und manchmal widersprüchlichen Elementen deutscher Geschichte auseinanderzusetzen – eine Geschichte, die immer noch sehr umstritten ist.

„Natürlich hat die Familie ein Interesse daran, die Familiengeschichte in einem angenehmen Licht darzustellen. Leider gibt es bei genauerem Hinsehen nicht so viel Schönes zu entdecken“, sagte Malinowski. „Ich bin mir ziemlich sicher, dass das Bild dieser Familie in der Weimarer Republik und im Dritten Reich immer dunkler wird, je länger man es betrachtet. Was man über sehr viele deutsche Familien sagen könnte.“

Hennig sagt, die Verhandlungen werden fortgesetzt. „Unser gemeinsames Interesse ist eine weitreichende und gütliche Einigung“, sagte er.

Nate Berg ist Journalist mit den Schwerpunkten Städtebau und Architektur.


Die Hessenversammlung

Victoria kam 1837 auf den britischen Thron, hauptsächlich dank ihrer verschwenderischen, aber rechtmäßig kinderlosen Onkel, aber sie wurde dennoch die am längsten regierende britische Monarchin in der Geschichte. Gekrönt als Kaiserin-I-Hind (Kaiserin von Indien), die Witwe von Buckingham, wie sie nach dem Tod ihres Mannes Albert scherzhaft genannt wurde, regierte das Reich, in dem die Sonne 64 Jahre lang nicht unterging.

Victoria leitete das, was als Victoria-Ära bekannt werden wird, das Zeitalter großer industrieller, intellektueller und sozialer Entwicklungen. Sie hatte während ihrer langen Regierungszeit insgesamt zehn Premierminister und eine wilde Familie, die in kleine Streitereien und katastrophale Kriege ausbrechen würde, sobald Victoria weg war.

Sie war die metaphorische Großmutter Europas. Alle ihre Söhne und Töchter heirateten in dynastischen Ehen in fast alle anderen Herrscherhäuser Europas ein, was nicht nur unwahrscheinliche Allianzen im Zeitalter der Imperien, sondern auch Hämophilie schuf. Als Victoria starb, nahmen an ihrer Beerdigung elf gekrönte Häupter Europas teil – alle mit ihr verwandt – darunter der Kaiser von Deutschland und der Zar von Russland.

Das obige Foto entstand im April 1894 im Herzogtum Hessen-Darmstadt anlässlich der Hochzeit von Prinzessin Victoria Melita von Edinburgh, der Enkelin der Königin, mit Ernst, dem Großherzog von Hessen. Kaiser Wilhelm saß ganz rechts von der Königin und zwischen ihnen stand Ernsts jüngere Schwester Alix, deren lange verzögerte Verlobung mit Großherzog Nikolai Alexandrowitsch Romanow, dem Zaren von Russland, ebenfalls bei dieser Hochzeit bekannt gegeben wurde. Nikolais Vater, Alexander III., wollte, dass sein Sohn eine Prinzessin des Hauses Orelean heiratet, um die französisch-russische Allianz zu festigen, und stimmte seiner Verlobung nur auf seinem Totenbett zu. Dies bedeutete, dass Nikolai innerhalb von sechs Monaten nach der Aufnahme dieses Bildes den russischen Thron besteigen würde.

(Für biografische Angaben zu den fotografierten Personen klicken Sie hier).

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Die unnatürliche Liebe von Kaiser Wilhelm II. zu seiner Mutter „führte zu einem Hass auf Großbritannien“

Eine unnatürliche Liebe zu seiner königlichen Mutter war laut Experten, die neue Beweise für eine inzestuöse Besessenheit aufgedeckt haben, der Kern des Hasses von Kaiser Wilhelm II. auf Großbritannien in den Jahren vor dem Ersten Weltkrieg.

Die dysfunktionale Beziehung kam nach einer gequälten Kindheit, behauptet der Historiker hinter der Forschung.

Wilhelm, der Sohn der ältesten Tochter von Königin Victoria (auch Victoria genannt, aber bekannt als Vicky) und Prinz Friedrich von Preußen wurde behindert geboren. Königin Victoria schickte 1859 einen ihrer Ärzte, um bei der Geburt ihres Enkels zu helfen, aber es ging schief, und Wilhelm erlitt einen dauerhaft gelähmten Arm infolge einer Nervenschädigung während der Geburt.

Seine Kindheit verbrachte er damit, vergebliche Behandlungen zu ertragen, von einem frisch geschlachteten Hasen um den Arm gewickelt bis hin zu Elektrotherapie-Behandlungen und Metallfesseln, um seine Haltung aufrecht zu erhalten.

"Es las sich wie eine Gothic-Horrorgeschichte, das tat es wirklich, und es wurde schlimmer, je weiter ich mich damit befasste", sagte der britische Historiker John Röhl, emeritierter Professor für Geschichte an der Sussex University.

Der deutsche König habe sich auf seine Mutter fixiert, um ihre Liebe zu gewinnen, argumentiert Professor Röhl. Er hat im Privatarchiv von Vickys Urenkel Prinz Rainer von Hessen Briefe entdeckt, die die erotische Sehnsucht des Kaisers nach seiner Mutter zeigen. „Wilhelm ist in seine Mutter verknallt. Und er fängt an, ihr über diesen Traum zu schreiben, den er immer wieder hat“, sagte er.

In einem Brief schreibt Wilhelm: „Ich habe von deinen lieben weichen, warmen Händen geträumt, ich warte mit Ungeduld auf die Zeit, wo ich neben dir sitzen und sie küssen kann, aber bitte halte dein Versprechen, das du mir immer gegeben hast, mir allein die weich in deiner Hand zum Küssen, aber das behältst du natürlich als Geheimnis für dich.“

In einem anderen Brief sagt er zu ihr: „Ich habe wieder von dir geträumt, diesmal war ich mit dir allein in deiner Bibliothek, als du deine Arme ausstrecktest und mich runterzogst. Dann hast du deine Handschuhe ausgezogen und deine Hand sanft auf meine Lippen gelegt, damit ich sie küssen kann. Ich wünschte, Sie würden dasselbe tun, wenn ich abends mit Ihnen allein in Berlin bin.“

Der Inhalt der Korrespondenz wird morgen Abend um 20 Uhr in einem neuen Dokumentarfilm Queen Victoria and the Crippled Kaiser auf Channel 4 enthüllt.

Dr. Brett Kahr, Psychologe und Kurator des Freud Museums, sagte: „Wilhelm widmet seine sexuelle Energie seiner Mutter und insbesondere einem Teil des Körpers seiner Mutter, ihren sehr schönen Händen. Ich denke, er benutzt seine Mutter, um diese aufkeimenden erotischen Gefühle auf eine Weise zu testen, die fast an Inzestuose grenzt.“

Seine Mutter reagierte nicht in gleicher Weise. Stattdessen beschloss sie, die Grammatik ihres Sohnes zu korrigieren, und Wilhelm wurde ihr gegenüber – und ihrem Land – verbittert. Sein Hass verschlimmerte sich 1888, als ein britischer Arzt erfolglos versuchte, seinen Vater, den Kaiser Friedrich, wegen Kehlkopfkrebs zu behandeln – was den Ausbruch auslöste: „Ein englischer Arzt verkrüppelte meinen Arm und ein englischer Arzt tötete meinen Vater!“

Während Kaiser Wilhelm II. 1901 an der Beerdigung von Königin Victoria teilnahm, befanden sich kaum ein Jahrzehnt später Großbritannien und Deutschland im Krieg. Aber bis 1918 war der Kaiser in Ungnade gefallen und lebte im Exil in den Niederlanden, wo er 1941 starb.


Inhalt

Wilhelm wurde am 27. Januar 1859 in Berlin im Kronprinzenpalast als Sohn von Victoria, Princess Royal, der ältesten Tochter der britischen Königin Victoria, und Prinz Friedrich Wilhelm von Preußen (dem späteren Friedrich III.) geboren. Zum Zeitpunkt seiner Geburt war sein Großonkel Friedrich Wilhelm IV. König von Preußen. Friedrich Wilhelm IV. war durch eine Reihe von Schlaganfällen dauerhaft handlungsunfähig geworden, sein jüngerer Bruder Wilhelm fungierte als Regent. Wilhelm war das erste Enkelkind seiner Großeltern mütterlicherseits (Königin Victoria und Prinz Albert), aber noch wichtiger, er war der erste Sohn des Kronprinzen von Preußen. Nach dem Tod von Friedrich Wilhelm IV. im Januar 1861 wurde Wilhelms Großvater väterlicherseits (der ältere Wilhelm) König, und der zweijährige Wilhelm wurde zweiter in der preußischen Erbfolge. Nach 1871 wurde Wilhelm auch Zweiter in der Linie des neu geschaffenen Deutschen Reiches, das nach der Verfassung des Deutschen Reiches vom preußischen König regiert wurde. Zum Zeitpunkt seiner Geburt war er nach seinen Onkeln mütterlicherseits und seiner Mutter auch der sechste in der britischen Thronfolge.

Eine traumatische Steißgeburt führte zu Erbs Lähmung, die ihn mit einem verdorrten linken Arm zurückließ, der ungefähr 15 Zentimeter kürzer war als sein rechter. Er versuchte mit einigem Erfolg, diese vielen Fotos zu verbergen, die ihn zeigen, wie er ein Paar weiße Handschuhe in der linken Hand hielt, um den Arm länger erscheinen zu lassen. In anderen hält er seine linke Hand mit der rechten, hat seinen verkrüppelten Arm an einem Schwertgriff oder hält einen Gehstock, um die Illusion eines nützlichen Gliedes in einem würdevollen Winkel zu erwecken. Historiker haben vorgeschlagen, dass diese Behinderung seine emotionale Entwicklung beeinflusst. [4] [5]

Frühe Jahre

1863 wurde Wilhelm nach England gebracht, um bei der Hochzeit seines Onkels Bertie (später König Edward VII.) und Prinzessin Alexandra von Dänemark anwesend zu sein. Wilhelm nahm an der Zeremonie in einem Highland-Kostüm teil, komplett mit einem kleinen Spielzeugdolch. Während der Zeremonie wurde die Vierjährige unruhig. Sein achtzehnjähriger Onkel Prinz Alfred, der ihn im Auge behalten sollte, sagte ihm, er solle still sein, aber Wilhelm zog seinen Dolch und bedrohte Alfred. Als Alfred ihn mit Gewalt zu bändigen versuchte, biss ihn Wilhelm ins Bein. Seine Großmutter, Königin Victoria, vermisste es, die Fracas zu sehen, ihr Wilhelm blieb "ein kluges, liebes, braves kleines Kind, der große Liebling meiner geliebten Vicky". [6]

Seine Mutter Vicky war besessen von seinem beschädigten Arm, machte sich selbst die Schuld an der Behinderung des Kindes und bestand darauf, dass er ein guter Reiter werde. Der Gedanke, dass er als Thronfolger nicht reiten können sollte, war ihr unerträglich. Der Reitunterricht begann, als Wilhelm acht Jahre alt war, und war für Wilhelm eine Frage der Ausdauer. Immer wieder wurde der weinende Prinz auf sein Pferd gesetzt und gezwungen, auf Herz und Nieren zu gehen. Er fiel immer wieder herunter, aber trotz seiner Tränen wurde er wieder auf den Rücken gelegt. Nach Wochen konnte er endlich sein Gleichgewicht halten. [7]

Wilhelm, ab sechs Jahren, wurde von dem 39-jährigen Lehrer Georg Ernst Hinzpeter unterrichtet und stark beeinflusst. [8] "Hinzpeter", schrieb er später, "war wirklich ein guter Kerl. Ob er der richtige Lehrer für mich war, wage ich nicht zu entscheiden. Die Qualen, die mir bei diesem Ponyreiten zugefügt wurden, müssen meiner Mutter zugeschrieben werden. " [7]

Als Jugendlicher wurde er in Kassel am Friedrichsgymnasium ausgebildet. Im Januar 1877 beendete Wilhelm das Gymnasium und erhielt zu seinem achtzehnten Geburtstag von seiner Großmutter, Königin Victoria, den Hosenbandorden. Nach Kassel verbrachte er vier Semester an der Universität Bonn, wo er Rechtswissenschaften und Politik studierte. Er wurde Mitglied der exklusiven Korps Borussia Bonn. [9] Wilhelm besaß eine schnelle Intelligenz, die jedoch oft von einem streitsüchtigen Temperament überschattet wurde.

Als Spross des Königshauses Hohenzollern war Wilhelm schon früh der Militärgesellschaft des preußischen Adels ausgesetzt. Dies hatte einen großen Einfluss auf ihn, und in der Reife wurde Wilhelm selten ohne Uniform gesehen. Die hypermaskuline Militärkultur Preußens in dieser Zeit trug viel dazu bei, seine politischen Ideale und persönlichen Beziehungen zu gestalten.

Kronprinz Friedrich wurde von seinem Sohn mit tief empfundener Liebe und Respekt betrachtet. Der Status seines Vaters als Held der Einigungskriege war maßgeblich für die Haltung des jungen Wilhelm verantwortlich, ebenso wie die Umstände, unter denen er aufgewachsen war, wurde ein enger emotionaler Kontakt zwischen Vater und Sohn nicht gefördert. Später, als er mit den politischen Gegnern des Kronprinzen in Kontakt kam, entwickelte Wilhelm gegenüber seinem Vater ambivalentere Gefühle, da er den Einfluss von Wilhelms Mutter auf eine Figur wahrnahm, die männliche Unabhängigkeit und Stärke hätte besitzen sollen. Wilhelm vergötterte auch seinen Großvater Wilhelm I. und war maßgeblich an späteren Versuchen beteiligt, einen Kult um den ersten deutschen Kaiser als "Wilhelm den Großen" zu fördern. [10] Er hatte jedoch eine distanzierte Beziehung zu seiner Mutter.

Wilhelm widersetzte sich den Versuchen seiner Eltern, insbesondere seiner Mutter, ihn im Geiste des britischen Liberalismus zu erziehen. Stattdessen stimmte er der Unterstützung der autokratischen Herrschaft seiner Lehrer zu und wurde unter ihrem Einfluss allmählich vollständig „preußisch“. Auf diese Weise entfremdete er sich von seinen Eltern, da er sie verdächtigte, die Interessen Großbritanniens an die erste Stelle zu setzen. Der deutsche Kaiser Wilhelm I. beobachtete, wie sein Enkel, hauptsächlich geleitet von der Kronprinzessin Victoria, zum Manne heranwuchs. Als sich Wilhelm einundzwanzig näherte, entschied der Kaiser, dass es an der Zeit sei, dass sein Enkel mit der militärischen Phase seiner Thronvorbereitung beginnen sollte. Er wurde als Leutnant dem in Potsdam stationierten Ersten Regiment der Fußgardisten zugeteilt. "In der Garde", sagte Wilhelm, "habe ich wirklich meine Familie gefunden, meine Freunde, meine Interessen – alles, worauf ich bis dahin verzichten musste." Als Junge und Student war sein Benehmen als Offizier höflich und angenehm gewesen, er begann zu stolzieren und schroff in dem Ton zu sprechen, den er für einen preußischen Offizier für angemessen hielt. [11]

Wilhelm war in vielerlei Hinsicht Opfer seines Erbes und der Machenschaften Otto von Bismarcks. Als Wilhelm Anfang zwanzig war, versuchte Bismarck mit einigem Erfolg, ihn von seinen Eltern (die Bismarck und seine Politik ablehnten) zu trennen. Bismarck plante, den jungen Prinzen als Waffe gegen seine Eltern einzusetzen, um seine eigene politische Vorherrschaft zu behalten. So entwickelte Wilhelm eine dysfunktionale Beziehung zu seinen Eltern, insbesondere aber zu seiner englischen Mutter. In einem Ausbruch im April 1889 deutete Wilhelm wütend an, dass „ein englischer Arzt meinen Vater getötet und ein englischer Arzt meinen Arm verkrüppelt hat – was die Schuld meiner Mutter ist“, die es keinem deutschen Arzt erlaubte, sich selbst oder ihre unmittelbare Familie zu versorgen. [12]

Als junger Mann verliebte sich Wilhelm in eine seiner Cousins ​​mütterlicherseits, Prinzessin Elisabeth von Hessen-Darmstadt. Sie lehnte ihn ab und würde mit der Zeit in die russische Kaiserfamilie einheiraten. 1880 verlobte sich Wilhelm mit Augusta Victoria von Schleswig-Holstein, genannt "Dona". Das Paar heiratete am 27. Februar 1881 und blieb vierzig Jahre verheiratet, bis zu ihrem Tod 1921. In einem Zeitraum von zehn Jahren, zwischen 1882 und 1892, brachte Augusta Victoria Wilhelm sieben Kinder, sechs Söhne und eine Tochter zur Welt. [13]

Ab 1884 setzte sich Bismarck dafür ein, dass Kaiser Wilhelm seinen Enkel auf diplomatische Missionen schickte, ein Privileg, das dem Kronprinzen verwehrt blieb. In diesem Jahr wurde Prinz Wilhelm an den Hof des russischen Zaren Alexander III. Wilhelms Verhalten trug wenig dazu bei, sich beim Zaren einzuschmeicheln. Zwei Jahre später nahm Kaiser Wilhelm I. Prinz Wilhelm mit auf eine Reise zu einem Treffen mit Kaiser Franz Joseph I. von Österreich-Ungarn. 1886 begann Prinz Wilhelm auch dank Herbert von Bismarck, dem Sohn des Reichskanzlers, zweimal wöchentlich eine Ausbildung im Auswärtigen Amt. Ein Privileg wurde Prinz Wilhelm verwehrt: Deutschland bei den Feierlichkeiten zum Goldenen Jubiläum seiner Großmutter mütterlicherseits, Königin Victoria, 1887 in London zu vertreten. [ Zitat benötigt ]

Kaiser Wilhelm I. starb am 9. März 1888 in Berlin, und Prinz Wilhelms Vater bestieg als Friedrich III. den Thron. Er litt bereits an einem unheilbaren Kehlkopfkrebs und verbrachte alle 99 Tage seiner Herrschaft damit, die Krankheit zu bekämpfen, bevor er starb. Am 15. Juni desselben Jahres folgte ihm sein 29-jähriger Sohn als deutscher Kaiser und König von Preußen. [14]

Obwohl er in seiner Jugend ein großer Verehrer Otto von Bismarcks war, brachte ihn Wilhelms charakteristische Ungeduld bald in Konflikt mit dem "Eisernen Kanzler", der dominierenden Figur bei der Gründung seines Reiches. Der neue Kaiser widersetzte sich der sorgfältigen Außenpolitik Bismarcks und zog eine energische und schnelle Expansion vor, um Deutschlands "Platz an der Sonne" zu schützen. Außerdem war der junge Kaiser im Gegensatz zu seinem Großvater entschlossen, sowohl zu regieren als auch zu regieren. Während der Reichsverfassungsbrief dem Kaiser die Exekutive zuerkannte, hatte Wilhelm I. damit begnügt, die laufende Verwaltung Bismarck zu überlassen. Frühe Konflikte zwischen Wilhelm II. und seinem Kanzler vergifteten bald das Verhältnis der beiden Männer. Bismarck hielt Wilhelm für ein Leichtgewicht, das beherrscht werden konnte, und zeigte in den späten 1880er Jahren wenig Respekt vor Wilhelms Politik. Die endgültige Spaltung zwischen Monarch und Staatsmann erfolgte bald nach einem Versuch Bismarcks, Anfang 1890 ein weitreichendes antisozialistisches Gesetz durchzusetzen. [15]

Der ungestüme junge Kaiser lehnte Bismarcks "friedliche Außenpolitik" ab und plante stattdessen mit hochrangigen Generälen, "für einen Angriffskrieg" zu arbeiten. Bismarck sagte zu einem Adjutanten: "Dieser junge Mann will Krieg mit Rußland und möchte sofort sein Schwert ziehen, wenn er könnte. Ich werde daran nicht teilnehmen." [16] Bismarck beschloss, nachdem er im Reichstag die absolute Mehrheit für seine Politik erhalten hatte, die sozialistischen Gesetze dauerhaft zu machen. Seine Kartell, die Mehrheit der zusammengeschlossenen Konservativen Partei und der Nationalliberalen Partei, befürworteten, die Gesetze dauerhaft zu machen, mit einer Ausnahme: der Polizeigewalt, sozialistische Agitatoren aus ihren Häusern zu vertreiben. Die Kartell über dieses Thema gespalten und nichts wurde weitergegeben.

Im weiteren Verlauf der Debatte interessierte sich Wilhelm immer mehr für soziale Probleme, insbesondere für die Behandlung von Bergarbeitern, die 1889 streikten. Er unterbrach Bismarck regelmäßig im Rat, um deutlich zu machen, wo er in der Sozialpolitik stand. Bismarck wiederum widersprach scharf mit Wilhelms Politik und arbeitete daran, sie zu umgehen. Bismarck, der sich vom jungen Kaiser unter Druck gesetzt und unbeachtet fühlte und von seinen ehrgeizigen Beratern untergraben fühlte, weigerte sich, zusammen mit Wilhelm eine Proklamation zum Arbeiterschutz zu unterzeichnen, wie es das deutsche Grundgesetz verlangte.

Die endgültige Pause kam, als Bismarck mit seiner Suche nach einer neuen parlamentarischen Mehrheit suchte Kartell wegen des antisozialistischen Gesetzesfiaskos von der Macht gestimmt. Die übrigen Mächte im Reichstag waren die katholische Zentrumspartei und die Konservative Partei. Bismarck wollte mit der Zentrumspartei einen neuen Block bilden und lud Ludwig Windthorst, den Fraktionsvorsitzenden der Partei, ein, über eine Koalition zu diskutieren. Wilhelm war wütend, als er von Windthorsts Besuch hörte. [17] In einem parlamentarischen Staat ist der Regierungschef auf das Vertrauen der parlamentarischen Mehrheit angewiesen und hat das Recht, Koalitionen zu bilden, um seiner Politik die Mehrheit zu sichern, aber in Deutschland war der Kanzler auf das Vertrauen des Kaisers angewiesen, und Wilhelm glaubte, der Kaiser habe das Recht, vor seiner Ministerversammlung informiert zu werden.Nach einem heftigen Streit auf Bismarcks Anwesen über die kaiserliche Autorität stürmte Wilhelm aus. Bismarck, der zum ersten Mal in eine Situation gezwungen war, die er nicht zu seinem Vorteil nutzen konnte, schrieb einen glühenden Rücktrittsbrief, in dem er Wilhelms Einmischung in die Außen- und Innenpolitik anprangerte, der erst nach Bismarcks Tod veröffentlicht wurde. [18]

Bismarck hatte bahnbrechende Sozialversicherungsgesetze gefördert, aber zwischen 1889 und 1890 war er von der Einstellung der Arbeiter desillusioniert. Insbesondere lehnte er Lohnerhöhungen, die Verbesserung der Arbeitsbedingungen und die Regulierung der Arbeitsbeziehungen ab. Außerdem ist die Kartell, die wechselnde politische Koalition, die Bismarck seit 1867 hatte schmieden können, hatte im Reichstag eine funktionierende Mehrheit verloren. Bei der Eröffnung des Reichstages am 6. Mai 1890 erklärte der Kaiser, das dringendste Thema sei die weitere Ausweitung des Gesetzentwurfs zum Arbeitnehmerschutz. [19] 1891 verabschiedete der Reichstag die Arbeiterschutzgesetze, die die Arbeitsbedingungen verbesserten, Frauen und Kinder schützten und die Arbeitsbeziehungen regelten.

Entlassung von Bismarck

Bismarck trat 1890 auf Drängen Wilhelms II. Nach der Entlassung Hohenlohes 1900 ernannte Wilhelm den Mann, den er als "seinen eigenen Bismarck" ansah, Bernhard von Bülow. [ Zitat benötigt ]

In der Außenpolitik hatte Bismarck ein fragiles Interessengleichgewicht zwischen Deutschland, Frankreich und Russland erreicht – der Frieden war auf der Hand und Bismarck versuchte, dies trotz wachsender Volksstimmung gegen Großbritannien (in Bezug auf Kolonien) und insbesondere gegen Russland so zu halten. Mit der Entlassung Bismarcks erwarteten die Russen nun eine Wende in Berlin, so dass sie sich schnell mit Frankreich arrangierten und den Prozess einleiteten, der 1914 Deutschland weitgehend isolierte. [20]

Mit der Ernennung von Caprivi und dann Hohenlohe schlug Wilhelm den in der Geschichte so genannten "Neuen Kurs" ein, bei dem er sich einen entscheidenden Einfluss auf die Reichsregierung erhoffte. [ Zitat benötigt ] Es gibt Debatte unter Historikern [ nach wem? ], inwieweit es Wilhelm in dieser Epoche gelungen ist, die "persönliche Herrschaft" durchzusetzen, aber klar ist die ganz andere Dynamik, die zwischen der Krone und ihrem obersten politischen Diener (dem Kanzler) in der "Wilhelminischen Zeit" bestand. [ originelle Recherche? ] Diese Kanzler waren hochrangige Beamte und keine erfahrenen Politiker-Staatsmänner wie Bismarck. [ Neutralität ist umstritten] Wilhelm wollte verhindern, dass ein weiterer eiserner Kanzler auftauchte, den er letztlich als "einen blöden alten Spielverderber" verabscheute, der keinem Minister erlaubt hatte, den Kaiser außer in seiner Gegenwart zu sehen, um die effektive politische Macht im Würgegriff zu halten. [ Zitat benötigt ] Nach seiner Zwangspensionierung und bis zu seinem Tod wurde Bismarck ein erbitterter Kritiker der Politik Wilhelms, aber ohne die Unterstützung des obersten Schiedsrichters aller politischen Ernennungen (des Kaisers) hatte Bismarck kaum eine Chance, einen entscheidenden Einfluss auf die Politik auszuüben.

Bismarck schaffte es tatsächlich, den "Bismarck-Mythos" zu schaffen, die Ansicht (die einige argumentieren würden, wurde durch spätere Ereignisse bestätigt), dass die Entlassung des Eisernen Kanzlers durch Wilhelm II. effektiv jede Chance Deutschlands auf eine stabile und effektive Regierung zerstörte. Wilhelms „Neuer Kurs“ war aus dieser Sicht eher als außer Kontrolle geratenes deutsches Staatsschiff charakterisiert, das schließlich durch eine Reihe von Krisen bis zum Gemetzel des Ersten und Zweiten Weltkriegs führte.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts konzentrierte sich Wilhelm auf seine eigentliche Agenda: die Schaffung einer deutschen Marine, die mit der britischen konkurrieren und es Deutschland ermöglichen sollte, sich zur Weltmacht zu erklären. Er befahl seinen militärischen Führern, das Buch von Admiral Alfred Thayer Mahan zu lesen. Der Einfluss der Seemacht auf die Geschichte, und verbrachte Stunden damit, Skizzen der Schiffe zu zeichnen, die er bauen wollte. Bülow und Bethmann Hollweg, seine treuen Kanzler, kümmerten sich um die Innenpolitik, während Wilhelm mit seinen immer exzentrischer werdenden außenpolitischen Ansichten in den Kanzleien Europas Alarm zu schlagen begann.

Förderer von Kunst und Wissenschaft

Wilhelm förderte mit Begeisterung die Künste und Wissenschaften sowie die Volksbildung und die Sozialfürsorge. Er war Träger der Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft zur Förderung der wissenschaftlichen Forschung, die von vermögenden Privatstiftern und vom Staat finanziert wurde und eine Reihe von Forschungsinstituten sowohl in den reinen als auch in den angewandten Wissenschaften umfasste. Die Preußische Akademie der Wissenschaften konnte sich dem Druck des Kaisers nicht entziehen und verlor einen Teil ihrer Autonomie, als sie 1900 aufgrund einer Schenkung des Kaisers gezwungen war, neue Studiengänge in den Ingenieurwissenschaften einzuführen und neue Stipendien in den Ingenieurwissenschaften zu vergeben. [21 ]

Wilhelm unterstützte die Modernisierer bei ihrem Versuch, das preußische Sekundarschulsystem zu reformieren, das streng traditionell, elitär, politisch autoritär und durch den Fortschritt der Naturwissenschaften unverändert war. Als erblicher Protektor des Johanniterordens ermutigte er die Bemühungen des christlichen Ordens, die deutsche Medizin durch sein System von Krankenhäusern, Schwestern- und Krankenpflegeschulen und Pflegeheimen im gesamten Deutschen Reich an die Spitze der modernen medizinischen Praxis zu setzen. Wilhelm blieb auch nach 1918 als Protektor des Ordens tätig, da die Position im Wesentlichen dem Oberhaupt des Hauses Hohenzollern angehörte. [22] [23]

Historiker haben häufig die Rolle der Persönlichkeit Wilhelms bei der Gestaltung seiner Herrschaft hervorgehoben. Daher kommt Thomas Nipperdey zu dem Schluss, dass er:

begabt, verständnisvoll, manchmal brillant, mit Sinn für das Moderne, – Technik, Industrie, Wissenschaft – aber gleichzeitig oberflächlich, hastig, rastlos, unfähig, sich zu entspannen, ohne tieferen Ernst, ohne Lust auf harte Arbeit oder Drang, die Dinge zu Ende zu führen, ohne jede Nüchternheit, nach Ausgeglichenheit und Grenzen oder auch nach Realität und realen Problemen, unkontrollierbar und kaum fähig, aus Erfahrung zu lernen, verzweifelt nach Applaus und Erfolg, wie Bismarck sagte Schon früh in seinem Leben wollte er jeden Tag zum Geburtstag haben – romantisch, sentimental und theatralisch, unsicher und arrogant, mit einem maßlos übersteigerten Selbstbewusstsein und Angeberei, ein jugendlicher Kadett, der den Ton der Offiziere nie annahm “ klang aus seiner Stimme und wollte frech die Rolle des obersten Kriegsherrn spielen, voll panischer Angst vor einem eintönigen Leben ohne Ablenkungen und doch ziellos, pathologisch in seinem Haß gegen seine englische Mutter. [24]

Der Historiker David Fromkin stellt fest, dass Wilhelm eine Hassliebe zu Großbritannien hatte. [25] Gemäß Fromkin „Von Anfang an befand sich die halbdeutsche Seite von ihm im Krieg mit der halbenglischen Seite Briten waren, während er sie gleichzeitig hasste und ihnen übel nahm, weil er von ihnen nie vollständig akzeptiert werden konnte". [26]

Langeret al. (1968) betonen die negativen internationalen Folgen von Wilhelms sprunghafter Persönlichkeit: „Er glaubte an die Kraft und das ‚Überleben des Stärkeren‘ in der Innen- wie in der Außenpolitik tiefe Unsicherheit durch Prahlerei und hartes Gerede. Er verfiel häufig in Depressionen und Hysterie. Williams persönliche Instabilität spiegelte sich in Schwankungen der Politik wider. Sein Handeln im In- und Ausland fehlte der Führung und war daher oft verwirrt oder wütend auf die öffentliche Meinung. Er war weniger um die Erlangung konkreter Ziele, wie es bei Bismarck der Fall war, sondern um die Durchsetzung seines Willens.Diese Eigenschaft des Herrschers der führenden Kontinentalmacht war eine der Hauptursachen für das Unbehagen in Europa um die Wende -das Jahrhundert". [27]

Beziehungen zu ausländischen Verwandten

Als Enkel von Königin Victoria war Wilhelm ein Cousin ersten Grades des zukünftigen Königs Georg V. von Großbritannien sowie der Königin Marie von Rumänien, Maud von Norwegen, Victoria Eugenie von Spanien und der Kaiserin Alexandra von Russland. 1889 heiratete Wilhelms jüngere Schwester Sophia den zukünftigen König Konstantin I. von Griechenland. Wilhelm war erbost über die Bekehrung seiner Schwester zur griechisch-orthodoxen Kirche nach ihrer Heirat, er versuchte, ihr die Einreise nach Deutschland zu verbieten.

Die umstrittensten Beziehungen Wilhelms waren seine britischen Beziehungen. Er sehnte sich nach der Akzeptanz seiner Großmutter, Königin Victoria, und des Rests ihrer Familie. [28] Trotz der Tatsache, dass seine Großmutter ihn mit Höflichkeit und Takt behandelte, fanden ihn seine anderen Verwandten arrogant und widerwärtig und verweigerten ihm weitgehend die Annahme. [29] Er hatte ein besonders schlechtes Verhältnis zu seinem Onkel Bertie, dem Prinzen von Wales (später König Edward VII). Zwischen 1888 und 1901 ärgerte sich Wilhelm über seinen Onkel, der selbst ein bloßer britischer Thronfolger war, und behandelte Wilhelm nicht als Kaiser von Deutschland, sondern lediglich als weiteren Neffen. [30] Wilhelm wiederum brüskierte oft seinen Onkel, den er als "den alten Pfau" bezeichnete, und führte seine Position als Kaiser über ihn. [31] Ab den 1890er Jahren reiste Wilhelm zur Cowes Week auf der Isle of Wight nach England und trat oft bei Yachtregatten gegen seinen Onkel an. Auch Edwards Frau, die in Dänemark geborene Alexandra, zuerst als Prinzessin von Wales und später als Königin, mochte Wilhelm nicht, vergaß die preußische Besetzung Schleswig-Holsteins von Dänemark in den 1860er Jahren nie und ärgerte sich über Wilhelms Behandlung seiner Mutter. [32] Trotz seiner schlechten Beziehungen zu seinen englischen Verwandten reiste Wilhelm nach England, als er im Januar 1901 die Nachricht erhielt, dass Königin Victoria im Osborne House starb, und war an ihrem Bett, als sie starb, und blieb für die Beerdigung. Er war auch bei der Beerdigung von König Edward VII im Jahr 1910 anwesend.

1913 veranstaltete Wilhelm in Berlin eine prunkvolle Hochzeit für seine einzige Tochter Victoria Louise. Unter den Gästen der Hochzeit waren seine Cousins, Zar Nikolaus II. von Russland und König Georg V., sowie seine Frau, Königin Mary.

Die deutsche Außenpolitik unter Wilhelm II. sah sich mit einer Reihe erheblicher Probleme konfrontiert. Am offensichtlichsten war vielleicht, dass Wilhelm ein ungeduldiger Mann war, subjektiv in seinen Reaktionen und stark von Gefühlen und Impulsen beeinflusst. Er war persönlich schlecht gerüstet, um die deutsche Außenpolitik auf einen rationalen Kurs zu lenken. Es ist heute allgemein anerkannt, dass die verschiedenen spektakulären Taten, die Wilhelm im internationalen Bereich unternahm, oft teilweise von der deutschen außenpolitischen Elite gefördert wurden. [ nach wem? ] Es gab eine Reihe berüchtigter Beispiele, wie das Kruger-Telegramm von 1896, in dem Wilhelm Präsident Paul Kruger der Transvaal-Republik zur Niederschlagung des britischen Jameson-Raids gratulierte und damit die britische öffentliche Meinung entfremdete.

Die britische öffentliche Meinung war in seinen ersten zwölf Jahren auf dem Thron dem Kaiser gegenüber recht günstig gewesen, aber in den späten 1890er Jahren wurde sie sauer. Während des Ersten Weltkriegs wurde er zum zentralen Ziel der britischen antideutschen Propaganda und zur Personifizierung eines verhassten Feindes. [33]

Wilhelm erfand und verbreitete die Angst vor einer gelben Gefahr, um andere europäische Herrscher für die Gefahren zu interessieren, denen sie durch die Invasion Chinas ausgesetzt waren, nur wenige andere Führer beachteten sie. [34] [ Klärung nötig ] Wilhelm nutzte den japanischen Sieg im Russisch-Japanischen Krieg, um zu versuchen, im Westen Angst vor der gelben Gefahr zu schüren, der sie von einem wiedererstarkten Japan ausgesetzt waren, von dem Wilhelm behauptete, es würde sich mit China verbünden, um den Westen zu überrennen. Unter Wilhelm investierte Deutschland in die Stärkung seiner Kolonien in Afrika und im Pazifik, aber nur wenige wurden profitabel und alle gingen während des Ersten Weltkriegs verloren. In Südwestafrika (heute Namibia) führte eine einheimische Revolte gegen die deutsche Herrschaft zum Völkermord an den Herero und Namaqua, obwohl Wilhelm schließlich befahl, ihn zu stoppen.

Eine der wenigen Male, in denen Wilhelm persönliche Diplomatie erfolgreich war, war, als er 1900 gegen den Willen von Kaiser Franz Joseph I. von Österreich die Heirat von Erzherzog Franz Ferdinand von Österreich mit Gräfin Sophie Chotek unterstützte. [35]

Ein häuslicher Triumph für Wilhelm war, als seine Tochter Victoria Louise 1913 den Herzog von Braunschweig heiratete. Dies half, die Kluft zwischen dem Haus Hannover und dem Haus Hohenzollern nach der Annexion Hannovers durch Preußen im Jahr 1866 zu heilen. [36]

Politische Besuche im Osmanischen Reich

Bei seinem ersten Besuch in Istanbul im Jahr 1889 sicherte sich Wilhelm den Verkauf von in Deutschland hergestellten Gewehren an die osmanische Armee. [37] Später hatte er seinen zweiten politischen Besuch im Osmanischen Reich als Gast von Sultan Abdülhamid II. Am 16. Oktober 1898 trat der Kaiser mit Istanbul seine Reise zu den osmanischen Eyalets an, dann fuhr er am 25. Oktober mit einer Yacht nach Haifa. Nach einem Besuch in Jerusalem und Bethlehem kehrte der Kaiser nach Jaffa zurück, um sich nach Beirut einzuschiffen, wo er am 7. November mit dem Zug über Aley und Zahlé nach Damaskus fuhr. [38] Beim Besuch des Mausoleums von Saladin am folgenden Tag hielt der Kaiser eine Rede:

Angesichts all der Höflichkeiten, die uns hier entgegengebracht werden, muss ich Ihnen, in meinem Namen wie auch im Namen der Kaiserin, dafür danken, dass Sie uns in allen Städten, die wir berührt haben, herzlich empfangen haben, und insbesondere für den großartigen Empfang, den uns diese Stadt Damaskus entgegenbringt. Tief bewegt von diesem imposanten Schauspiel und ebenso von dem Bewusstsein, an der Stelle zu stehen, an der einer der ritterlichsten Herrscher aller Zeiten, der große Sultan Saladin, ein Ritter sans peur et sans reproche, der seinen Gegnern oft das Recht beibrachte, waltete Ich ergreife mit Freude die Gelegenheit, vor allem dem Sultan Abdul Hamid für seine Gastfreundschaft zu danken. Mögen der Sultan und auch die dreihundert Millionen Mohammedaner, die über den Erdball verstreut sind und in ihm ihren Kalifen verehren, versichert sein, dass der deutsche Kaiser ihr Freund sein und bleiben wird.

Am 10. November besuchte Wilhelm Baalbek, bevor er am 12. November nach Beirut ging, um sein Schiff nach Hause zu besteigen. [38] Bei seinem zweiten Besuch versprach Wilhelm deutschen Unternehmen den Bau der Bahnstrecke Berlin–Bagdad [37] und ließ in Istanbul zum Gedenken an seine Reise den Deutschen Brunnen errichten.

Sein dritter Besuch war am 15. Oktober 1917 als Gast von Sultan Mehmed V.

Hunnenrede von 1900

Der Boxeraufstand, ein antiwestlicher Aufstand in China, wurde 1900 von einer internationalen Streitmacht britischer, französischer, russischer, österreichischer, italienischer, amerikanischer, japanischer und deutscher Truppen niedergeschlagen. Die Deutschen verloren jedoch jegliches Prestige, das sie für ihre Teilnahme hätten gewinnen können, indem sie erst nach der Einnahme von Peking, dem Ort der heftigsten Kämpfe durch die britischen und japanischen Truppen, ankamen. Der schlechte Eindruck des verspäteten Eintreffens der deutschen Truppen wurde außerdem durch die schlecht durchdachte Abschiedsrede des Kaisers verschlimmert, in der er ihnen im Sinne der Hunnen befahl, erbarmungslos im Kampf zu sein. [40] Wilhelm hielt diese Rede in Bremerhaven am 27. Juli 1900 vor deutschen Truppen, die abzogen, um den Boxeraufstand in China zu unterdrücken. Die Rede war von Wilhelms feuriger und chauvinistischer Rhetorik durchdrungen und drückte klar seine Vision der deutschen Reichsmacht aus. Es gab zwei Versionen der Rede. Das Auswärtige Amt hat eine überarbeitete Version herausgegeben, wobei darauf geachtet wurde, dass ein besonders aufrührerischer Absatz weggelassen wurde, den sie als diplomatisch peinlich empfanden. [41] Die bearbeitete Version war diese:

Dem neuen Deutschen Reich sind große überseeische Aufgaben zugefallen, Aufgaben, die weit größer sind, als viele meiner Landsleute erwartet hatten. Das Deutsche Reich hat seinem Wesen nach die Pflicht, seinen Bürgern zu helfen, wenn sie im Ausland angegriffen werden. Die Aufgaben, die das alte Römische Reich Deutscher Nation nicht erfüllen konnte, ist das Neue Deutsche Reich in der Lage zu erfüllen. Das Mittel, das dies ermöglicht, ist unsere Armee.

Es wurde in dreißig Jahren treuer, friedlicher Arbeit nach den Grundsätzen meines gesegneten Großvaters aufgebaut. Auch Sie haben Ihre Ausbildung nach diesen Grundsätzen erhalten, und wenn Sie sie vor dem Feind auf die Probe stellen, sollten Sie sehen, ob sie sich bei Ihnen bewährt haben. Ihre Kameraden in der Marine haben diese Prüfung bereits bestanden, sie haben bewiesen, dass die Grundsätze Ihrer Ausbildung solide sind, und ich bin auch stolz auf das Lob, das Ihre Kameraden dort von ausländischen Führern verdient haben. Es liegt an Ihnen, sie nachzuahmen.

Eine große Aufgabe erwartet Sie: Sie sollen das angerichtete schwere Unrecht rächen. Die Chinesen haben das Völkerrecht gekippt, sie haben die Heiligkeit des Gesandten verspottet, die Pflichten der Gastfreundschaft auf eine in der Weltgeschichte unerhörte Weise. Umso empörender ist es, dass dieses Verbrechen von einer Nation begangen wurde, die stolz auf ihre alte Kultur ist. Zeigen Sie die alte preußische Tugend. Präsentieren Sie sich als Christen im heiteren Leidensausharren. Mögen Ehre und Herrlichkeit deinen Bannern und Waffen folgen. Gib der ganzen Welt ein Beispiel für Männlichkeit und Disziplin.

Du weißt ganz genau, dass du gegen einen listigen, tapferen, gut bewaffneten und grausamen Feind kämpfen musst. Wenn Sie ihm begegnen, wissen Sie Folgendes: Es wird kein Viertel gewährt. Gefangene werden nicht genommen. Üben Sie Ihre Arme so, dass tausend Jahre lang kein Chinese es wagt, einen Deutschen mit den Augen zu schielen. Pflegen Sie Disziplin. Möge Gottes Segen mit Ihnen sein, die Gebete einer ganzen Nation und meine guten Wünsche gehen mit Ihnen, jedem Einzelnen. Öffnen Sie ein für alle Mal den Weg zur Zivilisation! Jetzt können Sie abreisen! Auf Wiedersehen, Genossen! [41] [42]

In der offiziellen Version wurde die folgende Passage weggelassen, von der die Rede ihren Namen ableitet:

Wenn Sie dem Feind begegnen, wird er besiegt! Es wird kein Viertel gegeben! Gefangene werden nicht genommen! Wer in Ihre Hände fällt, ist verwirkt. So wie sich vor tausend Jahren die Hunnen unter ihrem König Attila einen Namen gemacht haben, der sie auch heute noch mächtig in Geschichte und Legende erscheinen lässt, möge der Name Deutsch von Ihnen in China so bekräftigt werden, dass kein Chinese jemals mehr wird wieder wagen, einen Deutschen mit schielenden Augen anzuschauen. [41] [43]

Der Begriff "Hunne" wurde später zum bevorzugten Beinamen der alliierten antideutschen Kriegspropaganda während des Ersten Weltkriegs. [40]

Eulenberg-Skandal

In den Jahren 1906 bis 1909 veröffentlichte der Journalist Maximilian Harden Enthüllungen homosexueller Aktivitäten, an denen Minister, Höflinge, Offiziere und Wilhelms engster Freund und Berater [44] Prinz Philipp zu Eulenberg beteiligt waren. [45] Dies führte zu einer Reihe von Skandalen, Prozessen und Selbstmorden. Harden, wie einige in den oberen Rängen des Militärs und des Auswärtigen Amtes, ärgerte sich über Eulenbergs Zustimmung zur englisch-französischen Entente und auch über seine Ermutigung Wilhelms, persönlich zu regieren.Der Skandal führte dazu, dass Wilhelm einen Nervenzusammenbruch erlitt und Eulenberg und andere aus seinem Kreis aus dem Hof ​​entfernt wurden. [44] Die Ansicht, dass Wilhelm ein zutiefst verdrängter Homosexueller war, wird von Wissenschaftlern zunehmend unterstützt: Sicherlich hat er sich nie mit seinen Gefühlen für Eulenberg abgefunden. [46] Historiker haben den Eulenberg-Skandal mit einer grundlegenden Wende in der deutschen Politik in Verbindung gebracht, die ihre militärische Aggressivität verstärkte und letztendlich zum Ersten Weltkrieg beitrug. [45]

Marokko-Krise

Einer von Wilhelms diplomatischen Fehlern löste die Marokko-Krise von 1905 aus, als er am 31. März 1905 in Marokko einen spektakulären Besuch in Tanger machte. Er beriet sich mit Vertretern des Sultans Abdelaziz von Marokko. [47] Der Kaiser besichtigte die Stadt auf dem Rücken eines weißen Pferdes. Der Kaiser erklärte, er sei gekommen, um die Souveränität des Sultans zu unterstützen – eine Erklärung, die eine provokative Herausforderung für den französischen Einfluss in Marokko darstellte. Der Sultan lehnte daraufhin eine Reihe von von Frankreich vorgeschlagenen Regierungsreformen ab und lud die großen Weltmächte zu einer Konferenz ein, die ihn über notwendige Reformen beraten sollte.

Die Anwesenheit des Kaisers wurde als Behauptung deutscher Interessen in Marokko im Gegensatz zu denen Frankreichs verstanden. In seiner Rede machte er sogar Bemerkungen zugunsten der marokkanischen Unabhängigkeit, was zu Spannungen mit Frankreich führte, das seine kolonialen Interessen in Marokko ausweitete, und zur Algeciras-Konferenz, die weitgehend dazu diente, Deutschland in Europa weiter zu isolieren. [48]

Täglicher Telegraph Affäre

Wilhelms schlimmster persönlicher Fehler kostete ihn viel von seinem Prestige und seiner Macht und hatte in Deutschland weitaus größere Auswirkungen als im Ausland. [49] Die Täglicher Telegraph Die Affäre von 1908 beinhaltete die Veröffentlichung eines Interviews mit einer britischen Tageszeitung in Deutschland, das wilde Aussagen und diplomatisch schädliche Bemerkungen enthielt. Wilhelm hatte das Interview als Gelegenheit gesehen, seine Ansichten und Ideen zur englisch-deutschen Freundschaft zu verbreiten, aber aufgrund seiner emotionalen Ausbrüche während des Interviews entfremdete er nicht nur die Briten, sondern auch die Franzosen, Russen, und Japanisch. Er deutete unter anderem an, dass die Deutschen sich nicht um die Briten kümmerten, die Franzosen und Russen versucht hätten, Deutschland zu einer Intervention im Zweiten Burenkrieg aufzustacheln, und dass die deutsche Flottenaufrüstung gegen die Japaner gerichtet sei, nicht gegen Großbritannien. Ein denkwürdiges Zitat aus dem Interview war: "Ihr Engländer seid verrückt, verrückt, verrückt wie Märzhasen." [50] Die Wirkung in Deutschland war ziemlich groß, mit ernsthaften Aufrufen zu seiner Abdankung. Wilhelm hielt sich viele Monate nach dem Täglicher Telegraph Fiasko, übte aber später seine Rache, indem er den Rücktritt des Kanzlers Prinz Bülow erzwang, der den Kaiser der öffentlichen Verachtung überlassen hatte, indem er die Abschrift vor der deutschen Veröffentlichung nicht bearbeiten ließ. [51] [52] Die Täglicher Telegraph Die Krise verletzte Wilhelms bisher ungetrübtes Selbstbewusstsein zutiefst, und er erlitt bald eine schwere Depression, von der er sich nie vollständig erholte. Er verlor viel von seinem Einfluss, den er zuvor in der Innen- und Außenpolitik ausgeübt hatte. [53]

Erweiterung der Marine

Nichts, was Wilhelm auf der internationalen Bühne tat, war von größerem Einfluss als seine Entscheidung, eine Politik des massiven Marinebaus zu verfolgen. Eine starke Marine war Wilhelms Lieblingsprojekt. Von seiner Mutter hatte er die Liebe zur britischen Royal Navy geerbt, die zu dieser Zeit die größte der Welt war. Er vertraute seinem Onkel, dem Prinzen von Wales, einmal an, dass es sein Traum sei, eines Tages eine eigene Flotte zu haben. Wilhelms Frustration über das schlechte Abschneiden seiner Flotte bei der Fleet Review bei den Feierlichkeiten zum diamantenen Jubiläum seiner Großmutter Königin Victoria, kombiniert mit seiner Unfähigkeit, deutschen Einfluss in Südafrika nach dem Versand des Krüger-Telegramms auszuüben, führte dazu, dass Wilhelm endgültige Schritte in Richtung des Baus eines Flotte, um mit der seiner britischen Cousins ​​zu konkurrieren. Wilhelm nahm den dynamischen Marineoffizier Alfred von Tirpitz in Anspruch, den er 1897 zum Leiter des Reichsmarineamtes ernannte. [54]

Der neue Admiral hatte sich die so genannte "Risikotheorie" oder den Tirpitz-Plan ausgedacht, mit dem Deutschland Großbritannien durch die Bedrohung durch eine in der Nordsee konzentrierte mächtige Schlachtflotte zwingen könnte, den deutschen Forderungen auf der internationalen Bühne nachzukommen . [55] Tirpitz genoss die volle Unterstützung Wilhelms in seiner Befürwortung der aufeinanderfolgenden Marinegesetze von 1897 und 1900, mit denen die deutsche Marine aufgebaut wurde, um mit der des britischen Empire zu kämpfen. Die Expansion der Marine im Rahmen der Flottengesetze führte schließlich 1914 in Deutschland zu schweren finanziellen Belastungen, da Wilhelm seine Marine 1906 zum Bau des viel größeren und teureren Schlachtschiffs vom Typ Dreadnought verpflichtet hatte. [56]

1889 reorganisierte Wilhelm die oberste Kontrolle der Marine durch die Schaffung eines Marinekabinetts (Marine-Kabinett) entspricht dem deutschen Kaiserlichen Militärkabinett, das zuvor in gleicher Funktion für Heer und Marine fungiert hatte. Der Leiter des Marinekabinetts war für Beförderungen, Ernennungen, Verwaltung und Erteilung von Befehlen an Seestreitkräfte verantwortlich. Als erster Leiter wurde Hauptmann Gustav von Senden-Bibran ernannt und blieb es bis 1906. Die bisherige Reichsadmiralität wurde abgeschafft und ihre Aufgaben auf zwei Organisationen aufgeteilt. Es wurde eine neue Position geschaffen, die dem Oberbefehlshaber der Armee entspricht: der Chef des Oberkommandos der Admiralität oder Oberkommando der Marine, war verantwortlich für Schiffseinsätze, Strategie und Taktik. Vizeadmiral Max von der Goltz wurde 1889 berufen und blieb bis 1895 im Amt. Der Bau und die Instandhaltung von Schiffen sowie die Beschaffung von Versorgungsgütern oblag dem Staatssekretär des Reichsmarineamtes, zuständig für den Reichskanzler und beriet die Reichstag in Marineangelegenheiten. Erster Beauftragter war Konteradmiral Karl Eduard Heusner, kurz darauf folgte von 1890 bis 1897 Konteradmiral Friedrich von Hollmann. Jeder dieser drei Abteilungsleiter berichtete separat an Wilhelm. [57]

Neben dem Ausbau der Flotte wurde 1895 der Nord-Ostsee-Kanal eröffnet, der schnellere Bewegungen zwischen Nord- und Ostsee ermöglichte.

Historiker argumentieren typischerweise, dass Wilhelm während des Krieges weitgehend auf zeremonielle Pflichten beschränkt war – es gab unzählige Paraden zu überprüfen und Ehrungen zu verleihen. "Der Mann, der sich im Frieden allmächtig geglaubt hatte, wurde im Krieg zum 'Schattenkaiser', aus den Augen, vernachlässigt und ins Abseits gedrängt." [58]

Die Sarajevo-Krise

Wilhelm war ein Freund von Erzherzog Franz Ferdinand von Österreich, und er war zutiefst schockiert über seine Ermordung am 28. Juni 1914. Wilhelm bot an, Österreich-Ungarn bei der Zerschlagung der Schwarzen Hand, der Geheimorganisation, die den Mord geplant hatte, zu unterstützen und sogar zu sanktionieren Anwendung von Gewalt durch Österreich gegen die wahrgenommene Quelle der Bewegung – Serbien (dies wird oft als „Blankoscheck“ bezeichnet). Er wollte in Berlin bleiben, bis die Krise überwunden war, doch seine Höflinge überredeten ihn stattdessen, am 6. Juli 1914 auf seine jährliche Nordseekreuzfahrt zu gehen Das österreichisch-ungarische Ultimatum wurde Serbien gestellt, er eilte zurück nach Berlin. Er erreichte Berlin am 28. Juli, las eine Kopie der serbischen Antwort und schrieb darauf:

Eine geniale Lösung – und das in knapp 48 Stunden! Das ist mehr als erwartet werden konnte. Ein großer moralischer Sieg für Wien, aber damit fällt jeder Kriegsvorwand zu Boden, und [der Botschafter] Giesl wäre besser ruhig in Belgrad geblieben. Auf diesem Dokument hätte ich niemals Mobilmachungsbefehle geben dürfen. [59]

Dem Kaiser unbekannt, hatten österreichisch-ungarische Minister und Generäle bereits den 83-jährigen Franz Joseph I. von Österreich überzeugt, eine Kriegserklärung an Serbien zu unterzeichnen. Als direkte Folge begann Russland eine allgemeine Mobilmachung, um Österreich zur Verteidigung Serbiens anzugreifen.

Juli 1914

Als Wilhelm in der Nacht zum 30. Juli ein Dokument überreichte, aus dem hervorging, dass Russland seine Mobilmachung nicht abbrechen werde, schrieb Wilhelm einen ausführlichen Kommentar mit diesen Bemerkungen:

. Denn ich zweifle nicht mehr daran, daß England, Rußland und Frankreich sich - wohl wissend, daß uns unsere vertraglichen Verpflichtungen zwingen, Österreich zu unterstützen - untereinander verständigt haben, den österreichisch-serbischen Konflikt als Vorwand für einen Vernichtungskrieg gegen uns zu benutzen. Unser Dilemma, dem alten und ehrenwerten Kaiser die Treue zu halten, wurde ausgenutzt, um eine Situation zu schaffen, die England die Entschuldigung liefert, die es versucht hat, uns mit einem falschen Anschein von Gerechtigkeit zu vernichten, unter dem Vorwand, dass es Frankreich hilft und das Bekannte aufrechterhält Machtverhältnisse in Europa, d.h., alle europäischen Staaten zu ihrem eigenen Vorteil gegen uns ausspielen. [60]

Neuere britische Autoren behaupten, dass Wilhelm II. wirklich erklärte: "Rücksichtslosigkeit und Schwäche werden den schrecklichsten Krieg der Welt beginnen, dessen Ziel es ist, Deutschland zu zerstören. Weil es keine Zweifel mehr geben kann, haben England, Frankreich und Russland sich verschworen." einen Vernichtungskrieg gegen uns zu führen". [61]

Als klar wurde, dass Deutschland einen Zweifrontenkrieg erleben würde und Großbritannien in den Krieg eintreten würde, wenn Deutschland Frankreich über das neutrale Belgien angreifen würde, versuchte der panische Wilhelm, den Hauptangriff gegen Russland umzuleiten. Als Helmuth von Moltke (der Jüngere) (der den alten Plan von 1905 von General von Schlieffen für die Möglichkeit eines deutschen Zweifrontenkrieges gewählt hatte) ihm sagte, dies sei unmöglich, sagte Wilhelm: "Ihr Onkel hätte mir gegeben eine andere Antwort!" [62] Wilhelm soll auch gesagt haben: "Zu denken, dass George und Nicky mich hätten falsch spielen sollen! Wenn meine Großmutter am Leben gewesen wäre, hätte sie es nie zugelassen." [63] Im ursprünglichen Schlieffen-Plan würde Deutschland zuerst den (angeblich) schwächeren Feind angreifen, also Frankreich. Der Plan ging davon aus, dass es lange dauern würde, bis Russland kriegsbereit war. Im Deutsch-Französischen Krieg 1870 war es Preußen leicht gefallen, Frankreich zu besiegen. An der Grenze zwischen Frankreich und Deutschland von 1914 konnte ein Angriff auf diesen südlicheren Teil Frankreichs durch die französische Festung entlang der Grenze gestoppt werden. Wilhelm II. stoppte jedoch jede Invasion der Niederlande.

Schattenkaiser

Wilhelms Rolle in Kriegszeiten war eine von immer geringerer Macht, da er zunehmend Preisverleihungen und Ehrenämter übernahm. Das Oberkommando setzte seine Strategie fort, auch als klar war, dass der Schlieffen-Plan gescheitert war. Bis 1916 war das Reich praktisch zu einer Militärdiktatur unter der Kontrolle von Feldmarschall Paul von Hindenburg und General Erich Ludendorff geworden. [64] Zunehmend abgeschnitten von der Realität und dem politischen Entscheidungsprozess, schwankte Wilhelm je nach Schicksal seiner Armeen zwischen Defätismus und Siegesträumen. Dennoch behielt Wilhelm die oberste Autorität in Fragen der politischen Ernennung, und erst nach seiner Zustimmung konnten größere Veränderungen im Oberkommando vorgenommen werden. Wilhelm sprach sich für die Absetzung von Helmuth von Moltke dem Jüngeren im September 1914 und dessen Ablösung durch Erich von Falkenhayn aus. 1917 entschieden Hindenburg und Ludendorff, dass Bethman-Hollweg für sie als Kanzler nicht mehr akzeptabel sei und forderten den Kaiser auf, einen anderen zu ernennen. Auf die Frage, wen sie annehmen würden, empfahl Ludendorff Georg Michaelis, ein Unwesen, das er kaum kannte. Trotzdem nahm der Kaiser den Vorschlag an. Als Wilhelm im Juli 1917 hörte, dass sein Cousin George V den Namen des britischen Königshauses in Windsor geändert hatte, [65] bemerkte Wilhelm, dass er vorhabe, Shakespeares Stück zu sehen Die lustigen Weiber von Sachsen-Coburg-Gotha. [66] Die Unterstützung des Kaisers brach von Oktober bis November 1918 in der Armee, in der Zivilregierung und in der deutschen öffentlichen Meinung völlig zusammen, als Präsident Woodrow Wilson klarstellte, dass der Kaiser nicht länger an Friedensverhandlungen teilnehmen könne. [67] [68] In diesem Jahr erkrankte auch Wilhelm während des weltweiten Ausbruchs der Spanischen Grippe, obwohl er überlebte. [69]

Wilhelm war im Hauptquartier der kaiserlichen Armee in Spa, Belgien, als ihn die Aufstände in Berlin und anderen Zentren Ende 1918 überraschten. Die Meuterei in den Reihen seiner geliebten Kaiserlichen Marine, der kaiserlichen Marine, schockierte ihn zutiefst. Nach Ausbruch der Deutschen Revolution konnte sich Wilhelm nicht entscheiden, ob er abdanken sollte oder nicht. Bis dahin akzeptierte er, dass er wahrscheinlich auf die Kaiserkrone verzichten musste, hoffte aber dennoch, das preußische Königtum zu behalten. Dies war jedoch nach der Reichsverfassung unmöglich. Wilhelm glaubte, als Kaiser in Personalunion mit Preußen zu regieren. In Wahrheit definierte die Verfassung das Reich als Staatenbund unter der ständigen Präsidentschaft Preußens. Damit war die Reichskrone an die preußische Krone gebunden, so dass Wilhelm nicht auf eine Krone verzichten konnte, ohne auf die andere zu verzichten.

Wilhelms Hoffnung, zumindest eine seiner Kronen zu behalten, entpuppte sich als unrealistisch, als Reichskanzler Prinz Max von Baden am 9. November 1918 Wilhelms Abdankung beider Titel ankündigte, um die Monarchie angesichts wachsender revolutionärer Unruhen zu erhalten. Prinz Max selbst musste noch am selben Tag zurücktreten, als klar wurde, dass nur Friedrich Ebert, der Vorsitzende der SPD, die Kontrolle ausüben konnte. Später an diesem Tag rief einer von Eberts Staatssekretären (Minister), der Sozialdemokrat Philipp Scheidemann, Deutschland zur Republik aus.

Wilhelm stimmte der Abdankung erst zu, nachdem Ludendorffs Nachfolger, General Wilhelm Groener, ihm mitgeteilt hatte, dass die Offiziere und Mannschaften des Heeres unter Hindenburgs Befehl in guter Ordnung zurückmarschieren würden, aber sicherlich nicht um Wilhelms Thron an der Heimatfront kämpfen würden. Die letzte und stärkste Stütze der Monarchie war gebrochen, und schließlich musste sogar Hindenburg, selbst lebenslanger Monarchist, mit einiger Verlegenheit dem Kaiser zum Verzicht auf die Krone raten. [70] [a] Zuvor hatte Bismarck vorausgesagt: "Jena kam zwanzig Jahre nach dem Tod Friedrichs des Großen, der Absturz kommt zwanzig Jahre nach meiner Abreise, wenn es so weitergeht." [72]

Am 10. November überquerte Wilhelm die Grenze mit dem Zug und ging ins Exil in die Niederlande, die während des Krieges neutral geblieben waren. [73] Nach dem Abschluss des Versailler Vertrages Anfang 1919 sah Artikel 227 ausdrücklich die Anklage Wilhelms "wegen eines schweren Verstoßes gegen die internationale Moral und die Unantastbarkeit von Verträgen" vor, aber die niederländische Regierung weigerte sich trotz Berufungen, ihn auszuliefern von den Alliierten. König George V. schrieb, dass er seinen Cousin als "den größten Verbrecher der Geschichte" ansehe, aber gegen den Vorschlag von Premierminister David Lloyd George, "den Kaiser zu hängen" zu sein.

Es wurde jedoch berichtet, dass es in Großbritannien wenig Eifer für die Strafverfolgung gab. Am 1. Januar 1920 hieß es in offiziellen Kreisen in London, Großbritannien werde „die Weigerung Hollands begrüßen, den ehemaligen Kaiser zum Prozess auszuliefern“, und es wurde angedeutet, dass dies auf diplomatischem Weg an die niederländische Regierung übermittelt worden sei.

„Die Bestrafung des ehemaligen Kaisers und anderer deutscher Kriegsverbrecher beunruhige Großbritannien wenig, hieß es. Der Form halber wurde jedoch erwartet, dass die britische und die französische Regierung Holland um die Auslieferung des ehemaligen Kaisers ersuchen würden. Holland, so hieß es, werde sich aufgrund verfassungsrechtlicher Bestimmungen für den Fall ablehnen, und dann werde die Sache fallengelassen. Das Auslieferungsersuchen wird nach maßgeblichen Informationen nicht auf dem echten Wunsch britischer Beamter beruhen, den Kaiser vor Gericht zu stellen, sondern wird als notwendige Formalität angesehen, um das Gesicht von Politikern zu wahren, die versprachen, für die Bestrafung Wilhelms zu sorgen für seine Verbrechen." [74]

Präsident Woodrow Wilson der Vereinigten Staaten lehnte die Auslieferung ab und argumentierte, dass die Verfolgung von Wilhelm die internationale Ordnung destabilisieren und den Frieden verlieren würde. [75]

Wilhelm ließ sich zunächst in Amerongen nieder, wo er am 28. November eine verspätete Abdankungserklärung sowohl vom preußischen als auch vom kaiserlichen Thron abgab und damit die 500-jährige Herrschaft der Hohenzollern über Preußen formell beendete. In Anbetracht der Tatsache, dass er seine beiden Kronen endgültig verloren hatte, gab er seine Rechte auf "den Thron Preußens und den damit verbundenen deutschen Reichsthron" auf. Er entließ auch seine Soldaten und Beamten in Preußen und im Reich von ihrem Treueeid auf ihn. [76] Er kaufte ein Landhaus in der Gemeinde Doorn, bekannt als Huis Doorn, und zog am 15. Mai 1920 ein. [77] Dies sollte für den Rest seines Lebens sein Zuhause sein. [78] Die Weimarer Republik erlaubte Wilhelm, dreiundzwanzig Eisenbahnwaggons mit Möbeln, siebenundzwanzig mit Paketen aller Art, einen mit einem Auto und einem anderen mit einem Boot, aus dem Neuen Schloss in Potsdam zu entfernen. [79]

Leben im Exil

1922 veröffentlichte Wilhelm den ersten Band seiner Memoiren [80] – ein sehr schmaler Band, in dem er darauf bestand, dass er nicht schuldig war, den Ersten Weltkrieg auszulösen, und sein Verhalten während seiner gesamten Regierungszeit verteidigte, insbesondere in Angelegenheiten der Außenpolitik. In den verbleibenden zwanzig Jahren seines Lebens unterhielt er Gäste (oft mit einigem Rang) und hielt sich über Ereignisse in Europa auf dem Laufenden. Er ließ sich einen Bart wachsen und ließ seinen berühmten Schnurrbart hängen, wobei er einen Stil annahm, der dem seiner Cousins ​​​​König George V. und Zar Nikolaus II. sehr ähnlich war. Er lernte auch die niederländische Sprache. Wilhelm entwickelte eine Vorliebe für die Archäologie, als er im Achilleion von Korfu lebte und am Ort des Artemis-Tempels auf Korfu ausgrub, eine Leidenschaft, die er in seinem Exil bewahrte. Er hatte die ehemalige griechische Residenz der Kaiserin Elisabeth nach deren Ermordung 1898 gekauft. Außerdem entwarf er Pläne für prächtige Gebäude und Schlachtschiffe, wenn er sich langweilte. Im Exil war eine von Wilhelms größten Leidenschaften die Jagd, und er tötete Tausende von Tieren, sowohl Tiere als auch Vögel. Einen Großteil seiner Zeit verbrachte er damit, Holz zu hacken und während seines Aufenthalts in Doorn wurden Tausende von Bäumen gefällt. [81]

Reichtum

Wilhelm II. galt vor 1914 als reichster Mann Deutschlands. Nach seiner Abdankung behielt er beträchtliches Vermögen. Es wurde berichtet, dass mindestens 60 Eisenbahnwaggons benötigt wurden, um seine Möbel, Kunst, Porzellan und Silber von Deutschland in die Niederlande zu transportieren. Der Kaiser behielt erhebliche Bargeldreserven sowie mehrere Paläste. [82] Nach 1945 wurden die Wälder, Höfe, Fabriken und Schlösser der Hohenzollern in der damaligen DDR enteignet und Tausende von Kunstwerken in staatliche Museen eingegliedert.

Ansichten zum Nationalsozialismus

Anfang der 1930er Jahre hoffte Wilhelm offenbar, dass die Erfolge der deutschen NSDAP das Interesse an einer Wiederherstellung der Monarchie mit seinem ältesten Enkel als viertem Kaiser wecken würden. Seine zweite Frau, Hermine, reichte im Namen ihres Mannes aktiv eine Petition bei der Nazi-Regierung ein.Adolf Hitler, selbst ein Veteran des Ersten Weltkriegs, wie andere führende Nazis, empfand jedoch nichts als Verachtung für den Mann, den sie für die größte Niederlage Deutschlands verantwortlich machten, und die Petitionen wurden ignoriert. Obwohl er mindestens einmal Gastgeber von Hermann Göring in Doorn war, begann Wilhelm Hitler zu misstrauen. Als er von der Ermordung der Frau von Altkanzler Schleicher hörte, sagte er: "Wir haben aufgehört, rechtsstaatlich zu leben, und alle müssen darauf vorbereitet sein, dass die Nazis eindringen und sie an die Wand stellen!" [83]

Wilhelm war auch entsetzt über die Kristallnacht vom 9. bis 10. November 1938 und sagte: „Ich habe Auwi [August Wilhelm, Wilhelms vierter Sohn] gerade in Anwesenheit seiner Brüder meine Ansichten klargemacht die jüdischen Pogrome und verstand, warum sie entstanden waren. Als ich ihm sagte, dass jeder anständige Mann diese Aktionen als Gangstertum bezeichnen würde, schien er völlig gleichgültig. Er ist für unsere Familie völlig verloren." [84] Wilhelm sagte auch: "Zum ersten Mal schäme ich mich, ein Deutscher zu sein." [85]

„Ein Mann allein, ohne Familie, ohne Kinder, ohne Gott. Er baut Legionen auf, aber er baut keine Nation auf , die Weisheit der Väter, die Freude und der Übermut der Kinder. Ein paar Monate neigte ich dazu, an den Nationalsozialismus zu glauben. Ich hielt ihn für ein notwendiges Fieber einige der weisesten und herausragendsten Deutschen. Aber diese hat er einen nach dem anderen losgeworden oder sogar getötet , ohne ihnen Ruhm oder Gefahr zu bringen.Aber aus unserem Deutschland, das ein Volk von Dichtern und Musikern, von Künstlern und Soldaten war, hat es ein Volk von Hysterikern und Einsiedlern gemacht, von einem Pöbel verschlungen und von tausend Lügnern oder Fanatikern geführt ." ― Wilhelm über Hitler, Dezember 1938. [86]

Nach dem deutschen Sieg über Polen im September 1939 schrieb Wilhelms Adjutant General von Dommes in seinem Namen an Hitler, das Haus Hohenzollern sei "treu geblieben" und stellte fest, dass neun preußische Prinzen (ein Sohn und acht Enkel) an der Front stationiert waren, und folgerte: "Aufgrund der besonderen Umstände, die einen Aufenthalt in einem neutralen Ausland erfordern, muss Seine Majestät die oben erwähnte Bemerkung persönlich ablehnen. Der Kaiser hat mich daher mit einer Mitteilung beauftragt." [87] Wilhelm bewunderte die Erfolge, die Hitler in den ersten Monaten des Zweiten Weltkriegs erzielen konnte, sehr und schickte persönlich ein Glückwunschtelegramm zur Kapitulation der Niederlande im Mai 1940: "Mein Führer, ich gratuliere Ihnen und hoffe, dass unter Ihrer wunderbarer Führung wird die deutsche Monarchie vollständig wiederhergestellt." Hitler war angeblich verärgert und verwirrt und sagte zu Linge, seinem Kammerdiener: "Was für ein Idiot!" [88] In einem weiteren Telegramm an Hitler zum Fall von Paris einen Monat später sagte Wilhelm: „Herzlichen Glückwunsch, Sie haben gewonnen mit mein Truppen." In einem Brief an seine Tochter Victoria Louise, Herzogin von Braunschweig, schrieb er triumphierend: "So ist das Verderbliche Entente Cordiale von Onkel Edward VII. zunichte gemacht.“ [89] Dennoch zog sich der alternde Wilhelm nach der deutschen Eroberung der Niederlande 1940 vollständig aus dem öffentlichen Leben zurück Asyl in Großbritannien und zog es vor, im Huis Doorn zu bleiben.[90]

Anti-England-, Antisemiten- und Anti-Freimaurer-Ansichten

Während seines letzten Jahres in Doorn glaubte Wilhelm, Deutschland sei das Land der Monarchie und damit das Land Christi, und England sei das Land des Liberalismus und damit des Satans und des Antichristen. [91] Er argumentierte, dass die englischen herrschenden Klassen „von Juda gründlich infizierte Freimaurer“ seien. [91] Wilhelm behauptete, dass das "britische Volk sein muss" befreit von Antichrist Juda. Wir müssen Juda aus England vertreiben, so wie er vom Kontinent verjagt wurde." [92]

Er glaubte, die Freimaurer und Juden hätten die beiden Weltkriege verursacht, die auf ein jüdisches Weltreich mit britischem und amerikanischem Gold abzielten, aber dass "Judas Plan in Stücke gerissen wurde und sie selbst vom europäischen Kontinent gefegt wurden!" [91] Kontinentaleuropa sei nun, schrieb Wilhelm, "sich nach der Eliminierung der Briten und der Juden konsolidiert und von britischen Einflüssen abgeschottet!" Das Endergebnis wäre ein "USA von Europa!" [93] In einem Brief von 1940 an seine Schwester Prinzessin Margaret schrieb Wilhelm: "Die Hand Gottes schafft eine neue Welt und wirkt Wunder. Wir werden die Vereinigten Staaten von Europa unter deutscher Führung, ein vereinter europäischer Kontinent." Er fügte hinzu: "Die Juden [werden] in allen Ländern aus ihren schändlichen Positionen gedrängt, die sie seit Jahrhunderten zur Feindschaft getrieben haben." [87]

Ebenfalls 1940 kam der 100. Geburtstag seiner Mutter, an dem er ironisch an einen Freund schrieb: "Heute der 100. Geburtstag meiner Mutter! Zu Hause wird davon nichts beachtet! wunderbare Arbeit für das . Wohl unseres deutschen Volkes . Niemand der neuen Generation weiß etwas von ihr." [94]


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Dies ist ein sehr hochwertiges Album zum Gedenken an den einundfünfzigsten (1910) Geburtstag von Kaiser Wilhelm II. Das Album besticht durch ein edles, weißes Ledercover. Die Vorderseite zeigt eine wunderschön geprägte Hohenzollernkrone und andere verschiedene Gegenstände sowie die königliche Cypher von Kaiser Wilhelm II. Das Album misst 9 1/4″ x 6.” Jedes Albumblatt ist durch eine schützende Pergaminseite geschützt. (Ich fotografiere jede Seite für die Bilder, die der Beschreibung beigefügt sind. Aus Platzgründen werde ich jedoch nicht jede einzelne beschreiben). Die erste Seite zeigt einen Garde Star in Hochrelief. Zahlreiche Abbildungen des Kaisers mit Reproduktionssignaturen sind enthalten. Es hat auch ein Menü vom Galadinner und Musical des Kaisers am 27. Januar 1910. Es ist ein fesselndes Album.

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Gezeitenwechsel:

Die Russische Revolution führte zum Sturz des Zaren und Russland bat um Frieden mit Deutschland.

Deutschland konnte nun seine gesamten Truppen an der Westfront konzentrieren und einige Fortschritte machen. Deutschland war nicht in der Lage, die durch den Krieg verursachte Abnutzung zu bewältigen.

Um weitere Belastungen hinzuzufügen, traten die USA zugunsten Großbritanniens in den Krieg ein. Der Eintritt der USA änderte die Gezeiten des Krieges, da die industrielle Macht der USA den Ausschlag zugunsten der alliierten Streitkräfte gab. Deutschland unternahm verzweifelt eine Offensive mit aller Kraft gegen die alliierten Abwehrkräfte, die jedoch kläglich scheiterte.

Auf Druck von Regierung und Öffentlichkeit ersuchte die Bundeswehr um Frieden. Monarchien in Europa begannen zu bröckeln. Die deutsche Regierung zwang Wilhelm Kaiser, die Entführung zu unterzeichnen.

Kaiser Wilhelm wollte der Gefangennahme durch die Alliierten entkommen. Sein Basislager während des Krieges lag nahe der niederländischen Grenze. Der Kaiser war eng mit der niederländischen Königin Königin Wilhelmina verwandt.

Da die Niederlande ein neutrales Land waren, beschloss er, dort Asyl zu suchen. Der Kaiser wurde einige Wochen unter Beobachtung gehalten, bevor die niederländische Regierung ihm Asyl gewährte.

Die niederländische Regierung gewährte dem Kaiser Asyl unter der Bedingung, dass er sich nicht in die lokale und deutsche Politik einmischt. Der Kaiser zog mit seiner Familie in die prächtige Villa Huis Doorn.


Kaiser Wilhelm II

Wilhelm II. wurde 1888 im Alter von 29 Jahren Kaiser. Er war die Nachfolge seines Großvaters Wilhelm I. angetreten. Wilhelm hatte andere Vorstellungen davon, wie Deutschland im Neuen Deutschen Reich regiert werden sollte. Diese Vorstellungen unterschieden sich deutlich von denen seines Vaters. Wilhelm I. hatte sich gefreut, dass der deutsche Bundeskanzler die Verantwortung für die Regierung Deutschlands übernahm, während er die Rolle des zeremoniellen Monarchen spielte.

Wilhelm II. war entschlossen, sich in die Regierungsarbeit einzumischen, und so genossen viele seiner Kanzler nicht die Regierungsfreiheit, die Bismarck während seiner Zeit als Kanzler hatte. Es gab jedoch ein Problem. Wilhelm II. hatte nicht das Temperament, um effektiv zu regieren. Er war anfällig für Wutausbrüche und eine instabile Stimmung. Er war auch wegen seiner verdorrten linken Hand paranoid.

Wilhelm II. glaubte, Deutschland müsse einen anderen Weg einschlagen. Deutschland war vor kurzem ein vereintes Land geworden und verfügte über eine große Produktions- und Industriebasis. Es hatte eine wachsende Bevölkerung und ein wachsendes Vertrauen auf der Weltbühne. Wilhelm II. wollte, dass Deutschland international aussieht und sollte sich „einen Platz an der Sonne“ suchen. Er wollte, dass Deutschland eine Arbeits- oder Weltpolitik hat. Der Kaiser blickte sehnsüchtig auf die Reiche Frankreichs und Großbritanniens in Afrika und im Fernen Osten und glaubte, dass Deutschland dasselbe haben sollte. Er glaubte, dass Deutschland eine große Armee und eine überlegene Marine haben sollte.


Archiv des ehemaligen Kaisers Wilhelm II. von Deutschland, 1918-1941

Am Ende des Ersten Weltkriegs im November 1918 befand sich das Deutsche Reich in einer Krisensituation. An der Westfront war die Armee schon im September praktisch geschlagen, und in Deutschland selbst herrschte eine Stimmung der bevorstehenden Revolution, Meuterei und zerfallender Autorität. Bereits im Oktober sah sich Kaiser Wilhelm II. genötigt, durch die Ernennung einer parlamentarischen Regierung unter Prinz Max von Baden zum Reichskanzler einen Schritt in Richtung Demokratie zu gehen. Seine Strategie, die Monarchie durch die Abdankung des Kaisers und Kronprinzen zugunsten eines Regenten zu erhalten, scheiterte an der Unentschlossenheit des Kaisers. Als sich die Nachricht aus Berlin verschlechterte, erklärte der Kaiser, der sich zu dieser Zeit in Spa in Belgien befand, schließlich seine Abdankungsbereitschaft als deutscher Kaiser, wolle aber König von Preußen bleiben, um seine Heere ins Vaterland zurückzuführen. Seine Truppen würden ihm jedoch nicht mehr folgen. Da der Kaiser weder in ein durch die Revolutionsgefahr unsicher gewordenes Berlin zurückkehren konnte, noch mit seinen unzuverlässigen Truppen in Spa bleiben konnte, blieb ihm nichts anderes übrig, als in das nahe und neutrale Gebiet der Niederlande zu fliehen, wo er mit seiner Suite ankam 10. November 1918, die niederländische Regierung sorgt für Gastfreundschaft. Am 11. unterzeichnete der Kaiser die Abdankungsurkunde. Dies war der Beginn seines langen Exils in den Niederlanden, das bis zu seinem Tod am 4. Juni 1941 andauern sollte. Den größten Teil seines Aufenthalts verbrachte er in der schlossähnlichen Residenz, die er als Huis Doorn erworben hatte.

Rückkehr geplant
Von dem Moment an, als er holländischen Boden betrat, bis zu seinem Tod im Jahr 1941 blieb der Kaiser selbst davon überzeugt, eines Tages nach Deutschland zurückkehren zu können. Durch Einladungen zum Beispiel an Herman Göring, der Doorn zweimal besuchte, und indem er selbst Bücher und Broschüren herausgab oder veröffentlichen ließ, versuchte der Kaiser, seine Regierungszeit zu rechtfertigen und seine Rückkehr nach Deutschland als Monarch vorzubereiten. Alle diese Bemühungen führten jedoch zu wenig Erfolg, denn nur ein kleiner Teil des Volkes wollte ihn als Herrscher zurück, und mit dem Aufkommen des Nationalsozialismus wurde die Zahl der kaisertreuen Anhänger noch dünner.

Nationalsozialismus
Der Kaiser selbst hatte immer eine ambivalente Haltung gegenüber den Nazis. In einer seiner archäologischen Studien behandelte er beispielsweise den Ursprung des Hakenkreuzes: Die eine Version mit den Armen nach links soll Sonne, Glück und Wohlstand symbolisieren, die andere, die von den Nazis übernommen wurde, symbolisierte Unglück und sinken. Die ablehnende Haltung des Kaisers gegenüber den Nazis scheint dadurch belegt, dass er Flüchtlinge vor ihrem Regime schützte. Trotzdem gratulierte er Adolf Hitler zur Kapitulation Frankreichs 1940. Solche Widersprüche waren typisch für den Charakter des Kaisers.

Zeitvertreib
Neben seiner Tätigkeit im politischen Bereich hatte der Kaiser nun Zeit, sich seinen Hobbys zu widmen. In den ersten Jahren seines Aufenthalts in den Niederlanden hackte er fast täglich Holz und unternahm oft auch lange Spaziergänge. Die Archäologie erwies sich jedoch als sein größtes und produktivstes Hobby. Darüber hinaus verfasste und hielt der Kaiser auch viele religiöse Predigten.

Finanzen
Die finanzielle Lage des Kaisers war zunächst alles andere als rosig, da die neue Regierung in Deutschland einen Großteil seines Privatvermögens beschlagnahmt hatte. Dennoch verfügte der Kaiser über ausreichende Mittel, um das Huis Doorn zu kaufen und den Innenraum mit 20 gedeckten Möbelwagen aus kaiserlichem Besitz in Deutschland auszustatten. Seine verschiedenen Einnahmen ermöglichten es dem Kaiser, einen angemessen großen Hof zu unterhalten, einschließlich eines Fuhrparks und Personal für die Korrespondenz und den Haushalt.

Soziales Leben
Das tägliche Leben im Huis Doorn drehte sich um den Kaiser, der immer wieder Gäste einlud, ihn zu besuchen. Höhepunkt des gesellschaftlichen Jahres war der Geburtstag des Kaisers am 27. Januar, bei dem oft viele fürstliche Persönlichkeiten aus Deutschland anwesend waren. Der Exilkaiser entpuppte sich als menschlicher, als man es während seiner Regierungszeit vermutet hatte, blieb aber ein von inneren Konflikten zerrissener Mann, der zwischen Hoffnung und Verzweiflung über seine eventuelle Rückkehr nach Deutschland als Monarch schwankte. Im Laufe der Zeit wurde der Kaiser immer mehr zu einer tragischen Figur, bis ihn der Tod im Alter von 82 Jahren holte. Er wurde im Garten von Huis Doorn beigesetzt.


Schau das Video: Herr Schüssler erklärt die Außenpolitik von Kaiser Wilhelm II. (Januar 2022).